Snooker – UK Championship: Neil Robertson και Liang Wenbo στον τελικό

Γιορκ, Αγγλία— Το πιο ανατρεπτικό UK Championship των τελευταίων ετών μας κράτησε το καλύτερο για το τέλος. Ένας τελικός διαφορετικός από τους άλλους, καθώς για πρώτη φορά στην ιστορία του θεσμού δεν υπάρχει Βρετανός παίκτης για να διεκδικήσει το τρόπαιο.

Αντ’ αυτού υπάρχει ο νούμερο 3 στον κόσμο, Neil Robertson, ο πιο φορμαρισμένος παίκτης του τελευταίου μήνα, καθώς μετά από τον τίτλο στο Champion of Champions θα διεκδικήσει και αυτόν του UK Championship, ο οποίος αν τελικά έρθει θα είναι και ο 11ος στην καριέρα του σε βαθμολογούμενο τουρνουά.

Από την άλλη έχουμε τον νούμερο 29 του κόσμου, Liang Wenbo, που για ένα ακόμη παιχνίδι βρέθηκε στα σχοινιά, αλλά τελικά κατάφερε να φτάσει στην ανατροπή και να φτάσει στον πρώτο τελικό UK Championship στην καριέρα του και τον δεύτερο συνολικά μετά από εκείνον του Shanghai Masters του 2009 και την ήττα από τον Ronnie O’ Sullivan.

Ο καταιγιστικός Robertson

Το μεγαλύτερο (ελέω ονομάτων) παιχνίδι των χθεσινών ημιτελικών και μια επανάληψη του τελικού του 201, είχε έναν πρωταγωνιστή. Αυτός ήταν ο Neil Robertson. Ο Αυστραλός μπορεί να στάθηκε λίγο τυχερός στα πρώτα δύο frames, με τον Selby να χάνει στο πρώτο την ροζ και στο δεύτερο την τελευταία κόκκινη, ωστόσο άξιζε πέρα για πέρα τη νίκη.

Το 6-0 αναμφίβολα ήταν βαρύ για τον Selby, όμως ο Άγγλος έχασε κρίσιμες μπάλες κατά τη διάρκεια του ημιτελικού κι όταν κάνεις τέτοια λάθη σε τόσο υψηλό επίπεδο και με τον Robertson αντίπαλο το πληρώνεις και μάλιστα πολύ ακριβά.

«Πιστεύω ότι θα έπρεπε να κερδίσω τα δύο πρώτα frames, όμως από τη στιγμή που έχασα την ροζ στο πρώτο frame, ο Neil βρήκε την ψυχολογία και την αυτοπεποίθηση για να συνεχίσει σε υψηλό ρυθμό», δήλωσε ο Selby, ο οποίος παραμένει χωρίς τίτλο τη φετινή σεζόν. «Αν το παιχνίδι ήταν 2-2 τότε μπορεί να μιλούσαμε για μια διαφορετική εξέλιξη. Ωστόσο, ο Neil έπαιξε πολύ καλά και θεωρώ ότι αύριο (Κυριακή) θα είναι το μεγάλο φαβορί».

Από τη μεριά του ο μεγάλος νικητής, Neil Robertson, έκανε λόγο για το δυνατό ξεκίνημα, αλλά και για τον τελικό με τον Wenbo. «Έκανα στον Mark ό,τι ακριβώς έχει κάνει σε εμένα στις περισσότερες φορές που έχουμε αναμετρηθεί. Τον έβαλα πίσω στο σκορ και προσπάθησα να κρατήσω ένα καλό μομέντουμ.

Έκανα μερικά καλά χτυπήματα και είμαι πολύ ικανοποιημένος από την εμφάνισή μου. Τώρα το μόνο που έχω να κάνω είναι να ξεκουραστώ να παίξω κανένα video-game στο ξενοδοχείο και αύριο (Κυριακή) να έρθω φρέσκος για τον τελικό των 19 frames».

Wenbo ο ανατροπέας…

Το έκανε και πάλι. Ο Liang Wenbo έκανε ακόμα μια ανατροπή στο φετινό UK Championship καταφέρνωντας να πάρει την πρόκριση για τον πρώτο τελικό, της συγκεκριμένης διοργάνωσης, στην καριέρα του.

Ο Wenbo ξεκίνησε επικρατώντας στο πρώτο frame, όμως ο David Grace κατάφερε να βρει ρυθμό πάνω στο τραπέζι και με τρία σερί frames έκανε το σκορ 3-1. Το century break του Wenbo (113) μείωσε το σκορ στο 3-2, αλλά ο Grace δεν πτοήθηκε. Απάντησε επικρατώντας στο 6ο frame με το σκορ να γίνεται 4-2.

Ο Wenbo βρέθηκε σε αρκετά δύσκολη θέση και πάλι σε αυτό το τουρνουά. Ο Κινέζος ξεκινάει την αντεπίθεση η οποία θα σταματήσει στο 5-4(!) με τον Grace να κάνει το ένα λάθος μετά το άλλο μη μπορώντας να πιστέψει αυτό που συμβαίνει. Ο Wenbo θα του δώσει το καθοριστικό χτύπημα επικρατώντας και στο 10ο frame διαμορφώνοντας το τελικό 6-4.

Αποτελέσματα

Ημιτελικά (best of 11)

Liang Wenbo (Κίνα) – David Grace (Αγγλία) 6-4
Neil Robertson (Αυστραλία) – Mark Selby (Αγγλία) 6-0

Το σημερινό πρόγραμμα (6.12)

Τελικός (best of 19)

Neil Robertson (Αυστραλία) – Liang Wenbo (Κίνα)
Πρώτο session (15:00 Eurosport)- Δεύτερο session (21:00 Eurosport)