Rio 2016 – Εκτός ημιτελικών η εθνική ομάδα πόλο

Κι όμως η εμφάνιση δεν ήταν τόσο κακή. Οι παίκτες του Θοδωρή Βλάχου πλήρωσαν την αδράνεια της πρώτης περιόδου, ενώ παράλληλα έπεσαν πάνω στον εξαιρετικό τερματοφύλακα Stefano Tempesti με τον αρχηγό της Ιταλίας να υψώνει «τοίχος» σε κρίσιμες επιθέσεις. Οι Ιταλοί μπήκαν καλύτερη στην πισίνα με τον Bodegas να δημιουργεί αρκετά προβλήματα στην ελληνική άμυνα. Χαρακτηριστικό είναι ότι ο Ιταλός κέρδισε δύο αποβολές μέσα σε λιγότερο από δύο λεπτά στην αρχή της αναμέτρησης. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα η εθνική μας ομάδα να δεχθεί το πρώτο γκολ, ενώ έμεινε πίσω στο σκορ με 2-0 με τέρμα του DiFulvio 9 δευτερόλεπτα πριν το τέλος της επίθεσης.

Μπροστά δέσποζε η μορφή του Tempesti. Οι Έλληνες παίκτες έμειναν χωρίς γκολ στην πρώτη περίοδο, στην οποία η Ιταλοί πήραν προβάδισμα με 2-0. Στην αρχή του δεύτερου 8λέπτου ο Nora έδωσε προβάδισμα με 3-0 και κάπου εκεί τα πράγματα άρχισαν να γίνονται δύσκολα κυρίως λόγο της συγκεντρωμένης άμυνας που έπαιζαν οι Ιταλοί μέχρι εκείνο το σημείο. Η εθνική μας απάντησε με τον Μουρίκη στον παίκτη παραπάνω, ένα στοιχείο όπου οι διεθνείς τα πήγαν αρκετά καλά ολοκληρώνοντας τον προημιτελικό με 5/9.

Οι Ιταλοί στην αμέσως επόμενη θα εκμεταλλευτούν την αποβολή του Δερβίση και με σκόρερ τον Aicardi θα πάρουν και πάλι διαφορά τριών τερμάτων. Ο Μουρίκης θα απαντήσει και πάλι στον παίκτη παραπάνω μειώνοντας σε 4-2 σκορ 76 δευτερόλεπτα πριν την ολοκλήρωση της δεύτερης περιόδου. Στο τρίτο σκέλος του προημιτελικού τον πρώτο λόγο είχαν οι άμυνες. Η εθνική μας έπαιξε την καλύτερη άμυνα στο παιχνίδι, όμως δεν μπορούσε να βρει λύσεις στην επίθεση με τον Tempesti να συνεχίζει να «αναχαιτίζει» τις προσπάθειες των Ελλήνων παικτών.

Με 1:13 να απομένει ο Figlioli νίκησε τον Φλέγκα κάνοντας το 5-2, ενώ 27 δευτερόλεπτα πριν το άκουσμα της κόρνας ο Gitto, έχοντας και την τύχη με το μέρος του, ανέβασε την διαφορά στη μεγαλύτερη τιμή της κάνοντας το 6-2 με τον πρώην ομοσπονδιακό τεχνικό Sandro Campagna να σφίγγει τις γροθιές του γνωρίζοντας ότι η ομάδα του είχε πλέον τον πρώτο λόγο για την πρόκριση. Το γκολ του Φουντούλη 5 δευτερόλεπτα πριν το φινάλε του τρίτου 8λεπτου κράτησε «ζωντανή» την Ελλάδα, αλλά η αποστολή ήταν αρκετά δύσκολη.

Ο ίδιος παίκτης μάλιστα μείωσε ακόμα περισσότερο σε 6-4 σημειώνοντας το δεύτερο προσωπικό του γκολ και το 12ο στη διοργάνωση, ωστόσο οι Ιταλοί θα απαντήσουν με δύο τέρματα (Presciutti, Aicardi) κάνοντας το 8-4. Ο Βλαχόπουλος θα μειώσει σε 9-5 με δύο λεπτά να απομένουν, με τον Figlioli να διαμορφώνει το τελικό 9-5 και την Ιταλία να σφραγίζει την πρόκριση στα ημιτελικά. Οι αγώνες των διεθνών δεν τελειώνουν εδώ, καθώς την Πέμπτη θα αντιμετωπίσει την Ισπανία για τις θέσεις 5-8, η οποία ηττήθηκε από τη Σερβία με 10-7. Στα ημιτελικά θα δώσουν το παρών τρεις ομάδες από την πρώην ενωμένη Γιουγκοσλαβία με το Μαυροβούνιο να κάνει την έκπληξη επικρατώντας της Ουγγαρίας με 13-11, ενώ η Κροατία δεν είχε κανένα πρόβλημα απέναντι στη Βραζιλία κερδίζοντας με 10-6.

Προημιτελικά
Μαυροβούνιο – Ουγγαρία 13-11 Κροατία – Βραζιλία 10-6 Σερβία – Ισπανία 10-7

Ιταλία – Ελλάδα 9-5

Ημιτελικά Πέμπτη 18 ΑυγούστουΜαυροβούνιο – Κροατία
Σερβία – Ιταλία

Θέσεις 5-8 Πέμπτη 18 ΑυγούστουΟυγγαρία – Βραζιλία
Ισπανία – Ελλάδα