Rio 2016 – Στην 4η θέση Νικολαΐδου και Ασουμανάκη

Κι όμως Κατερίνα Νικολαΐδου και Σοφία Ασουμανάκη λίγο έλειψαν να ανέβουν στο βάθρο με έναν επικό τρόπο. Οι μικροί κυματισμοί στην εκκίνηση, όπως δήλωσε και η Σοφία Ασουμανάκη αμέσως μετά τον τελικό του διπλού Σκιφ, αιφνιδίασαν το ελληνικό πλήρωμα το οποίο έχασε αρκετό έδαφος, περνώντας τα πρώτα 500μ. στην 6η θέση και σε χρόνο 2:01.47. Την κούρσα οδηγούσαν οι Βρετανές Thornley/Grainger οι οποίες περάσαν το πρώτο 500άρι σε χρόνο 1:55.62, με τις Πολωνές Fularczyk Kozlowska/Madaj να ακολουθούν. Στα 750μ. η ελληνική βάρκα άρχισε να ανεβάζει ταχύτητα και να βρίσκει ρυθμό ξεπερνώντας τις Αμερικάνες O’Leary/Tomek βάζοντας «πλώρη» για τις Γαλλίδες Lefebvre/Ravera-Scaramozzino.

Στο πρώτο χιλιόμετρο οι Ελληνίδες αθλήτριες πέρασαν στην 5η θέση με χρόνο 3:59.52 έχοντας διαφορά περίπου τεσσάρων δευτερολέπτων από τις Γαλλίδες. Στα 1500μ. η διαφορά μειώθηκε στο 1.10 με το πέρασμα στην 4η θέση να είναι θέμα χρόνου για την ελληνική βάρκα. Στα 1600 μέτρα Νικολαΐδου και Ασουμανάκη είχαν ήδη περάσει στην 4η θέση και πάλευαν για να προλάβουν τις Λιθουανές και παγκόσμιες πρωταθλήτριες του 2013, Vistartaite/Valciukaite. Όμως τα περιθώρια είχαν στενέψει, με τις Λιθουανές να διατηρούν τη θέση τους και τις Ελληνίδες κωπηλάτριες να τερματίζουν πίσω τους σημειώνοντας μια ακόμα μεγάλη επιτυχία για την ελληνική κωπηλασία και τον ελληνικό αθλητισμό. Για την κατάκτηση του χρυσού μεταλλίου έγινε μια μεγάλη μάχη μεταξύ Μ.Βρετανίας και Πολωνίας με τις Fularczyk Kozlowska/Madaj να τερματίζουν πρώτες με χρόνο 7:40.10, αφήνοντας στην 2η θέση τις Thornley/Grainger με 7:41.05.

«Ο σημερινός αγώνας ήταν πολύ σκληρός», δήλωσε η Σοφία Ασουμανάκη μετά το τέλος του μεγάλου τελικού. «Προσπαθήσαμε για το καλύτερο. Στην εκκίνηση οι κυματισμοί μας δυσκόλεψαν. Τα κουπιά χτυπούσαν μέσα στο νερό. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα να χάσουμε έδαφος και δεν μπορέσαμε να το καλύψουμε στα τελευταία 1000 μέτρα. Με τη Σοφία δουλέψαμε πάρα πολύ μέσα στη σεζόν. Τον χειμώνα με προπονήσεις στο Ολυμπιακό κωπηλατοδρόμιο και το καλοκαίρι στην Καστοριά. Δεν θέλω να είμαι αχάριστη με τη θέση που πήραμε, ωστόσο υπάρχει και η επόμενη φορά». Όσο για τη συμμετοχή της στις 21 Αυγούστου στο παγκόσμιο πρωτάθλημα U23 που θα διεξαχθεί στο Ρότερνταμ, η 19χρονη τόνισε ότι: «Στο παγκόσμιο θα προσπαθήσω να πετύχω ότι δεν πέτυχα εδώ».

Αποτελέσματα
1. Fularczyk Kozlowska/Madaj (Πολωνία) 7:40.10 2. Thornley/Grainger (Μ.Βρετανία) 7:41.05 3. Vistartaite/Valciukaite (Λιθουανία) 7:43.76 4. Νικολαΐδου/Ασουμανάκη (Ελλάδα) 7:48.62 5. Lefebvre/Ravera-Scaramozzino (Γαλλία) 7:52.03

6. O’Leary/Tomek (ΗΠΑ) 8:06.18