Snooker – International Championship: Ding και Marco Fu στον τελικό

Chengdu, ΚΙΝΑ–  Ο Junhui Ding, μετά από ένα συναρπαστικό ημιτελικό, απέναντι στον εξαιρετικό Graeme Dott, κατάφερε να πάρει το εισιτήριο για τον μεγάλο τελικό της Κυριακής (3.11) και να βρεθεί μια ανάσα μακριά από την κατάκτηση του τρίτου συνεχόμενου ranking tournament και του ένατου στην καριέρα του.

Η αρχή έγινε με το Indian Open τον περασμένο Σεπτέμβριο, ενώ τον Οκτώβριο κατέκτησε και το Shanghai Masters. Σε περίπτωση που επικρατήσει σήμερα και του Marco Fu θα ισοφαρίσει το ρεκόρ του Stephen Hendry, ο οποίος το 1990 είχε κατακτήσει τρία σερί ranking tournament. Αναμφίβολα ένα μεγάλο επίτευγμα καθώς κάτι παρόμοιο δεν έχουν καταφέρει τα μεγαλύτερα ονόματα του snooker.

Ένα άλλο κοινό για τον σημερινό τελικό είναι ότι ο Ding, τόσο στο Indian Open, όσο και στο Shanghai Masters, αντιμετώπισε στον τελικό Ασιάτες. Στο Νέο Δελχί επικράτησε του Ινδού Aditya Mehta, ενώ στη Σαγκάη τον Κινέζο Xiao Guodong.

Στο χθεσινό παιχνίδι ο Ding έκανε μια εξαιρετική αρχή, καθώς βρέθηκε μπροστά στο σκορ με 2-1, 4-2 και 7-3, έχοντας το πιο μεγάλο του break στο τρίτο frame (71). Ο Σκωτσέζος ουσιαστικά μπήκε στο παιχνίδι από το 7-3 και μετά, όπου με έξυπνη στρατηγική και εξαιρετικά safety, μπόρεσε όχι μόνο να βρει ρυθμό, αλλά και να πλησιάσει στο 7-6 με ένα εντυπωσιακό break 83 πόντων στο 13ο frame.

Όμως ο 26χρονος Κινέζος απάντησε εξίσου εντυπωσιακά με ένα break 121 πόντων παίρνοντας και πάλι διαφορά δύο frames (8-6). Με ένα σερί 57 πόντων ο Dott πλησίασε και πάλι (8-7), ενώ στο 16ο frame βρέθηκε μπροστά στο σκορ και ήταν έτοιμος για να φέρει το παιχνίδι στα ίσια.

Ωστόσο δεν υπολόγισε στον αποφασισμένο Ding, ο οποίος στο τελευταίο frame έκανε απίστευτα πράγματα πάνω στο τραπέζι. Έβαλε πολύ δύσκολες μπάλες με το κοινό να χειροκροτεί εκστασιασμένο. Εδικά μπάλες, όπως η μπλε και η καφέ, αλλά και η μαύρη στο τέλος ήταν αρκετές δύσκολες και δεν ήταν λίγες η φορές που όλοι περίμεναν στην αίθουσα ότι ο Ding θα προτιμούσε το safety.

Όμως ο 25χρονος είχε αποφασίσει να τελειώσει το παιχνίδι κάτι που έκανε σημειώνοντας 63 συνεχόμενους πόντους, επικρατώντας με 9-7 και παίρνοντας το εισιτήριο για το μεγάλο τελικό.

Αυτή είναι η έβδομη φορά που ο Ding θα αντιμετωπίσει τον Marco Fu. Ο κινέζος έχει το ελαφρύ προβάδισμα στις μεταξύ τους αναμετρήσεις, καθώς μετράει τέσσερις νίκες έναντι δύο του παίκτη από το Χονγκ Κονγκ.

Η πρώτη φορά που ο Ding βρέθηκε αντιμέτωπος με τον Fu ήταν στον πρώτο γύρο του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος (2008) όπου ο Ding επικράτησε με 10-9, ενώ τον Νοέμβριο του 2010 (Premier League) ο Fu πήρε τη ρεβάνς κερδίζοντας με 5-1 στη φάση των ομίλων.

Περίπου ένα χρόνο αργότερα (Masters) ο Ding νίκησε με 10-4 στο μοναδικό τελικό, εκτός από το σημερινό, που οι δύο παίκτες έχουν βρεθεί αντιμέτωποι. Ο Ding τον περασμένο Μάρτιο (Championship League) έκανε το 3-1 στις αναμετρήσεις με τον Fu, επικρατώντας με 3-2, ενώ το καλοκαίρι ο Fu νίκησε τον σημερινό αντίπαλό του (Euro Tour 3) με 4-3.