Snooker – Ο Ding Junhui ήταν ο μεγάλος νικητής του Indian Open

Με τον τελικό Ding Junhui – Aditya Mehta ολοκληρώθηκε στο Νέο Δελχί το πρώτο snooker ranking event που έλαβε χώρα στην Ινδία. Αν υπήρχαν εκπλήξεις; Αν αναλογιστείτε ότι μόλις ένας παίκτης που βρίσκεται στην πρώτη 10άδα της παγκόσμιας κατάταξης κατάφερε να αγωνιστεί στα ημιτελικά, θα καταλάβετε ότι αναμφίβολα υπήρξαν εκπλήξεις και μάλιστα πολλές.

Αν αναλογιστείτε ότι ο Ινδός Aditya Mehta (νούμερο 71) βρέθηκε στο μεγάλο τελικό να διεκδικεί έναν τίτλο σε ranking tournament τότε, ναι υπήρχαν εκπλήξεις. Βέβαια ο άνθρωπος που έκλεψε την παράσταση ήταν και πάλι ο Κινέζος Ding Junhui ο οποίος στο δεύτερο συνεχόμενο μεγάλο τουρνουά, μετά το Shanghai Masters, έφτασε μέχρι τον τελικό κατακτώντας τον όγδοο τίτλο του σε ranking tournament. Το κοινό στοιχείο μεταξύ των δύο τουρνουά ήταν ότι ο Junhui μπόρεσε να αποκλείσει και πάλι το νούμερο ένα στον κόσμο Neil Robertson απλοποιώντας την αποστολή του στη συνέχεια.

Από τη μεριά του ο Ινδός Aditya Mehta έκανε ένα εκπληκτικό τουρνουά αποκλείοντας μεγάλα ονόματα του παγκόσμιου snooker, όπως τον Ουαλό Mark J Williams (νούμερο 17), αλλά και τον Stephen Maguire (νούμερο 5) στον ημιτελικό, για να «λυγίσει» από τον Junhui, με τον οποίον προπονείται μαζί στο Star Academy στο Sheffield, με 5-0.

Δύσκολο ξεκίνημα…

Αν και νικητής του Open, ο Ding Jinhui ξεκίνησε το τουρνουά κάπως αγχωμένα. Το νούμερο 11 στον κόσμο αντιμετώπισε στον πρώτο γύρο τον Άγγλο και νούμερο 63 στον κόσμο, Barry Pinches. Η νίκη του Κινέζου ήταν πολύ δύσκολη, καθώς επικράτησε με 4-3 χάρη σε ένα break 80 πόντων μόλις στο τελευταίο frame, παίρνοντας την πρόκριση στην επόμενη φάση.

Δεν άλλαξε κάτι στην επόμενη αναμέτρηση με τον, επίσης, Άγγλο Mark Joyce (νούμερο 46). Ωστόσο θα πρέπει να σημειώσουμε ότι ήταν ένα εξαιρετικό παιχνίδι, καθώς ο Joyce προηγήθηκε ακόμα και με 3-1, αλλά ο Jinui, αφού μείωσε πρώτα σε 3-2 (96-9), στα τελευταία δύο frames έκανε δύο centuries (106, 109) παίρνοντας τη νίκη και πάλι με 4-3.

Επόμενος αντίπαλος του Ding Junhui ήταν ο Σκωτσέζος John Higgins (νούμερο 6) που εκτός από την πολύ καλή κατάσταση που βρισκόταν ο Junhui έπρεπε να ξεπεράσει και την άσχημη παράδοση που είχε απέναντι στον Κινέζο, καθώς μετρούσε τρεις σερί ήττες σε ισάριθμες συναντήσεις!

Η παράδοση δεν «έσπασε» ούτε σε αυτό του τουρνουά με τον Junhui να επικρατεί με 4-2 παίρνοντας την πρόκριση στα προημιτελικά, όπου εκεί θα έβρισκε μπροστά του το νούμερο ένα στον κόσμο Neil Robertson που αναζητούσε τη «ρεβάνς» από τον αποκλεισμό του στο Shanghai Masters.

Ωστόσο, αν και κατάφερε να ξεπεράσει το αρχικό κακό ξεκίνημα (βρέθηκε πίσω στο σκορ με 2-0) και να ισοφαρίσει σε 2-2 κάνοντας ένα εξαιρετικό τέταρτο frame το οποίο ολοκλήρωσε με century (104-0), στα επόμενα δύο ο Κινέζος με δύο break στους 85 και στους 91 πόντους πήρε τη νίκη αφήνοντας και πάλι εκτός τον Robertson.

Στον ημιτελικό βρέθηκε αντιμέτωπος με την μια εκ των δύο εκπλήξεων στο τουρνουά, τον Άγγλο (νούμερο 76) Robbie Williams τον οποίον κέρδισε σχετικά εύκολα κάνοντας παράλληλα και το μεγαλύτερο break της διοργάνωσης (142 πόντοι) επικρατώντας με 4-1 και παίρνοντας το εισιτήριο για το μεγάλο τελικό.

Η εξαιρετική πορεία του Mehta!

Αναμφίβολα το μεγάλο φαβορί στην αναμέτρηση του πρώτου γύρου Mehta – Peter Ebdon ήταν ο Άγγλος (νούμερο 30). Ωστόσο ο Aditya Mehta έκανε ένα απίστευτο παιχνίδι σημειώνοντας δύο εντυπωσιακά centuries στο τέταρτο και στο έβδομο frame (122, 127), επικρατώντας με 4-3 κάνοντας έτσι την πρώτη μεγάλη έκπληξη στο τουρνουά.

Επόμενος αντίπαλος για τον Ινδό ήταν ο Ουαλός Mark J Williams (νούμερο 17), κόντρα στον οποίον μπορεί να μην «άπλωσε» το παιχνίδι του, αλλά ήταν πολύ συγκεντρωμένος και πειθαρχημένος καταφέρνοντας να κερδίσει με 4-2.

Η τρίτη νίκη του Mehta μπορεί να μην ήταν έκπληξη, ωστόσο αντιμετώπισε τον συμπατριώτη και καλό του φίλο,  Penkaj Advani (νούμερο 70), οπού μετά από μια συναρπαστική αναμέτρηση, με διαρκείς εναλλαγές στα frames, επικράτησε με 4-3 παίρνοντας την πρόκριση για τον ημιτελικό.

Ο Mehta μπορεί να είχε κάνει μια εξαιρετική πορεία μέχρι τον ημιτελικό, όμως τα προγνωστικά κόντρα στον Σκωτσέζο Stephen Maguire ήταν εναντίον του. Λογικό ήταν, καθώς έπαιζε απέναντι σε έναν πού καλό παίκτη ο οποίος είναι το νούμερο πέντε στην παγκόσμια κατάταξη.

Ωστόσο, ακόμα και σε αυτό το παιχνίδι ο Mehta είχε τις απαντήσεις. Έκανε ένα εκρηκτικό ξεκίνημα, καθώς προηγήθηκε με 3-0, πραγματοποιώντας στο τρίτο frame το μεγαλύτερο προσωπικό break στο τουρνουά (132).

Η εμπειρία του Maguire σκόρπισε την αγωνία στη σάλα του Le Meridien Hotel, καθώς ο Σκωτσέζος ισοφάρισε σε 3-3. Στο έβδομο και τελευταίο frame το παιχνίδι έγινε αρκετά νευρικό με τον Mehta να ανακτά τη ψυχραιμία του και να φτάνει σε μια μεγάλη νίκη με 4-3.

Παράσταση για ένα ρόλο ο τελικός

Ο Ding Junhui, όπως και στο Shanghai Masters θα αντιμετώπιζε μια μεγάλη έκπληξη στον τελικό. Τον Aditya Mehta τον είχε βρει μπροστά του και τον περασμένο Μάιο στο Gloucester στην Αγγλία στα προκριματικά του Wuxi Classic, όπου και τον είχε κερδίσει πολύ δύσκολα με 5-4.

Όμως το μεγάλο άγχος που είχε κυριεύσει τον Mehta στον τελικό, έκανε το έργο του Junhui ακόμα πιο εύκολο. Μπήκε από την αρχή δυνατά κατακτώντας το πρώτο frame με 76-36 έχοντας δύο μικρά break (52, 30). Το δεύτερο frame το κατέκτησε πιο εύκολα με ένα break 87 πόντων (87-0), ενώ στο τρίτο έκανε το πρώτο century στο παιχνίδι (107), παίρνοντας ένα σημαντικό προβάδισμα με 3-0.

Στα επόμενα δυο frames δεν άλλαξε απολύτως τίποτα με τον Κινέζο να κάνει ό, τι θέλει πάνω στο τραπέζι και με δύο ακόμα break στους 93 και 100 πόντους κατέκτησε τη νίκη με το εμφατικό 5-0 βάζοντας στο παλμαρέ του το όγδοο τρόπαιο σε world ranking tournament.