Rio 2016 – «Έχουμε παλέψει πάρα πολύ γι΄αυτό το μετάλλιο»

Μιλώντας στην κάμερα της ΕΡΤ και στον δημοσιογράφο Βαγγέλη Ιωάννου, οι δύο Έλληνες ιστιοπλόοι εμφανώς συγκινημένοι, αλλά και δικαιωμένοι μίλησαν για τη μεγάλη τους επιτυχία και τους κόπους τους που δικαιώθηκαν με αυτό το μετάλλιο.

«Ήταν ένας πολύ δύσκολος αγώνας», θα πει ο Παύλος Καγιαλής. «Ξεκινήσαμε με τακτική για να πάρουμε το χρυσό, είδαμε ότι και τα άλλα δύο σκάφη πήραν καλή εκκίνηση και μετά κοιτάξαμε να μπορέσουμε να κρατήσουμε τον Αυστραλό πίσω μας. Πέρασε μπροστά, ξαναπεράσαμε μπροστά στο τελευταίο πρίμα, παλέψαμε όσο μπορούσαμε γι’ αυτό και μείναμε τελευταίοι και προτελευταίοι γιατί η μάχη παιζόταν μεταξύ μας. Δώσαμε τον καλύτερό μας εαυτό. Είμαστε πολύ χαρούμενοι για την απόδοσή μας. Δεν ξεχνάμε ότι ο Αυστραλός είναι «χρυσός» ολυμπιονίκης του Λονδίνου, πέντε φορές παγκόσμιος πρωταθλητής. Είναι τιμή μας που είχαμε αυτούς τους αντιπάλους».

Από την πλευρά του ο Παναγιώτης Μάντης δήλωσε: «Αισθανόμαστε περήφανοι, έχουμε παλέψει πάρα πολύ γι αυτό. Πολλά χρόνια. Έχουμε παλέψει πάρα πολύ οι δικοί μας άνθρωποι το ξέρουν καλύτερα και εμείς το ξέρουμε, έχουμε ξεχάσει τα σπίτια μας, οπότε αυτό ήταν η δικαίωση μιας δουλειάς που είχε κόπο πολύ, αλλά και προγραμματισμό. Βρεθήκαμε να διεκδικούμε οποιοδήποτε μετάλλιο, όταν έπεσε ο Αυστραλός μπήκαμε στη θέση του ασημένιου μεταλλίου παλέψαμε όλο το πρίμα, τελευταία σημαδούρα είχαμε κι εμείς μια ατυχία, ο αέρας μας έκανε ένα παιχνίδι και τελικά πέρασε ο Αυστραλός. Όπως και να έχει είμαστε χαρούμενοι πετύχαμε το στόχο μας, που ήταν το μετάλλιο και συνεχίζουμε δυνατά για το μέλλον».

Στη συνέχεια οι κάτοχοι του χάλκινου μεταλλίου στα 470 στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο, υπογράμμισαν την σκληρή και επίπονη δουλειά που χρειάστηκε για να φτάσουν μέχρι το δεύτερο σκαλί του βάθρου.

«Οκτώ χρόνια είμαστε σαν δίδυμα και παλεύουμε», τόνισε ο Καγιαλής. «Πριν από οκτώ χρόνια, πριν τους Ολυμπιακούς του Πεκίνου ήμασταν αντίπαλοι και παλεύαμε για τους Ολυμπιακούς Αγώνες. Συνολικά προσπαθούμε 12 χρόνια για να βρεθούμε εδώ. Είναι πάρα πολλά τα χρόνια. Η συγκίνηση είναι μεγάλη η αδρεναλίνη είναι μεγάλη, αλλά ο επιμένων νικά», για να συμπληρώσει ο Μάντης: «Τον τελευταίο χρόνο θυσιάσαμε αρκετούς αγώνες που δεν πήγαμε με σκοπό να είμαστε εδώ να γνωρίσουμε τα νερά του Ρίο για να πάρουμε αυτό το μετάλλιο που μας έλειπε τόσο πολύ. Είμαστε τόσο χαρούμενοι που καταφέραμε αυτό ακριβώς που θέλαμε».