Snooker – European Masters 2016: Φανταστικός τελικός, ανατροπή ο Trump

Η αρχή έγινε στον τελικό του World Grand Prix (Μάρτιος 2015) με τον Trump να μετατρέπει το 4-7 σε 10-7 κατακτώντας τον τίτλο. Περίπου ένα χρόνο αργότερα, στον τελικό του Champions League o Trump επικράτησε με 3-2 του «Rocket», ενώ ο τρίτος συνεχόμενος τελικός των δύο παικτών πραγματοποιήθηκε στο Βουκουρέστι, στο πλαίσιο του European Masters, με τον 29χρονο και νούμερο 4 στον κόσμο να επιστρέφει από το 6-8 και με τρία σερί frames να κάνει το 9-8 κατακτώντας τον έκτο τίτλο στην καριέρα του.

Αν και το επίθετό του δεν είναι και τόσο δημοφιλές αυτήν την περίοδο (βλ. Donald Trump), ο Άγγλος αποθεώθηκε από το κοινό που γέμισε το Circul Clobus, όπως φυσικά και ο O’Sullivan, για την εντυπωσιακή ανατροπή που σημείωσε απέναντι στον ίσως κορυφαίο παίκτη όλων των εποχών. Ο O’ Sullivan προηγήθηκε μετά το τέλος του πρώτου session με 5-3 (53, 62, 59, 55) δείχνοντας σταθερότητα στο τραπέζι, σε αντίθεση με τον Trump που είχε αναλαμπές όπως στο πέμπτο frame που σημείωσε το πρώτο από τα τρία συνολικά centuries breaks του τελικού (120).

Ωστόσο στο δεύτερο session ο 29χρονος ήταν απολαυστικός. Τρία συνεχόμενα frames του έδωσαν το προβάδισμα για πρώτη φορά στην αναμέτρηση (6-5), όμως ο O’Sullivan είχε (όπως ήταν αναμενόμενο) απαντήσεις. Με ένα δικό του σερί θα πάρει την πρωτοπορία στο σκορ μρ 8-6 και θα βρεθεί ένα frame μακριά από τον τίτλο. Αντίδραση πρώτη: Century break (109) και μείωση σε 8-7. Το δεύτερο «χτύπημα» ήρθε αμέσως μετά με τον Trump να ισοφαρίζει σε 8-8, ενώ η καθοριστική….βολή ήρθε στο τέλος με ένα break στους 74 πόντους και τον Trump να πανηγυρίζει για τη μεγάλη του νίκη. Σε αυτό το διάστημα των τριών frames ο O’Sullivan κατάφερε να σημειώσει μόλις 16 πόντους…

«Είναι λίγο δύσκολο να το πιστέψω», δήλωσε αμέσως μετά τον τελικό ο Trump. «Όταν βρέθηκα πίσω στο σκορ με 8-6 απογοητεύτηκα. Δεν είχα περιθώρια για λάθη. Πιστεύω ότι η δύσκολη μπλε στο 15ο frame μου άνοιξε το δρόμο για την ανατροπή. Από εκεί και πέρα δεν έχασα frame. Η νίκη αυτή μου έδωσε πίσω τη χαμένη μου αυτοπεποίθηση».

Από τη μεριά του ο O’Sullivan εξήρε την εμφάνιση του αντιπάλου του στον τελικό. «Άξιζε τη νίκη. Έπαιξε καλύτερο snooker όλη την ημέρα. Είναι πολύ καλός παίκτης για να μην κερδίζει τουρνουά. Από την πλευρά μου πιστεύω ότι δεν έκανα πολλά λάθη. Ίσως όταν έγινε το 5-3, 5-6 είχα μερικές ευκαιρίες για να πάρω 1-2 frames, όμως στην πραγματικότητα κυριάρχησε στο τραπέζι».