Snooker – Νέος παγκόσμιος πρωταθλητής ο Mark Selby!

Σέφιλντ, ΑΓΓΛΙΑ–  «Έχασα τον πατέρα μου σε ηλικία 16 ετών, δύο μήνες προτού γίνω επαγγελματίας παίκτης στο snooker. Οι τελευταίες του κουβέντες πριν “φύγει” ήταν “θέλω να γίνεις παγκόσμιος πρωταθλητής” και του απάντησα ότι κάποια μέρα θα γίνω». Τάδε έφη Mark Selby.

Ο «γελωτοποιός από το Λέστερ» μετά από 14 χρόνια τα κατάφερε! Μετά από μία αποτυχημένη προσπάθεια το 2007 χάνοντας στον τελικό από τον John Higgins, κατάφερε να σηκώσει το βαρύτιμο τρόπαιο μέσα στον «ιερό» χώρο του Crucible και να πανηγυρίσει το πρώτο παγκόσμιο τίτλο στην καριέρα του.

Φυσικά, η συγκεκριμένη αποστολή μόνο εύκολη δεν ήταν. Είχε απέναντί του τον πέντε φορές παγκόσμιο πρωταθλητή τον  Ronnie O’ Sullivan, ο οποίος δεν είχε χάσει ποτέ σε τελικό Παγκοσμίου Πρωταθλήματος.

Είχε να αντιμετωπίσει την κούραση από τον εξαντλητικό ημιτελικό κόντρα στο νούμερο ένα στον κόσμο Neil Robertson, αντίθετα με τον O’ Sullivan ο οποίος ξεκουράστηκε μετά από την άνετη νίκη του κόντρα στον Barry Hawkins.

Παράλληλα, κατά τη διάρκεια του τελικού κυνηγούσε σχεδόν πάντα. Χαρακτηριστικό είναι ότι χρειάστηκαν να περάσουν 21 frames για να περάσει μπροστά στο σκορ για πρώτη φορά στον αγώνα! Νίκησε την κούραση, τον O’ Sullivan, από τον οποίο πήρε τη ρεβάνς από τη συντριβή του στον τελικό του Master, αλλά και την επιταγή των 300χιλ. λιρών!

Ο γνωστός O’ Sullivan…

Ο τελικός ξεκίνησε με τον O’ Sullivan να μπαίνει φουριόζος. Το συνηθίζει άλλωστε. Εξάλλου τόσο στον προημιτελικό, όσο και στον ημιτελικό δεν χρειάστηκε καν τα τελευταία sessions «καθαρίζοντας» τα παιχνίδια πολύ γρήγορα.

Το εντυπωσιακό είναι ότι μέσα σε 44 λεπτά είχε καταφέρει να προηγηθεί με 3-0(!) μη δίνοντας πολλές ευκαιρίες στον Selby για να σηκωθεί από την καρέκλα του. Ωστόσο, ο Selby δεν ήθελε να γίνει ότι και στον τελικό του Master, πριν από μερικούς μήνες, και κατάφερε να κρατηθεί κοντά στο σκορ. Με δύο συνεχόμενα frames (69-28, 68-47) μείωσε σε 3-2, αλλά ένα break 63 πόντων του O’ Sullivan έδωσε προβάδισμα στον Άγγλο να κάνει το 4-2.

Ο Selby μείωσε εκ νέου σε 4-3 για να ολοκληρωθεί το πρώτο session με τον O’ Sullivan να κατακτά το όγδοο frame κάνοντας το 5-3. Με την έναρξη του δεύτερου session ο «The Rocket» θα κάνει ό,τι ακριβώς έκανε και στο ξεκίνημα του τελικού. Θα πάρει τρία συνεχόμενα frames, έχοντας δύο breaks στους 52 και στους 63 πόντους και θα προηγηθεί με 8-3.

Όμως και πάλι ο Selby θα βρει τη λύση. Με δύο breaks (55, 43) θα μειώσει σε 8-5 μπαίνοντας και πάλι μέσα στο παιχνίδι. Η απάντηση του O’ Sullivan στο μίνι σερί του Selby ήταν εντυπωσιακή.

Στο 14ο frame θα σημειώσει ένα μεγάλο century break 131 πόντων και αμέσως μετά ένα στους 87 αυξάνοντας και πάλι τη διαφορά στα πέντε frames. Ο O’ Sullivan είχε βρει ρυθμό κάτι που ήταν πολύ επικίνδυνο για τον Selby. Ωστόσο, στο 16ο frame θα χάσει μια σχετικά εύκολη μαύρη δίνοντας την ευκαιρία στο Selby να «καθαρίσει» το τραπέζι, κάτι το οποίο κι έγινε με το σκορ να μειώνεται στο 10-6, ενώ αμέσως μετά ο Selby θα κάνει, από την πλευρά του, το μεγαλύτερο brake στον τελικό (62) μειώνοντας ακόμη περισσότερο σε 10-7.

Ένα σκορ σημαδιακό για τον O’ Sullivan καθώς για τρίτη συνεχόμενη χρονιά στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα θα προηγηθεί στο συγκεκριμένο σημείο με 10-7. Το ίδιο είχε γίνει και στους δύο προηγούμενους τελικούς με τον Ali Carter και τον Barry Hawkins.

Οι δύο παίκτες επέστρεψαν στο Crucible χθες το μεσημέρι. Ο χρόνος ξεκούρασης, μάλλον, ήταν αρκετός για τον Selby ο οποίος φάνηκε από την αρχή αποφασισμένος να τα παίξει όλα για όλα.

Οι ρόλοι αντιστράφηκαν, σε σχέση με τα προηγούμενα δυο sessions, με τον Selby όχι μόνο να ισοφαρίζει σε 10-10 (55, 52, 74), αλλά να περνάει και μπροστά στο σκορ για πρώτο φορά στον τελικό με 11-10!

Ο O’ Sullivan θα ισοφαρίσει σε 11-11, όμως ήτα εμφανές ότι η κούραση είχε αρχίσει να κάνει την εμφάνισή της και για τους δύο παίκτες οι οποίοι δεν κατάφεραν να αποφύγουν τα πολλά λάθη.

Η τελευταία φορά που Ronnie O’ Sullivan και Mark Selby βρέθηκαν ισόπαλοι στο σκορ ήταν στο 24ο frame (12-12), από εκεί και πέρα ο Selby άρχισε να νικάει την κούραση, αλλά και να εκμεταλλεύεται με τον καλύτερο τρόπο τα λάθη του αντιπάλου του.

Θα πάρει το προβάδισμα με 15-12, με τον O’ Sullivan να μειώνει σε 15-14 στο 29ο frame. Αυτό, όπως αποδείχθηκε αργότερα ήταν και το τελευταίο frame του τελικού για τον Παγκόσμιο Πρωταθλητή των τελευταίων δύο ετών.

Ο Selby με την απαραίτητη ψυχραιμία, μερικές φορές και τύχη, αλλά κυρίως με μεγάλη αυτοπεποίθηση ξεκίνησε για το μεγάλο φινάλε. Ένα century brake (127), ένα ακόμη στους 87 πόντους κι ένα δραματικό 62-56 χάρισαν τη νίκη στον Selby με 18-14 και παράλληλα το πρώτο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα στην καριέρα του.

«Δεν το έχω συνειδητοποιήσει»

«Το μόνο σίγουρο είναι ότι τις επόμενες ημέρες θα ξεκουραστώ», δήλωσε μετά από το τέλος του τελικού ο Mark Selby. «Δεν το έχω συνειδητοποιήσει. Βρέθηκε πίσω στο σκορ με 8-3. Δεν έπαιζα καλά. Ήξερα ότι ο Ronnie είναι πολύ καλός στο να εκμεταλλεύεται τα λάθη του αντιπάλου του. Ωστόσο, όταν άρχισε να χάνει κι αυτός κάποιες μπάλες εκμεταλλεύτηκα με τη σειρά μου την κατάσταση και κατάφερα να παραμείνω μέσα στο παιχνίδι.

Όταν ήμουν πίσω με 10-7 ένιωθα σαν να ήμουν μπροστά με 10-7! Ήμουν αρκετά κουρασμένος τόσο σωματικά, όσο και ψυχολογικά όμως όταν επιστρέψαμε στο Crucible μετά τη διακοπή ήμουν άλλος άνθρωπος. Κατά τη διάρκεια του τουρνουά ένιωθα μεγάλη αυτοπεποίθηση και ήξερα ότι θα έχω τις ευκαιρίες μου.

Τη στιγμή που ο Ronnie πλησίασε στο 15-14, νομίζω ότι έπαιξα το καλύτερο snooker της ζωής μου κερδίζοντας τρία συνεχόμενα frames. Υπάρχουν πολλοί άνθρωποι που με βοήθησαν για να φτάσω μέχρι εδώ και τους ευχαριστώ μέσα από την καρδιά μου. Φυσικά τη νίκη αυτή τη χρωστάω και στον πατέρα μου ο οποίος είμαι σίγουρος ότι με κοιτάει χαμογελώντας από ψηλά να σηκώνω το τρόπαιο του παγκόσμιου πρωταθλητή».

Από τη πλευρά του ο Ronnie O’ Sullivan μίλησε με τα καλύτερα λόγια για τον αντίπαλό του ενώ τόνισε ότι έκανε ό,τι καλύτερο μπορούσε σε αυτόν τον τελικό.

«Θέλω να συγχαρώ τον Mark για το υπέροχο παιχνίδι που έκανε στον τελικό και γενικότερα και το υπέροχο τουρνουά. Εγώ προσπάθησα πολύ αλλά αυτό δεν ήταν αρκετό. Όταν βρίσκεσαι μέσα στους κορυφαίους παίκτες πρέπει να αποδέχεσαι τις ήττες. Είχα κάποιες πολύ καλές νίκες σε αυτή τη διοργάνωση, αλλά έχασα στον τελικό, έτσι είναι το snooker και γι’ αυτό το αγαπάμε. Αυτό έχω να κάνω είναι να βελτιωθώ ακόμα περισσότερο και να είμαι καλύτερα προετοιμασμένος για την επόμενη φορά».