SOCHI – Alpine Ski: Η Mikaela Shiffrin έγραψε ιστορία στο Sochi!

Krasnaya Polyana, ΡΩΣΙΑ–  Πριν καλά-καλά αγωνιστεί στο Sochi η Mikaela Shiffrin είχε οραματιστεί τη στιγμή. Η παγκόσμια πρωταθλήτρια είχε δει τον εαυτό της να ανεβαίνει στο πρώτο σκαλί του βάθρου στους πρώτους Ολυμπιακούς Αγώνες της καριέρα της!

Μετά από την ολοκλήρωση της πρώτης κούρσας στο σλάλομ γυναικών, ήταν μπροστά από τις υπόλοιπες κοπέλες έχοντας τον καλύτερο χρόνο. «Μπορεί και να συμβεί», τόνισε στο διάλειμμα μεταξύ των δύο διαδρομών.

Και πραγματικά συνέβη! Η 18χρονη κατάφερε να διατηρήσει το προβάδισμα και στην δεύτερη κούρσα και έχοντας τον καλύτερο (συνολικά) χρόνο ανέβηκε στο πρώτο σκαλί του βάθρου.

Ήταν το πρώτο χρυσό μετάλλιο για τις ΗΠΑ στο συγκεκριμένο αγώνισμα μετά από τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1972, ενώ έγινε και νεαρότερη αθλήτρια στην ιστορία των Αγώνων (στο σλάλομ) που καταφέρνει κάτι τέτοιο.

«Μπορεί να οραματίζεσαι να συμβαίνει και να είσαι έτοιμος για να το ζήσεις, όταν όμως πραγματικά συμβαίνει δεν μπορείς να το περιγράψεις με λέξεις. Είναι κάτι το μοναδικό», θα πει η Shiffrin αμέσως μετά την τεράστια επιτυχία της.

Υπό το φως των προβολέων στο Rosa Khutor Alpine Center, η Shiffrin μπήκε στην πίστα ως έκτη πίσω από την δύο φορές «χρυσή» ολυμπιονίκη του Sochi, Tina Maze και την τέσσερις φορές κάτοχο του Παγκοσμίου Κυπέλλου Marlies Schild.

Η Shiffrin ήταν περνούσε τις πόρτες σαν σε «χορογραφία» και με χρόνο 52.62 τερμάτισε στην πρώτη θέση έχοντας διαφορά 0.49 δέκατα του δευτερολέπτου από την «χρυσή» ολυμπιονίκη του Βανκούβερ (σλάλομ) Maria Hoefl-Riesch.

Ωστόσο η δεύτερη προσπάθεια της Αμερικανίδας λίγο έλειψε να είναι καταστροφική. Η 18χρονη πάτησε με το πέδιλό της τη μαλακή επιφάνεια του χιονιού, έχασε προς στιγμή την ισορροπία της, αλλά κατάφερε να σώσει την κούρσα.

Η επίδοσή της ήταν 51.92 (η έκτη καλύτερη στο δεύτερο μέρος), όμως το 1:44.54 ήταν αρκετό για τη χαρίσει το πρώτο χρυσό ολυμπιακό μετάλλιο στην καριέρα της. «Ομολογώ ότι η καρδιά μου σταμάτησε για λίγο», δήλωσε ο προπονητής της Shiffrin, Roland Pfeifer.

Τον καλύτερο χρόνο στην δεύτερη κούρσα σημείωσε η αθλήτρια από την Αυστρία Mariles Schild με 51.11 και με σύνολο 1:45.07 κατέλαβε την δεύτερη θέση. Την Schild ακολούθησε η συμπατριώτισσά της Kathrinn Zettel με χρόνο 1:45.35, ενώ τα λάθη στη δεύτερη διαδρομή κόστισαν στη Γερμανίδα Maria Hoefl-Riesch που κατέλαβε τελικά την τέταρτη θέση με χρόνο 1:45.73.

Εντυπωσιακές εμφανίσεις πραγματοποίησαν οι δύο αθλήτριες από τη Σουηδία, Frida Hansdotter και Emelie Wikstrom. Η πρώτη αν και είχε τον όγδοο καλύτερο χρόνο στην πρώτη κούρσα, κατάφερε να «σκαρφαλώσει» στην πέμπτη θέση με 1:45.90, ενώ η δεύτερη ήταν 11η μετά από το τέλος της πρώτης διαδρομής, όμως έχοντας την τρίτη καλύτερη επίδοση στη δεύτερη έκανε άλμα οκτώ θέσεων και με 1:46.11 πλασαρίστηκε την έκτη θέση.

Το πρόσωπο των Αγώνων στο αλπικό σκι γυναικών, Tina Maze δεν μπόρεσε να διατηρήσει τη θέση που είχε πάρει στην πρώτη της προσπάθεια. Στη δεύτερη διαδρομή καθυστέρησε αρκετά με αποτέλεσμα να τερματίσει σε 52.96 (14ος καλύτερος χρόνος) και με το συνολικό 1:46.25 πήρε την όγδοη θέση.

Στην 38η θέση η Ράλλη!

Η Σοφία Ράλλη ήταν για ακόμη μια φορά εντυπωσιακή (πάντα για τα ελληνικά δεδομένα). Όπως και στο γιγαντιαίο σλάλομ έτσι και στο σλάλομ ξεκίνησε «μουδιασμένα» στην πρώτη κούρσα και με 1:05.20 κατέλαβε την 47η θέση. Ωστόσο, στην δεύτερη ήταν εξαιρετική κι αν μπορούσε να κρατήσει την αρχική ταχύτητα που είχε στο πρώτο σκέλος της κούρσας (κινήθηκε αρκετά γρήγορα), ίσως θα μπορούσε να ανέβει ακόμα πιο ψηλά. Το 2:06.77 ήταν ένας χρόνος με τον οποίο κέρδισε δέκα θέσεις(!) με την Ελληνίδα να καταλαμβάνει την 38η θέση.

Αυτή η επιτυχία της Ράλλη σαφώς και δεν ήταν τόσο απλή, καθώς δεν κατάφεραν να τερματίσουν έντεκα αθλήτριες και μάλιστα από μεγάλες και παραδοσιακές σχολές στο σκι όπως Ιταλία, Γαλλία, ΗΠΑ και Αυστρία.