OSN blog – Μπορεί η Serena να γίνει η σπουδαιότερη όλων των εποχών;

Του Γιώργου Αυγερινάκη
gaugerinakis@gmail.com

Η Serena Williams επικράτησε της Caroline Wozniacki με 6-3 6-3 σε έναν τελικό χωρίς ιδιαίτερη ένταση και αγωνία φτάνοντας τους 18 τίτλους Grand Slam.

H επίδοση αυτή την φέρνει ισόβαθμη με την Chrissie Evert και τη Martina Navratilova στη λίστα όλων των εποχών και απέχει έναν τίτλο από την 3η θέση και τη Helen Wills Moody. Παραμένει αρκετά πίσω από την Steffi Graf, όμως, η οποία κέρδισε 22 Grand Slam στην καριέρα της ενώ στην κορυφή βρίσκεται η θρυλική Margaret Court, με 24.

Μετά το τέλος του ματς η Serena Williams είπε: «Σκέφτομαι τους 19…αλλά όχι τους 22. Βλέπω το κάθε τουρνουά ξεχωριστά…Ποτέ δεν θα μπορούσα να το φανταστώ ότι θα με ανέφεραν με την Chris Evert ή τη Martina Navratilova, επειδή ήμουν απλά ένα παιδί με ένα όνειρο και μία ρακέτα…Ήθελα να τα πάω καλά και αγαπούσα το παιχνίδι. Ο λόγος που παίζω σε τελική ανάλυση είναι για να κρατήσω το τρόπαιο. Για εμένα αυτές είναι οι χαρές μου. Είμαι ένας απλός άνθρωπος που θέλει να κερδίζει τίτλους και να παίζει τένις».

Η Caroline Wozniacki από την πλευρά της πρόσθεσε: «Δεν πιστεύω ότι το ταλέντο μπορεί να νικήσει τα πάντα. Δουλεύει σκληρά καθημερινά, όπως κι εμείς, αλλά όταν πρέπει μπορεί να πάρει κάτι από αυτό το μεγάλο serve. Έχει τη δύναμη. Μπορεί να μας ωθήσει πίσω στο court και να πάρει την πρωτοβουλία. Σίγουρα τώρα έχει και την εμπειρία….και αυτό μας δυσκολεύει περισσότερο να την νικήσουμε. Πιστεύω ότι τα αποτελέσματά της και η καριέρα της τα λένε όλα: 18 τίτλοι Grand Slam. Δεν το καταφέρνεις αυτό εκτός κι αν είσαι εξαιρετική σε αυτό που κάνεις».

Η Chris Evert τόνισε: «Αισθάνομαι ότι μπορεί να συνεχίσει. Δεν υπάρχει λόγος να μην πιάσει την Steffi…Μπορεί σίγουρα να κερδίσει άλλα 3 ή 4, κατά την άποψή μου, αν μείνει υγιής, αφοσιωμένη στο άθλημα και διατηρήσει το κίνητρο. Πιστεύω ότι καταλαβαίνει την ιστορία που γράφει τώρα, η οποία αλλάζει. Πιστεύω ότι στην αρχή της καριέρας της αυτό δεν μπορούσε να το κατανοήσει».

Η Billie Jean King πρόσθεσε: «Για πόσο καιρό μπορεί να συνεχίσει; Εξαρτάται από το πόσο θέλει να πληρώνει το τίμημα. Έπαιξα μέχρι τα 40. Δεν έχει κάνει μεγάλα χειρουργεία, είναι μία αθλήτρια – φαινόμενο».

Στον τίτλο της Αμερικανίδας στάθηκαν και πολλά διεθνή media με το ESPN να αναφέρει: «Η Serena είναι πιο δυνατή από την Graf, πιο αθλητική από την Evert και ήταν ικανή να παραμείνει στο νούμερο 1 και να διαπρέπει σε ατομικό επίπεδο στα major σε μεγαλύτερη ηλικία από τη Navratilova, παρά το ότι η Navratilova έπαιζε στο απλό μέχρι τα 38 και βρέθηκε στην κορυφή πάνω από 100 εβδομάδες περισσότερο από ότι η Williams μέχρι τώρα.

Η περίπτωση η Graf να είναι καλύτερη επισκιάζεται από το γεγονός ότι η κυριαρχία της συνέπεσε με μία εποχή στο tour όπου η Monica Seles, η πιο επικίνδυνη αντίπαλό της, μαχαιρώθηκε από οπαδό και αποχώρησε. Η Serena, αντίθετα, έπρεπε να αντέξει και να ξεπεράσει προκλήσεις από πολλές αντιπάλους: την αδερφή της Venus, τη Martina Hingis, την Justine Henin, την Kim Clijsters, τη Lindsay Davenport και την Jennifer Capriati – όλες με πολλούς τίτλους grand slam – και τώρα, τη νέα γενιά των αστέρων».

Η Daily Mail σχολίασε: «Η Serena ήταν ήδη η γηραιότερη πρωταθλήτρια του US Open μπαίνοντας στο φετινό τουρνουά και λίγο πριν τα 33α γενέθλιά της έχασε μόλις 26 game, μία απόδειξη της καλής φόρμας στην οποία βρίσκεται. Πριν από αυτό το τουρνουά νίκησε δύο φορές την αναγεννημένη Wozniacki, η οποία δεν έχει κερδίσει ακόμα παίκτρια στο νούμερο 1 σε πέντε περιπτώσεις».

Στο ίδιο μήκος κύματος και το θέμα της Telegraph: «H N. Υόρκη ήταν ένα εμπόδιο για την Williams τα προηγούμενα χρόνια. Αυτός ήταν ο τρίτος διαδοχικός τίτλος της στο US Open, μετά την αναπάντεχη ήττα της στον τελικό του 2011 από την Αυστραλή Sam Stosur. Το ερώτημα που τίθεται είναι το εξής: Αν η Williams είναι τόσο καλή πλησιάζοντας τα 33α γενέθλιά της, τι άλλο μπορεί να κάνει;»

Αφήνοντας εκτός της απίστευτη σωματική της δύναμη – που εκφράζεται κυρίως από το σερβίς της – η μακροβιότητά της είναι εντυπωσιακή. Πέρασαν 15 χρόνια από την πρώτη της νίκη σε Grand Slam, το 1999 στο US Open μέχρι την πιο πρόσφατη. Είναι ήδη η γηραιότερη παίκτρια που έχει βρεθεί στο νούμερο 1 του κόσμου.

Ακόμα και σε μία απογοητευτική χρονιά όπως η φετινή για εκείνη, αρνήθηκε να τα παρατήσει χωρίς έναν τίτλο Slam win, φτάνοντας τους τρεις στην σειρά στο Flushing Meadows.

Η Evert κέρδιζε ένα grand slam κάθε χρόνο για 13 χρόνια. Η Navratilova είχε περισσότερες εβδομάδες στο νούμερο 1. Πιθανότατα η Williams θα συνεχίσει και θα σπάει ρεκόρ για όσο περισσότερο μπορεί, απλά επειδή μπορεί.

O Γιώργος Αυγερινάκης είναι δημοσιογράφος στο Eurosport