SOCHI – Alpine Ski: Έγραψε ιστορία ο Ted Ligety!

Krasnaya Polyana, ΡΩΣΙΑ–  Ο νέος «βασιλιάς» των ΗΠΑ στο αλπικό σκι είναι ο Ted Ligety! O 29χρονος έχοντας ως «προίκα» την εντυπωσιακή επίδοση του πρώτου αγώνα της γιγαντιαίας κατάβασης, έκανε μια συντηρητική διαδρομή στον τελικό και με συνολικό χρόνο 2:45.29 πήρε την πρώτη θέση.

Ο πέντε φορές παγκόσμιος πρωταθλητής και ο κάτοχος των εννέα από τα συνολικά 14 Παγκόσμια Κύπελλα στη γιγαντιαία κατάβαση, έγινε ο πρώτος Αμερικανός που κατακτά δύο χρυσά μετάλλια σε Ολυμπιακούς Αγώνες μετά από εκείνο στο Τορίνο (2006) στο σύνθετο.

«Ο ορισμός του φαβορί με άγχωνε για το λόγο ότι αυτό το αγώνισμα είναι το αγαπημένο μου», θα πει ο μεγάλος πρωταγωνιστής. «Η αλήθεια φυσικά είναι ότι ήθελα πολύ αυτό το μετάλλιο στο συγκεκριμένο αγώνισμα. Το ήθελα πάρα πολύ».

Εκτός από τον «χρυσό» ολυμπιονίκη και πρωτοπόρο στο παγκόσμιο Κύπελλο, Ted Ligety, την παράσταση «έκλεψε» και ο εκπληκτικός Γάλλος Steve Missillier, ο οποίος αν και στον πρώτο αγώνα βρέθηκε στην 10η θέση, στον δεύτερο πίεσε πολύ ρισκάροντας παράλληλα σε πολλές περιπτώσεις με αποτέλεσμα να κάνει έναν εξαιρετικό χρόνο κερδίζοντας οκτώ θέσεις!

Ο χρόνος του Γάλλου ήταν 2:45.77 έχοντας διαφορά από τον Ligety στα 0.48 δευτερόλεπτα. Στο τρίτο σκαλί του βάθρου ανέβηκε ένας ακόμη Γάλλος. Ο λόγος για τον φορμαρισμένο αυτή την εποχή, Alexis Pinturault.

Ο Pinturault που έχει δει αρκετές φορές, στο Παγκόσμιο Κύπελλο, να χάνει την πρωτιά από τον Ligety, έχοντας τον δεύτερο καλύτερο χρόνο στον δεύτερο αγώνα τερμάτισε σε 2:45.93 κατακτώντας το χάλκινο μετάλλιο.

Πίσω του βρέθηκε ο κάτοχος της κρυστάλλινης σφαίρας, ο Αυστριακός Marcel Hirscher ολοκληρώνοντας την προσπάθειά του σε 2:46.23, ενώ στην πέμπτη τερμάτισε ο Τσέχος Ondrej Bank.

Ο «χάλκινος» στην υπεργιγαντιαία κατάβαση Bode Miller «πλήρωσε» την άσχημη εμφάνιση στον πρώτο αγώνα (26η θέση) και παρά το γεγονός ότι βελτιώθηκε στη συνέχεια δεν κατάφερε να πλησιάσει τουλάχιστον την δεκάδα καταλαμβάνοντας την 20η θέση με συνολικό χρόνο 2:47.82.

Ωραίοι ως Έλληνες!

Από ελληνικής πλευράς είχαμε τις συμμετοχές των Κώστα Συκαρά και Μασιμιλιάνο Βαλκαρέτσι. Και οι δύο αθλητές μας πραγματοποίησαν εντυπωσιακές εμφανίσεις κι ουσιαστικά πήγαν χέρι-χέρι (βαθμολογικά) τόσο στον πρώτο, όσο και στον δεύτερο αγώνα.

Στην πρώτη διαδρομή ο Βαλκαρέτσι ήταν απλά εντυπωσιακός και με χρόνο 1:30.72 κατέλαβε την 58η θέση. Μόλις 0.3 δευτερόλεπτα πιο πίσω τερμάτισε ο Συκαράς κατακτώντας την 59η θέση.

Οι δύο Έλληνες κέρδισαν το δικαίωμα συμμετοχής και στον δεύτερο αγώνα καθώς βρέθηκαν μέσα στους 80 πρώτους. Στον δεύτερο μέρος ήταν η σειρά του Συκαρά να κάνει τον καλύτερο χρόνο και με 3:02.33 (51η καλύτερη επίδοση) πήρε την 52η θέση.

Όσο για τον «Μάξι», πρόσθεσε ακόμη μια εξαιρετική εμφάνιση ολοκληρώνοντας την προσπάθειά του σε 1:33.64 και με συνολικό χρόνο 3:04.36 κατέκτησε την 54η θέση.

Αξίζει να σημειώσουμε ότι το επίτευγμα των δύο αθλητών μας ήταν άκρως εντυπωσιακό κι αυτό γιατί κατάφεραν να προσπεράσουν 18 σκιερ, ενώ επτά δεν κατάφεραν καν να τερματίσουν μέσα σε αυτούς και ο «χρυσός» ολυμπιονίκης στην υπεργιγαντιαία κατάβαση Kjetil Jansrud!