Rio 2016 – «Χάλκινοι» οι Μάντης και Καγιαλής

Από το ξεκίνημα του medal race η μεγάλη μάχη του ελληνικού πληρώματος ήταν αυτή απέναντι στους Αυστραλούς Mathew Blecher και Will Ryan. Οι νικητές από αυτή την αναμέτρηση θα κατακτούσε και το ασημένιο μετάλλιο, καθώς οι Κροάτες Sime Fantela/Igor Marenic είχαν ένα μεγάλο προβάδισμα έχοντας ουσιαστικά αγκαλιάσει το χρυσό μετάλλιο. Και τα δύο πληρώματα πάλευαν δίπλα-δίπλα για το ασημένιο μετάλλιο. Από τη μία οι «χρυσοί» ολυμπιονίκες του Λονδίνου έπαιρναν το ελαφρύ προβάδισμα, ενώ από την ελληνική πλευρά οι Παναγιώτης Μάντης και Παύλος Καγιαλής προσπαθούσαν να μην χάσουν έδαφος.

Το μοιραίο λάθος πήγε να γίνει από την πλευρά των Αυστραλών, καθώς λίγο πριν από την τρίτη σημαδούρα, ο Will Ryan έχασε την επαφή από το σκάφος πέφτοντας στο νερό, κάτι που εκμεταλλεύτηκε ο Μάντης περνώντας μπροστά. Ωστόσο τίποτα δεν είχε τελειώσει με τους Αυστραλούς να πλησιάζουν και πάλι τους Έλληνες ιστιοπολόους, την ίδια ώρα που οι Ελβετοί Brauchili/Hausser περνούσαν πρώτοι τη γραμμή του τερματισμού. Πίσω η μάχη κερδιζόταν από τους Αυστραλούς, οι οποίοι κατάφεραν να ανακάμψουν και περνώντας το ελληνικό πλήρωμα στην τελευταία σημαδούρα κατέλαβαν την 9η θέση ανεβαίνοντας στο δεύτερο σκαλί του βάθρου, με τους Παναγιώτη Μάντη και Παύλο Καγιαλή να κατακτούν το χάλκινο μετάλλιο.

H μάχη των Παναγιώτη Μάντη και Παύλου Καγιαλή ήταν συγκλονιστική αν αναλογιστούμε ότι οι Αυστραλοί ήταν οι «χρυσοί» Ολυμπιονίκες του Λονδίνου, αλλά και έξι φορές παγκόσμιοι πρωταθλητές. Πολύ μεγάλη επιτυχία και για τους Κροάτες Fantela/Marenic, που χάρισαν στη χώρα τους το πρώτο χρυσό μετάλλιο στο αγώνισμα σε Ολυμπιακούς Αγώνες. Την τελευταία ιστιοδρομία στα 470 κέρδισαν οι Ελβετοί Brauchli/Hausser, που κατέλαβαν την 9η θέση στη γενική βαθμολογία, ενώ τους ακολούθησαν οι Αμερικάνοι McNay/Hughes που βρέθηκαν πίσω από τους Έλληνες ιστιοπλόους στην 4η θέση της γενικής.

Αποτελέσματα-Medal Race

1. Ελβετία- Brauchli/Hausser 2. ΗΠΑ-McNay/Hughes 3. Μ.Βρετανία-Patience/Grube 4. Γαλλία-Bouvet/Mion 5. Σουηδία-Dahlberg/Bergstrom 6. Ν.Ζηλανδία-Snow/Willcox 7. Αυστρία-Schmid/Reichstaedter 8. Κροατία-Fantela/Marenic 9. Αυστραλία-Belcher/Ryan

10. Ελλάδα-Μάντης/Καγιαλής

Γενική Βαθμολογία

1. Κροατία-Fantela/Marenic 51 2. Αυστραλία-Belcher/Ryan 68 3. Ελλάδα-Μάντης/Καγιαλής 71 4. ΗΠΑ-McNay/Hughes 85 5. Μ.Βρετανία-Patience/Grube 102 6. Σουηδία-Dahlberg/Bergstrom 106 7. Γαλλία-Bouvet/Mion 109 8. Αυστρία-Schmid/Reichstaedter 114 9. Ελβετία- Brauchli/Hausser 116

10. Ν.Ζηλανδία-Snow/Willcox 127