Snooker – Ο Juhnui Ding ήταν ο μεγάλος νικητής του International Championship

Chengdu, ΚΙΝΑ–  Τελικά έγραψε ιστορία! Ο Junhui Ding μετά από το Indian Open και το Shanghai Masters κατέκτησε και το International Championship και έγινε ο πρώτος παίκτης του αιώνα που κερδίζει τρεις συνεχόμενους ranking titles ισοφαρίζοντας παράλληλα την επίδοση του Stephen Hendry που κρατούσε από το 1990.

Μπορεί να βρέθηκε με την πλάτη στον τοίχο, με τον εξαιρετικό Marco Fu να περνάει μπροστά στο σκορ με 9-8 και να του απομένει ένα frame για τον τίτλο, ωστόσο ο Ding με απίστευτη αυτοσυγκέντρωση και ψυχραιμία κατάφερε να αλλάξει τα δεδομένα και να επικρατήσει με 10-9.

Στον τελικό, ο 25χρονος Κινέζος, έκανε ένα πάρα πολύ καλό παιχνίδι, ίσως το καλύτερο στο τουρνουά σημειώνοντας πέντε centuries, αλλά και ένα εντυπωσιακό break 91 πόντων στο τελευταίο frame όπου τον οδήγησε στη νίκη.

Ο αποφασισμένος Fu μπήκε δυνατά στην αναμέτρηση με στόχο να κάνει ό, τι και τον περασμένο Ιούλιο, όπου και κατέκτησε το Australian Goldfields Open, παίρνοντας το προβάδισμα με 2-0, σημειώνοντας το πρώτο century του αγώνα (στο δεύτερο frame), με 128 πόντους.

Ο Ding μείωσε προσωρινά με ένα ακόμα century (108), σε 2-1, αλλά ο Fu διατήρησε τη διαφορά των δύο frames κάνοντας το 3-1. Από εκείνο το σημείο και μέχρι το όγδοο frame ο Ding έκανε απίστευτα πράγματα στο τραπέζι.

Αφού πρώτα κατάφερε να ισοφαρίσει να μειώσει σε 3-2 με ένα break στους 92 πόντους, ακολούθησαν τρία συνεχόμενα centuries (138, 127, 126), που τον έφεραν μπροστά στο σκορ με 5-3!

Σε εκείνο το διάστημα (στα τέσσερα frames) ο Fu κατάφερε να σημειώσει μόλις έξι πόντους, όλες από κόκκινες μπάλες. Ο παίκτης από το Χονγκ-Κονγκ απάντησε μειώνοντας σε 5-4, όμως ο Ding με ένα ακόμα century (108) πήρε και πάλι διαφορά δύο frames (6-4).

Ήταν η ώρα όμως που ο Fu θα έκανε το δικό σερί και με τρία αναπάντητα frames πέρασε μπροστά στο σκορ με 7-6, σημειώνοντας το δεύτερο προσωπικό του century με 105 πόντους, στο παιχνίδι.

Ο Ding ισοφάρισε σε 7-7, ο Fu πήρε και πάλι το προβάδισμα με 8-7, για να ισοφαρίσει και πάλι ο Ding σε 8-8. Ο Fu σε ένα από τα πιο κρίσιμα frame της αναμέτρησης, που διήρκησε 62 λεπτά κατάφερε να πάρει το 17ο frame (71-47) φτάνοντας μια ανάσα από την κατάκτηση του τίτλου.

Ωστόσο ο Junhui Ding ισοφάρισε και πάλι (64-5) κάνοντας το 9-9 και το μόνο που απέμενε ήταν να «καθαρίσει» το τραπέζι στο τελευταίο frame όπως ακριβώς είχε κάνει και στον ημιτελικό κόντρα στον Graeme Dott. Με ένα εντυπωσιακό break στους 91 πόντους δεν άφησε και πολλά περιθώρια αντίδρασης στον Fu και με σκορ 99-0 πήρε το frame, τη νίκη, αλλά παράλληλα κατάφερε να γράψει τη δική του ιστορία στο επαγγελματικό snooker.

«Γεγονός είναι ότι δεν μπήκα καλά στο παιχνίδι», θα πει ο Junhui Ding. «Τα safety δεν μου βγήκαν και αυτό έδωσε την ευκαιρία στον Fu να περάσει μπροστά στο σκορ. Ωστόσο, όσο περνούσε η ώρα κατάφερα να βρω ρυθμό και να ανακάμψω, φτάνοντας στη νίκη. Ο Marco έκανε μια εξαιρετική εμφάνιση και πιστεύω ότι όποιος κι αν έπαιρνε τον τίτλο θα το άξιζε. Είμαι πολύ χαρούμενος που έχω κατακτήσει τρεις συνεχόμενους ranking titles στη σειρά.

Δεν είμαι σίγουρος αν θα φτάσω τους πέντε συνεχόμενους και δεν είμαι σίγουρος για το τι θα γίνει στο επόμενο τουρνουά. Αυτό που με ευχαριστεί είναι ότι νικάω στα παιχνίδια μου και περνάω πολύ ευχάριστα. Νιώθω αρκετά κουρασμένος και χρειάζομαι ένα διάλειμμα για να ξεκουραστώ»

Από την πλευρά του ο έτερος φιναλίστ Marco Fu τόνισε: «Κέρδισα ένα μεγάλης διάρκειας frame και προηγήθηκα με 9-8. Βρέθηκα πολύ κοντά στη νίκη, αλλά σε κανένα σημείο των τελευταίων δύο frames δεν έχασα το πάθος μου και τη ψυχραιμία μου. Δεν μπορώ να πω ότι στα συγκεκριμένα frames έκανα σημαντικά λάθη και γι’ αυτό δεν είμαι απογοητευμένος. Ήταν ένας πολύ δυνατός τελικός και ο Ding έπαιξε εξαιρετικό snooker. Κατάφερα να τον πιέσω προηγούμενος με 8-7 και 9-8, όμως αντέδρασε πολύ γρήγορα. Είναι εντυπωσιακός όταν παίζει κάτω από πίεση κι αυτό είναι κάτι πολύ σπάνιο».