Rio 2016 – «Δίκαια το χρυσό ο Ολλανδός, οι κόποι μου δικαιώθηκαν»

Ο Σπύρος Γιαννιώτης εμφανίστηκε εμφανώς συγκινημένος σε δηλώσεις που έκανε στην ΕΡΤ και τον Βαγγέλη Ιωάννου μετά το τέλος μιας συγκλονιστικής κούρσας στην πιο μεγάλη στιγμή στην καριέρα του 36χρονου «ασημένιου» ολυμπιονίκη. «Στα τελευταία 100 μέτρα έδωσα μέχρι εκεί που δεν πήγαινε. Είπα στον εαυτό μου “Σπύρο δώστα όλα μέχρι το τέλος”. Στον τερματισμό η αλήθεια είναι ότι είχα κλείσει τα μάτια μου και δεν μου βγήκε η χεριά, αντίθετα με τον Ολλανδό που του βγήκε. Σημασία έχει όμως ότι ο στόχος μου υλοποιήθηκε.

Έχω κουραστεί πολύ τόσα χρόνια και οι κόποι μου επιτέλους δικαιώθηκαν. Σήμερα αισθανόμουν πολύ καλά, αλλά δεν είχα φανταστεί το μετάλλιο. Αυτό έγινε στα τελευταία 100 μέτρα όπου και προσπάθησα πάρα πολύ να φτάσω στο μετάλλιο κολυμπώντας στα…κόκκινα. Δεν πιστεύω ότι το φινάλε θα μπορούσε να είναι καλύτερο. Πραγματικά δεν με απασχολεί τι έγινε στο photo-finish.

Σημασία έχει το μετάλλιο. Ένα απωθημένο τόσων χρόνων. Από τους Ολυμπιακούς του 2000 στο Σίδνεϊ και μετά από τόσα χρόνια, μετά από 5 Ολυμπιάδες τα κατάφερα. Μετά το 2013 και το παγκόσμιο πρωτάθλημα είπα ότι θα κυνηγήσω το Ρίο και όταν έμαθα ότι ο αγώνα θα γίνει σε αλμυρό νερό ενθουσιάστηκα. Το πρωί μιλήσαμε με τον προπονητή μου Νίκο Γέμελο και είπαμε να μην φτάσουν τα τελευταία 100 μέτρα και είμαστε όλοι μαζί.

Υπάρχουν πιο νέοι κολυμβητές από μένα και θα ήταν δύσκολο να ξεφύγω. Κι όμως έκανα το άνοιγμα νωρίς, αλλά ο Ολλανδός κατάφερε να μπει στα νερά μου και να γίνει ότι έγινε στο τέλος. Αφιερώνω αυτό το μετάλλιο στον προπονητή μου Νίκο Γέμελο έναν άνθρωπο που του χρωστάω πολλά, στην οικογένειά μου και στην γυναίκα μου που με στηρίζει τόσα χρόνια, αλλά και σε όλους ήταν δίπλα μου και με στήριζαν όλο αυτό το διάστημα. Σε όλους αυτούς αφιερώνω αυτό το μετάλλιο».