Snooker – Welsh Open 2014: «Ρουκέτα» στο Newport!

Newport, ΟΥΑΛΙΑ–  Είναι ο κορυφαίος παίκτης snooker και το αποδεικνύει σε κάθε του επικράτηση. Ο επονομαζόμενος «The Rocket» χτύπησε και μέσα στην Ουαλία, όπου πριν από λίγες ώρες επικράτησε στον τελικό του Junhui Ding με 9-3 φροντίζοντας να αφήσει και πάλι στο «στίγμα» του.

Ο λόγος για τον Ronnie O’ Sullivan, έναν παίκτη που λατρεύουμε να…μισούμε και να αμφισβητούμε, αλλά πάντα έχει την ικανότητα να απαντάει πάνω στα τραπέζια του snooker.

Όπως ακριβώς έκανε και σήμερα. Όταν μετά από ένα απίστευτο πρώτο session, όπου και προηγήθηκε με 7-1 με τον Ding να προσπαθεί να μπει και πάλι στο παιχνίδι κερδίζοντας δύο συνεχόμενα frames (αμέσως μετά από τη διακοπή) μειώνοντας σε 7-3.

Ήταν η στιγμή που πιστέψαμε ότι ο O’ Sullivan θα «ιδρώσει» για να πάρει τη νίκη. Κι αυτός τι έκανε; Κέρδισε στο ενδέκατο frame κάνοντας το 8-3, ενώ στο τελευταίο, όπως εξελίχθηκε frame αποστόμωσε του πάντες με ένα μεγαλοπρεπέστατο maximum!

Πήγε στην καρέκλα του και αφού «κατέβασε» γενναίες γουλιές νερού από το…μπουκάλι (!) πήγε και σήκωσε ακόμα ένα τρόπαιο ενός ranking event. Συγκεκριμένα το 26ο της καριέρας του ξεπερνώντας τον John Higgins και πλησιάζοντας τον Steve Davis που έχει 28. Όσο για τον τεράστιο Stephen Hendry των 35 τίτλων, έχει ακόμα καιρό…

Το πρώτο session είχε έναν πρωταγωνιστή. Αυτός ήταν ο Ronnie «The Rocket» O’ Sullivan, ο οποίος προηγήθηκε με 3-0 έχοντας στο δεύτερο και το τρίτο frame breaks στους 91 και 70 πόντους.

Ο Ding κατάφερε να απαντήσει μειώνοντας σε 3-1, αλλά ουσιαστικά επρόκειτο για μια «αναλαμπή». Παρά το break του Κινέζου στους 55 πόντους (πέμπτο frame), ο O’ Sullivan ήταν εκείνος που πήρε το frame κάνοντας το 4-1, ενώ αμέσως μετά έγινε το 5-1 με ένα ακόμα break αυτή τη φορά στους 92 πόντους.

Το πρώτο μέρος του τελικού ολοκληρώθηκε με ακόμα δύο νικηφόρα frames για τον O’ Sullivan με το 7-1 να του δίνει ένα τεράστιο πλεονέκτημα για το δεύτερο μέρος, καθώς το μόνο που απέμενε ήταν να κερδίσει δύο frames την ίδια ώρα που ο Ding χρειαζόταν οκτώ!

Ωστόσο, ο Ding επέστρεψε το απόγευμα κάπως…αγριεμένος. Με το…καλησπέρα έκανε δύο centuries 109 και 121 πόντων μειώνοντας σε 7-3 βάζοντας δύσκολα στον O’ Sullivan που είχε ήδη αρχίζει να κάνει τις γνωστές του «γκριμάτσες».

Όμως ο πέντε φορές παγκόσμιος πρωταθλητής «μίλησε» στα τελευταία (όπως εξελίχθηκε το παιχνίδι) δύο frames.

Αρχικά επικράτησε στο ενδέκατο frame κάνοντας το 8-3, ενώ στο δωδέκατο φρόντισε να μην…κουράσει τον Ding αφήνοντάς τον να σηκωθεί ελάχιστες φορές από την καρέκλα του χωρίς όμως να σημειώσει ούτε ένα πόντο.

Ο Άγγλος κατάφερε να κάνει έναν «περίπατο» σημειώνοντας ένας μεγαλοπρεπές maximum προσφέροντας το καλύτερο κλείσιμο στους θεατές που παρευρέθησαν στο Newport Center, κατακτώντας τον τίτλο.

«Στην πραγματικότητα δεν το περίμενα», θα πει ο μεγάλος νικητής για το maximum. «Προσπάθησα να σημειώσω όσους περισσότερους πόντους μπορούσα. Δεν το περίμενα ούτε όταν ήμουν στο 48 αν και το σπάσιμο ήταν πολύ καλό, όμως προσπαθούσα να εστιάσω στην κατάκτηση του frame.

Ωστόσο όταν έφτασα στο 72 σκέφτηκα ότι όντως μπορώ να πάω για το maximum. Το κοινό που υποστηρίζει με εξαιρετικό τρόπο αυτό το τουρνουά άξιζε να δει ένα τέτοιο φινάλε. Είναι μια πολύ μεγάλη εμπειρία να κάνεις maximum μπροστά σε αυτό τον υπέροχο κόσμο».

Όσο για το παιχνίδι ο «The Rocket» είπε: «Έκανα ένα πολύ καλό παιχνίδι. Ο Ding έχασε μερικά χτυπήματα στην αρχή κι αυτό μου έδωσε την ευκαιρία να πάρω το προβάδισμα στα πρώτα frames. Αμέσως μετά το διάλειμμα έχασα την αυτοσυγκέντρωση μου, όμως την ανέκτησα και πάλι και κατάφερα να κερδίσω.

Σίγουρα από τη στιγμή που ο αντίπαλός σου σε πλησιάζει και ειδικά ο Ding που έχει πολύ μεγάλη ποιότητα στο παιχνίδι του, πρέπει να τον αντιμετωπίσεις με την απαραίτητη σοβαρότητα. Έχω μάθει πλέον να συγκρατώ τα συναισθήματά μου και να διατηρώ την ψυχραιμία μου. Έχω κάνει πολλά λάθη στο παρελθόν και δεν θα μπορούσα να κάνω ακόμα ένα».

Αξίζει να πούμε ότι αυτό ήταν το 12ο maximum στην καριέρα του O’ Sullivan και το πρώτο μετά από αυτό του 2011 στο Paul Hunter Classic απέναντι στον Adam Duffy, ενώ παράλληλα ήταν και το 105ο όλων των εποχών στο snooker.

«Σίγουρα δεν ήταν και η καλύτερή μου εμφάνιση απόψε», δήλωσε ο Ding. «Έκανα πολλά λάθη και ο Ronnie με τιμώρησε. Ωστόσο ποτέ δεν πίστεψα ότι το παιχνίδι τελείωσε στο πρώτο session. Στο 7-3είχα την ευκαιρία να μειώσω ακόμα περισσότερο αλλά δεν τα κατάφερα. Ήταν υπέροχα που έπαιξα με τον Ronnie στον τελικό.

Είναι ένας παίκτης που μπορεί να κάνει maximum όποτε θέλει. Σε πολλούς αρέσει ο τρόπος παιχνιδιού του Ronnie ο οποίος είναι πολύ γρήγορος και αρκετά επιθετικός. Τη φετινή σεζόν έχω αγωνιστεί σε πέντε τελικούς. Σε καμία άλλη σεζόν δεν έχω φτάσει σε τόσους πολλούς τελικούς. Δεν έχει σημασία το να χάσω ή να κερδίσω.

Ελπίζω να συνεχίσω να μαζεύω εμπειρίες και στα επόμενα τουρνουά, να διατηρηθώ στην ίδια φόρμα και να κερδίσω περισσότερους τίτλους».