Snooker – PTC Finals: Ο Shaun Murphy άφησε εκτός τον Neil Robertson

Πρέστον, ΑΓΓΛΙΑ–  Μετά από τον Junhui Ding την πόρτα της εξόδου από το Guild Hall είδε και το νούμερο ένα στον κόσμο Neil Robertson. Φυσικά, ο αποκλεισμός του Αυστραλού με αυτόν του Κινέζου δεν είχαν καμία σχέση καθώς ο Robertson ηττήθηκε από τον ανεβασμένο και διεκδικητή του τίτλου Shaun «The Magician» Murphy.

Μπορεί να μην ήταν το παιχνίδι που όλοι περιμέναμε, καθώς σημαδεύτηκε από τα πολλά λάθη των δύο αντιπάλων, όμως ο Murphy κατάφερε να κάνει την επίθεσή του στα τελευταία δύο frames κατακτώντας τη νίκη με 4-2.

Ο Robertson έκανε καλή αρχή και με ένα break 55 πόντων προηγήθηκε με 1-0. Ο Murphy απάντησε με δύο νικηφόρα frames παίρνοντας το προβάδισμα με 2-1. Η αρχή έγινε στο δεύτερο frame (στο καλύτερο του αγώνα για τον Άγγλο) ο οποίος δεν επέτρεψε στον Αυστραλό να σημειώσει ούτε πόντο και με ένα break 70 πόντων έφτασε στην ισοφάριση, ενώ λίγο αργότερα, σε ένα frame με αρκετά λάθη, πήρε τη νίκη αλλά και το προβάδισμα.

Στο τέταρτο frame ήταν η σειρά του Robertson να επωφεληθεί από τα λάθη του αντιπάλου του ισοφαρίζοντας σε 2-2. Ωστόσο, τελευταίος μίλησε ο Murphy ο οποίος έκανε το 3-2 (61-31), ενώ στο έκτο frame με break 64 πόντων «σφράγισε» τη νίκη του διαμορφώνοντας το τελικό 4-2.

«Η εμφάνισή μου δεν ήταν καλή απόψε», τόνισε ο Murphy μετά τον αγώνα. «Και οι δύο προσπαθήσαμε να παίξουμε καλά, αλλά το παιχνίδι ήταν κάτω του μετρίου. Έχω μπροστά μου τέσσερα ακόμα παιχνίδια για να κατακτήσω το τουρνουά, όμως θα πρέπει να συγκεντρωθώ για την επόμενη δύσκολη αναμέτρηση. Δεν υπάρχει χρόνος για ξεκούραση καθώς θα πρέπει να συνεχίσω την προπόνηση και να επιστρέψω φρέσκος».

Επόμενος αντίπαλος για τον Shaun Murphy είναι ο Judd Trump ο οποίος επικράτησε του Κινέζου (ερασιτέχνης) Ju Reti με 4-1. O Reti μπήκε δυνατά παίρνοντας το προβάδισμα χάρη σε ένα break 75 πόντων.

Όμως από εκεί και πέρα ο Trump πραγματοποίησε εξαιρετική εμφάνιση και με διαδοχικά breaks 56, 76, 86, και 80 πόντων, επιτρέποντας σε αυτό το διάστημα στον Reti να σημειώσει μόλις έξι πόντους, να πάρει το παιχνίδι με 4-1.

Εύκολη πρόκριση και για τον Marco Fu, ο οποίος σημείωσε και το πρώτο century της διοργάνωσης στο δεύτερο frame της συνάντησης (102) και χωρίς να αντιμετωπίσει κανένα πρόβλημα από τον Gary Wilson έφτασε στη νίκη με 4-0.

Δραματικό ήταν το φινάλε στο παιχνίδι του Sam Baird κόντρα στον Anthony Hamilton. Οι δύο Άγγλοι πάλεψαν μέχρι τέλους για τη νίκη την οποία κατέκτησε ο Hamilton με 4-3.

Ο Baird έμεινε πίσω στο σκορ δεχόμενος ένα break 87 πόντων, όμως κατάφερε να απαντήσει παίρνοντας το προβάδισμα με 2-1. Ο Hamilton αντέδρασε με τον ίδιο τρόπο περνώντας και πάλι μπροστά με 3-2 για να ισοφαρίσει ο Baird σε 3-3 με ένα break 55 πόντων. Στο τελευταίο frame ο Hamilton έδειξε μεγαλύτερη ψυχραιμία και με ένα break στους 57 πόντους πήρε τη νίκη και την πρόκριση με 4-3.

«Θύμα» μίνι-έκπληξης έπεσε ο Ricky Walden ο οποίος ηττήθηκε από τον Gerard Greene με 4-1. Γεμάτα frames, αλλά και αρκετά λάθη από τους δύο, με τον Greene όμως να εκμεταλλεύεται με τον καλύτερο τρόπο αυτά που έκανε ο Walden. Βρέθηκε από την αρχή μπροστά στο σκορ με 2-0, με τον Walden να μειώνει σε 2-1. Ωστόσο ο Greene πήρε δύο συνεχόμενα frames και παράλληλα τη νίκη με 4-1.

Εύκολη πρόκριση για τον Mark Williams, ο οποίος δεν άφησε και πολλά περιθώρια στον Κινέζο Haotian Lyu τον οποίο κέρδισε με 4-1. Την πρόκριση στο δεύτερο γύρο πανηγύρισε και ο John Higgins ο οποίος τα βρήκε «σκούρα» απέναντι στον Jimmy Robertson ο οποίος έκανε απίστευτα πράγματα στο τρίτο frame σημειώνοντας century 130 πόντων, όμως στα τελευταία (όπως αποδείχθηκαν) δύο frames του αγώνα δεν μπόρεσε να αποφύγει το λάθη χάνοντας το παιχνίδι με 4-2.

Το υπόλοιπο πρόγραμμα του πρώτου γύρου: Mark Allen – Jamie Jones, Fergal O’Brien – Michael Holt, Ronnie O’ Sullivan – Scott Donaldson, Liang Wenbo – Yu De Lu, Stephen Maguire – Barry Hawkins, Stuart Bingham – Ryan Day, Joe Perry – Mark Davis και Mark Selby –David Gilbert

Τα μέχρι στιγμής ζευγάρια που έχουν προκύψει για τον δεύτερο γύρο είναι τα εξής: Anthony Hamilton – Gerard Greene, John Higgins – Ben Wollaston, Marco Fu – Mark Williams και Shaun Murphy – Judd Trump.