Shanghai Masters 2013: Κινέζικη υπόθεση!

Το καλύτερο φινάλε μας επιφύλαξε το Shanghai Masters, καθώς η φετινή διοργάνωση ήταν γεμάτη εκπλήξεις από την αρχή μέχρι τον μεγάλο τελικό. Κι αυτό δεν έχει ίχνος υπερβολής, καθώς αν αναλογιστούμε την πορεία του Xiao Guodong, που συμμετείχε στο τουρνουά με wild card και έφτασε μέχρι τον τελικό, αλλά και τους πρόωρους αποκλεισμούς μεγάλων παικτών, όπως του Higgins και του Trump, αλλά και τις ήττες στα προημιτελικά των Robertson και Selby τότε μπορούμε να αντιληφθούμε ότι το φετινό Shanghai Masters ήταν ένα από τα καλύτερα τουρνουά των τελευταίων ετών.

Μόνο και μόνο ότι δυο παίκτες από την Κίνα αναμετρώνται για πρώτη φορά στην ιστορία του αθλήματος σε τελικό μεγάλης διοργάνωσης, αυτό τα λέει όλα. Κι αν η νίκη του Ding Junhui στον ημιτελικό κόντρα στον Άγγλο Barry Hawkins ήταν λίγο πολύ αναμενόμενη, δεν ίσχυε το ίδιο και για τον Xiao Guodong ο οποίος ανέτρεψε όλα τα δεδομένα και πλέον αγωνίζεται στον πρώτο τελικό της καριέρας του.

Ο 22χρονος ξεκίνησε με τους καλύτερους οιωνούς τον ημιτελικό κόντρα στον Holt επικρατώντας στο πρώτο frame με 67-41. Η απάντηση του Holt ήταν άμεση, καθώς επικράτησε σε ένα πολύ δύσκολο frame με 49-43. Ένα break 64 πόντων και ένα ακόμα με 96 πόντους έδωσαν προβάδισμα δύο frames στον Guodong που έφτασε στο 3-1.

Ωστόσο ο Holt επέμεινε. Μείωσε τη διαφορά με ένα εξαιρετικό break 113 πόντων, ενώ αμέσως μετά ισοφάρισε σε 3-3 με ένα ακόμα break αυτή τη φορά των 65 πόντων. Η αγωνία μέσα στο Shanghai Grand Stage είχε φτάσει στο κατακόρυφο, με τον Κινέζο να αντέχει την πίεση και με ένα break 111 πόντων να κατακτά το έβδομο frame κάνοντας το 4-3. Ακολούθησε ακόμη μια νίκη με 64-53, ενώ το καλύτερο ο Guodong το φύλαγε για το τέλος, όπου με break 127 πόντων, το μεγαλύτερο στον αγώνα κατάφερε να πάρει το ματς με 6-3 και παράλληλα το εισιτήριο για τον πρώτο τελικό της καριέρας του.

Όσο για το νούμερο 12 της παγκόσμιας κατάταξης Ding Junhui τα πράγματα στον δεύτερο ημιτελικό κόντρα στον Barry Hawkins, εξελίχθηκαν πιο ήρεμα, αφού βρέθηκε μπροστά στο σκορ με 2-0 (80-54, 61-11), αλλά και με 4-1. Το break των 90 πόντων, με το οποίο ο Hawkins μείωσε σε 4-2, δεν ανησύχησε τον Κινέζο, ο οποίος απάντησε με ένα break 68 πόντων για να ολοκληρώσει μια ακόμα πολύ καλή εμφάνιση με 67-35 φτάνοντας σε μια άνετη νίκη.

Ο τελικός διεξάγεται αυτή την ώρα και η αναμέτρηση μεταξύ των Guodong και Junhui είναι άκρως συναρπαστική με τους δύο αντιπάλους να είναι ισόπαλοι με 3-3 με τον Ding Junhui να κερδίζει τα δύο πρώτο frames (85-37, 103-13) κάνοντας το μεγαλύτερο break, για την ώρα, με 83 πόντους, αλλά ο Guodong κατάφερε να ισοφαρίσει σε 2-2 (74-0, 88-31). Ο Junhui με ένα break 66 πόντων πέρασε και πάλι μπροστά με 3-2, όμως και πάλι ο Guodong ισοφάρισε επικρατώντας στο έκτο frame με 77-47.

Η παράδοση και τα στοιχήματα…

Αυτή είναι η μόλις τρίτη φορά που Guodong και Junhui αναμετρώνται σε μεγάλο τουρνουά. Η αρχή είχε γίνει τον Απρίλιο του 2009 στο China Open με τον Guodong να επικρατεί με 5-3. Δύο χρόνια αργότερα όμως ήταν η σειρά του Junhui να πάρει τη νίκη και μάλιστα στον ημιτελικό του Asia Tour όπου κέρδισε πολύ δύσκολα με 4-3.

Όπως και να έχει, όποιος παίκτης κερδίσει θα γράψει τη δική του ιστορία στο θεσμό, καθώς θα είναι ο πρώτος Κινέζος που θα πετύχει κάτι τέτοιο. Θυμίζουμε ότι από το 2007 που το Shanghai Grand Stage άνοιξε τις πόρτες του στο Shanghai Masters, τον τίτλο τον έχουν κατακτήσει τέσσερις Άγγλοι. Οι Ricky Walden (2008), Ronny O’ Sullivan (2009), Ali Carter (2010) και Mark Selby (2011). Τον πρώτο τίτλο τον πήρε ο Ουαλός Dominic Dale (2007), ενώ κάτοχος του τίτλου είναι ο Σκωτσέζος John Higgins (2012) ένας τίτλος ο οποίος θα αλλάξει χέρια σε λίγες ώρες.

Τα στοιχήματα για τον τελικό νικητή αλλάζουν συνεχώς. Αυτή την ώρα ως επικρατέστερος φαίνεται να είναι ο Ding Junhui του οποίου η τιμή είναι στο 1.25, ενώ στο 3.75 κυμαίνεται η απόδοση του Guodong. Μερικά ενδιαφέροντα στοιχήματα που δίνονται, από τα 44 συνολικά, είναι η νίκη του Ding Junhui με 10-3 που δίνεται στο 17.00, ενώ το 10-9 τιμάται στο 8.50 αυτή τη στιγμή.

Αντίθετα οι τιμές είναι αρκετά μεγαλύτερες και περισσότερο «ελκυστικές» αν κάποιος επιλέξει νικητή τον Guodong, καθώς το 10-4 υπέρ του 22χρονου δίνεται στο 66.00, το 10-5 στο 46.00, ενώ το 10-9 στο 12.00.