SOCHI – Curling: Καναδάς και πάλι…

Sochi, ΡΩΣΙΑ–  «Ας μας συγχωρήσουν τα παιδιά της Μ. Βρετανίας, αλλά το κέρλινγκ είναι δικό μας άθλημα». Αυτό είπε μετά το τέλος του τελικού στο κέρλινγκ ο E.J. Harnden. Δεν είχε κι άδικο. Ο Καναδάς μετά από τους Ολυμπιακούς σε Τορίνο (2006) και Βανκούβερ (2010) κατέκτησε ακόμα ένα χρυσό μετάλλιο αποδεικνύοντας ότι είναι η μεγάλη δύναμη στο χώρο.

Στον τελικό, μάλιστα, χρειάστηκε μόλις οκτώ ends για να πάρει τη νίκη με 9-3 τη μεγαλύτερη και πιο άνετη στην ιστορία του κέρλινγκ στους Ολυμπιακούς Αγώνες.

Με τον Brad Jacobs να καθοδηγεί με απόλυτη μαεστρία τους συμπαίκτες του ο Καναδάς από την αρχή έβαλε τις βάσεις για τη νίκη. Με το «καλημέρα» προηγήθηκε με 2-0, για να μειώσει, στο δεύτερο end η Μ. Βρετανία σε 2-1.

Στο τρίτο end ο skipper της Μ. Βρετανίας, David Murdoch, δεν κατάφερε να κάνει το take out με αποτέλεσμα ο Καναδάς να πανηγυρίσει τρεις πόντους παίρνοντας παράλληλα ένα πολύ σημαντικό προβάδισμα με 5-1.

Στο τέταρτο ο Καναδάς αύξησε τη διαφορά κάνοντας το σκορ 6-1, για να μειώσει και πάλι η Μ. Βρετανία (6-2), η οποία επικράτησε με 1-0 στο πέμπτο end. Ουσιαστικά η χαριστική βολή ήρθε στο αμέσως επόμενο end με τον Καναδά να σημειώνει δύο πόντους κάνοντας το σκορ 8-2.

Στο έβδομο end ο Murdoch είχε την ευκαιρία για να πάρει δύο πόντους. Ωστόσο η τελευταία πέτρα ήταν αρκετά μακριά από το home με αποτέλεσμα να πάρει έναν πόντο και να κάνει το σκορ 8-3.

Η «σεμνή» τελετή έλαβε τέλος στο όγδοο end με τον Jacobs να βρίσκει στόχο σημειώνοντας ένα πόντο διαμορφώνοντας το τελικό 9-3. «Ένα όνειρο έγινε πραγματικότητα», τόνισε ο Καναδός skipper. «Είμαι πολύ περήφανος για τα παιδιά και για τον τρόπο που αγωνίστηκαν όλη την προηγούμενη εβδομάδα».

Όπως αναφέραμε αυτό ήταν το τρίτο διαδοχικό χρυσό μετάλλιο για τον Καναδά, αλλά και το πέμπτο συνολικά καθώς τόσο στους Αγώνες του 1998 στο Nagano (Ιαπωνία), όσο και σε αυτούς του 2002 στο Sault Lake City (ΗΠΑ) είχε κατακτήσει το ασημένιο μετάλλιο.

Όσο για τη Μ. Βρετανία κατάφερε να ανέβει σε βάθρο Ολυμπιακών Αγώνων στο κέρλινγκ μετά από 90 χρόνια(!), μετά από το χρυσό στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1924 στο Chamonix (Γαλλία).

Στο τρίτο σκαλί του βάθρου η Σουηδία

Στο μικρό τελικό αναμετρήθηκαν η Σουηδία με την Κίνα. Η Σουηδία εμφανώς απογοητευμένη από τον χαμένο δραματικό ημιτελικό κόντρα στη Μ. Βρετανία (6-5) ήθελε να πάρει επιστρέψει σπίτι της τουλάχιστον με το χάλκινο μετάλλιο.

Από την πλευρά της η Κίνα προερχόταν από την συντριβή στον ημιτελικό από τον Καναδά (10-6) και ήθελε να κλείσει το τουρνουά-γιατί όχι ;- με ένα μετάλλιο γράφοντας ιστορία ως πρώτη ομάδα από την Ασία που κάνει κάτι τέτοιο, μετά από την τρίτη θέση των γυναικών στο Βανκούβερ.

Το παιχνίδι, σε αντίθεση με τον τελικό, ήταν αρκετά συναρπαστικό και χρειάστηκε έξτρα end για να φτάσει στο τέλος του. Η Κίνα ουσιαστικά «πλήρωσε» τα δικά της λάθη (δύο για την ακρίβεια) στο τελευταία end με τον Rui Liu να κάνει δύο λάθος επιλογές χαρίζοντας τη νίκη στους Σουηδούς.

Χαρακτηριστικό είναι το γεγονός ότι οι Κινέζοι έχασαν απέτυχαν δύο φορές να αφήσουν την πέτρα να φύγει από τα χέρια του τον προκαθορισμένο χρόνο, κάτι που συμβαίνει πολύ σπάνια (σχεδόν καθόλου σε τόσο ψηλό επίπεδο).

Ο πρώτος πόντος του αγώνα ήρθε στο πρώτο end από την πλευρά της Σουηδίας. Η ισοφάριση ήρθε στο αμέσως επόμενο end από την Κίνα, όμως και πάλι η Σουηδία προσπέρασε με το σκορ να είναι 2-1 υπέρ των Σκανδιναβών με την ολοκλήρωση του τέταρτου end.

Στο πέμπτο δεν υπήρξε σκορ, όμως στο έκτο ο Rui Liu έκανε μία εξαιρετική προσπάθεια σημειώνοντας δύο πόντου για την ομάδα του η οποία πήρε προβάδισμα για πρώτη φορά στο παιχνίδι με 3-2.

Το 3-3 έγινε από τη Σουηδία στο έβδομο end, ενώ το όγδοο ολοκληρώθηκε χωρίς σκορ. Στο ένατο η Κίνα πήρε και πάλι το προβάδισμα όμως η Σουηδία κατάφερε να ισοφαρίσει στο δέκατο σε 4-4 πηγαίνοντας την αναμέτρηση στο έξτρα end.

Εκεί η Κίνα δεν φάνηκε ψύχραιμη, κάτι που εκμεταλλεύτηκε η Σουηδία με τον καλύτερο τρόπο και με δύο πόντους έκανε το σκορ 6-4 κατακτώντας το χάλκινο μετάλλιο.