OSN blog – Αξίζει την ευκαιρία για τον παγκόσμιο τίτλο ο Smith;

Του Γιώργου Αυγερινάκη
gaugerinakis@gmail.com

Ας πάρουμε για παράδειγμα την αναμέτρηση του Paul Smith. Είναι δύσκολο να πιστέψουμε ότι η φόρμα του ήταν εκείνη που του έδωσε την ευκαιρία και δεν έχει κάνει κάτι στην καριέρα του που να υποστηρίζει ότι μπορεί να κερδίσει τον Arthur Abraham το Σάββατο. Οι εκπλήξεις δεν είναι άγνωστες στην πυγμαχία και ο αθλητής από το Liverpool δεν μπορεί να κατηγορηθεί επειδή αποδέχθηκε την αναμέτρηση. Πρέπει όμως να τεθούν κάποια ερωτήματα στον Arthur Abraham, την ομάδα του και την WBO. Ο Abraham πήρε τον παγκόσμιο τίτλο στα 76 κιλά το Μάρτιο όταν νίκησε τον Robert Stieglitz στους πόντους. Αυτή η μάχη ήταν η τελευταία μίας τριλογίας μεταξύ των ομογενοποιημένων Γερμανών την τελευταία διετία.

Ο Stieglitz έχασε τον τίτλο από τον Abraham το 2012, με τον γεννημένο στην Αρμενία πυγμάχο να παίρνει μία άνετη νίκη με ομόφωνη απόφαση. Ο γεννημένος στη Ρωσία Stieglitz ξαναπήρε τη ζώνη το 2013. Ο διαιτητής διέκοψε την αναμέτρηση στον 4ο γύρο όταν ο Stieglitz έκλεισε το αριστερό μάτι του Abraham με χτυπήματα ακριβείας. Ο Abraham έκλεισε την τριλογία φέτος στους πόντους. Ο Abraham υπερασπίστηκε μία φορά τον τίτλο μεταξύ της 1ης και της 2ης αναμέτρησης με τον Stieglitz, νικώντας τον άνετα τον Mehdi Bouadla στους 8 γύρους. Από τότε όμως οι φιλοδοξίες του έδειξαν να έχουν μετριαστεί.

Στην τελευταία του αναμέτρηση αντιμετώπισε τον άγνωστο 35χρονο Nikola Sjekloca από το Μαυροβούνιο κερδίζοντας με ομόφωνη απόφαση αλλά δεν ενθουσίασε με την απόδοσή του. Τέτοιες εμφανίσεις υποτιμούν τον τίτλο ενός παγκόσμιου πρωταθλητή. Η ευθύνη υπάρχει και για τις διοργανώτριες αρχές οι οποίες έχουν αμφισβητούμενα συστήματα βαθμολόγησης και κατάταξης και επιτρέπουν αναμετρήσεις με σαφώς υποδεέστερους αντιπάλους. Το καλύτερο αποτέλεσμα του Smith εδώ και τρία χρόνια είναι ένας βρετανικός τίτλος επί του Tony Dodson.

Τα δύο μεγαλύτερα ονόματα που έχει αντιμετωπίσει είναι ο James DeGale και ο George Groves, οι οποίοι παρουσιάστηκαν ιδιαίτερα ανταγωνιστικοί. Ο DeGale τα πήγε καλά και τον νίκησε στον 9ο γύρο ενώ ο Groves ήταν ακόμα καλύτερος και έστειλε τον αντίπαλό του στα αποδυτήρια μέσα σε δύο γύρους. Την εποχή που νίκησαν τον Smith, τόσο ο DeGale όσο και ο Groves ήταν καινούργιοι και είχαν μόλις 8 και 13 αναμετρήσεις αντίστοιχα. Ο Scouser (35-3, 20 KO) είναι δύο φορές πρωταθλητής Βρετανίας και βρίσκεται στην 5η θέση της WBO αλλά είναι σχεδόν απίθανο να νικήσει τον Abraham (40-4, 28 KO).

Ο Γερμανός είναι ένας σκληρός πυγμάχος, ο οποίος στην κατηγορία των μεσαίων βαρών είχε νικήσει τον Edison Miranda στους πόντους πριν υποστεί κάταγμα στο σαγόνι και είδε το καμπανάκι της λήξης απέναντι στους Andre Ward, Carl Froch και Andre Dirrell στο in Super 6. Ο Abraham δυσκολεύτηκε με την ευελιξία και την ταχύτητα αυτών των πυγμάχων παγκοσμίου επιπέδου αλλά αυτό δεν είναι το είδος παιχνιδιού που παρουσιάζει ο Smith σε μία αναμέτρηση. Του αρέσει να κρατάει το κέντρο του ring και μελετά καλά τις επιθέσεις του αλλά μένει εκτεθειμένος κάθε φορά που βγαίνει μπροστά.

Μπορεί να έχει το θάρρος, αλλά ο Smith δεν έχει την σωματική δύναμη του Abraham αν και μπορεί να ελπίζει από το γεγονός ότι ο Abraham έχει κερδίσει με KO μόλις τις τρεις από τις τελευταίες 13 αναμετρήσεις αναμετρήσεις του σε μία περίοδο 5 ετών. Αν ο Smith καταφέρει να φτάσει μέχρι το καμπανάκι της λήξης τότε μπορεί να ελπίζει. Οι Γερμανοί κριτές έχουν παράδοση να επιβραβεύουν τις σποραδικές εκρήξεις του Abraham που συνήθως έρχονται στο τέλος κάθε γύρου.

Ο Eddie Hearn, ο promoter του Smith, αναφέρθηκε στην ηλικία και την αφοσίωση του Abraham, λέγοντας ότι είναι η ιδανική στιγμή για τον πυγμάχο του. Ο Smith είναι 31, τρία χρόνια νεότερος του Abraham, αλλά είναι στο καλύτερό του επίπεδο τώρα; Μάλλον όχι.

Αν ο Abraham κερδίσει πάντως τότε η κυριαρχία του μπορεί να συνεχιστεί τα επόμενα χρόνια.

O Γιώργος Αυγερινάκης είναι δημοσιογράφος του Eurosport