NHL – STANLEY CUP FINAL 2014: Έτομοι για το sweep οι Kings

Νέα Υόρκη, ΗΠΑ–  Η ιστορία επαναλμβάνεται. Όπως και στον τελικό του 2012, κόντρα στους New Jersey Devils, έτσι και σε αυτό του 2014, απέναντι στους ΝΥ Rangers, οι Kings παίρνουν προβάδισμα με 3-0.

Με τους Devils δεν μπόρεσαν να κάνουν το 4-0, αλλά πήραν τον τίτλο. Απομένει να δούμε αν θα γίνει το ίδιο και με τους Rangers. Πάντως στον τρίτο τελικό οι Kings έδειξαν ότι μπορούν να κάνουν και δεύτερο break μέσα στη Νέα Υόρκη παίρνοντας τον τίτλο με sweep (4-0) κάτι που έχει να συμβεί 16 χρόνια στο NHL μετά από το 4-0 των Detroit Red Wings απέναντι στους Washington Capitals το 1998!

Από την άλλη οι Rangers κυνηγούν πλέον ένα θαύμα καθώς μόλις τέσσερις ομάδες μέχρι τώρα έχουν καταφέρει να πάρουν τέσσερις διαδοχικές νίκες ανατρέποντας το εις βάρος τους 0-3, με πρωτοπόρους τους Toronto Maple Leafs που το 1942 βρέθηαν να χάνουν με 0-3 από τους Detroit Red Wings όμως κατάφεραν να κάνουν το 4-3 και να πάρουν τον τίτλο.

Πάντως η παράδοση δεν ευνοεί τους Rangers κι αυτό γιατί η ομάδα της Νέας Υόρκης έχει βρεθεί έντεκα φορές πίσω στις νίκες με 3-0, στα playoffs και σε καμία από αυτές δεν κατάφερε να κάνει την ανατροπή.

Έφτασε κοντά στο να το κάνει απέναντι στους Boston Bruins το 1939 στα ημιτελικά, όμως το μόνο που κατάφερε ήταν να πάει τη σειρά σε έβδομο παιχνίδι (3-3) και να χάσει τελικά με 4-3.

Δια χειρός Jonathan Quick…

Τα παραπάνω ανήκουν στο παρελθόν. Επιστροφή στο παρόν και στο τρίτο παιχνίδι των τελικών που διεξήχθη στο κατάμεστο Madison Square Garden. Αυτό ήταν και το πρώτο παιχνίδι που διεξηχθη στην έδρα των Rangers.

Αποστολη; Να γυρίσουν πίσω στην Καλιφόρνια ισοφαρίζοντας σε 2-2. Αν και οι Kings είχαν την…κακη συνήθεια να μένουν πίσω στο σκορ και να κερδίζουν στην παράταση, αυτή τη φορά δεν το ρίσκαραν.

Έπαιξαν όπως ακριβώς έπρεπε να παίξουν και έφτασαν στη νίκη. Μέχρι να συμβεί όμως αυτό θα έπρεπε να βρουν λύσεις στην αναμενόμενη πίεση που θα συναντούσαν από τους Rangers.

Η λύση αυτή βρέθηκε στο πρόσωπο του τερματοφύλακα Jonathan Quick. Ο κορυφαίος τερματοφύλακας τη κανονικής σεζόν (και όπως πάει και τον playoffs) ήταν πραγματικά ανίκητος!

Ολοκλήρωσε τον αγώνα με 32 επεμβάσεις με τη μία να είναι πιο  εντυπωσιακή, αλλά και κρίσιμη, μετά την άλλη. Οι Rangers προσπάθησαν τα πάντα. Εις μάτην. Δεν μπορούσαν να «λυγίσουν» τον Quick ούτε από κοντά, ούτε από μακριά, ούτε ακόμα και μέσα από το τέρμα.

Οι Kings από την άλλη είχαν ουσία στο παιχνίδι τους. Γνώριζαν ότι πρέπει να είναι αποτελεσματικοί στις ευκαιρίες που θα δημιουργηθούν. Τελείωσαν το παιχνίδι με 15 τελικές σημειώνοντας τρία τέρματα. Ο ορισμός της αποτελεσματικότητας.

Καθοριστικό σημείο στον αγώνα ήταν το πρώτο τέρμα. Παρόδοξο. Δύσκολα καθορίζεται ένας αγώνας χόκεϊ από ένα τέρμα που σημειώνεται στην πρώη περίοδο.

Κι όμως. Ο Carter θα σκοράρει οκτώ δέκατα(!) πριν από το φινάλε της πρώτης περιόδου και από εκεί και πέρα όλα θα είναι διαφορετικά. Οι Rangers θα συνεχίσουν να πιέζουν αλλά χωρίς καθαρό μυαλό.

Ο Quick θα συνεχίσει να κάνει τη δουλειά του και οι συμπαίκτες του να σκοράρουν. Αυτό έκανε τέσσερα λεπτά μετά από την έναρξη του δεύτερου εικοσαλέπτου ο Muzzin που με ένα Power Play Goal σημείωσε το δεύτερο τέρμα για την ομάδα του.

Οι Rangers ρίχνουν ρυθμό και ανεβαίνουν οι Kings, οι οποίοι θα σκοράρουν και για τρίτη φορά (37:14) με σκόρερ τον Richard. Το 0-3 παραμένει μέχρι το τέλος της δεύτερης περιόδου. Οι Rangers έχουν να ανέβουν ένα βουνό…

Οι γηπεδούχοι μπαίνουν αποφασισμένοι την τρίτη περίοδο για να τα δώσουν όλα. Προσπαθούν, χάνουν ευκαιρίες, αλλά ο Quick ακλόνητος. Δεν καταλαβαίνει τίποτα. Απομακρύνει όλους τους κινδύνους με συνεχόμενες επεμβάσεις και παράλληλα παροτρύνει τους συμπαίκτες του να αντέξουν στην πίεση.

Το παιχνίδι ολοκληρώνεται με 3-0 και οι Kings πανηγυρίζουν μια μεγάλη νίκη. Πλέον έχουν μπροστά τους τρεις ευκαιρίες για να πάρουν τη νίκη που χρειάζονται προκειμένου να στεφθούν πρωταθλητές για δεύτερη φορά στα τελευταία τρία χρόνια.

«Τίποτα δεν έχει τελειώσει. Έχουμε μπροστά μας πολύ δουλειά ακόμα» δήλωσε μετά το τέλος του αγώνα ο κορυφαίος παίκτης της συνάντησης Jonathan Quick. «Αυτό ήταν το καλύτερο παιχνίδι που κάναμε στα playoffs» θα πει με τη σειρά του ο αμυντικός των Kings Drew Doughty. «Ο Quick πραγματοποίησε απίστευτη εμφάνιση. Μας βοήθησε σε όλους τους τομείς και είναι ο κύριος λόγος που κερδίσαμε απόψε».

Η σειρά παραμένει στη Νέα Υόρκη όπου την Πέμπτη τα ξημερώματα θα διεξαχθεί ο τέταρτος-και τελευταίος;- τελικός. Σε περίπτωση που οι Kings κερδίσουν θα κατακτήσουν τον τίτλο. Σε διαφορετική περίπτωση η σειρά θα επιστρέψει στο Λος Άντζελες σε ένα παιχνίδι που είναι προγραμματισμένο να διεξαχθεί το Σάββατο τα ξημερώματα.