NHL – SC FINALS 2015: Οι Blackhawks κατέκτησαν το Stanley Cup για 6η φορά

Οι Ed Kirkeby των The Hot Air-Men ερμηνεύει το «Red Hot Chicago» σε μια ηχογράφηση του 1930. Ένα swing το οποίο είναι ραμμένο και κομμένο για την πόλη του Σικάγο. Η πόλη αυτή από χθες το βράδυ είναι στο πόδι. Αιτία δεν είναι μια ακόμη επιτυχία της «θρυλικής» παρέας του Michael Jordan (Bulls), αλλά οι Blackhawks, οι οποίοι για τρίτη φορά τα τελευταία πέντε χρόνια, κατέκτησαν το Stanley Cup.

Το «United Center» ήταν κατάμεστο από περίπου 20.000 θεατές που περίμεναν από τους παίκτες του Joel Quenneville να κάνουν το αυτονόητο. Το break της περασμένης Κυριακής στην έδρα των Tampa Bay τους έδινε το προβάδισμα με 3-2 νίκες και χθες ήθελαν να τελειώσουν τη σειρά. Την τελείωσαν και μάλιστα με τον καλύτερο τρόπο.

«Δεν νομίζω να κοιμηθεί κανείς απόψε», δήλωσε ο ένας από τους δύο σκόρερ της αναμέτρησης, Patrick Kane. «Είναι πραγματικά απίστευτο. Γνωρίζουμε ότι το καλοκαίρι θα είναι σύντομο για εμάς, καθώς δεν έχουμε πολλές μέρες ξεκούρασης, όμως πραγματικά δεν μας απασχολεί. Η αίσθηση που βιώνουμε αυτή τη στιγμή είναι μοναδική».

Οι Tampa Bay μπήκαν μέσα στο «United Center» γνωρίζοντας ότι βρίσκονται με την πλάτη στον τοίχο. Επέλεξαν να παίξουν επιθετικά και λίγο έλειψε να σκοράρουν. Ωστόσο, μία το δοκάρι και μια ο Crawford κράτησαν το μηδέν στην εστία των γηπεδούχων.

Οι Blackhawks φάνηκαν περίπου στα μισά της πρώτης περιόδου, με τον Shan να χάνει μια μοναδική ευκαιρία για να ανοίξει το σκορ, ενώ λίγο αργότερα ο Toews νικήθηκε από τον τερματοφύλακα των φιλοξενούμενων, Bishop, από πολύ κοντινή απόσταση.

Η έναρξη της δεύτερης περιόδου ήταν copy-paste με αυτής της πρώτης. Ο Stamkos θα φύγει μόνος τους με τον Crawford με τον τερματοφύλακα των Blackhawks να βγαίνει και πάλι νικητής, ενώ ο Σουηδός Stralman θα χάσει ένα σίγουρο γκολ με τον Crawford να είναι εξουδετερωμένος.

Όμως 2:47 πριν από το τέλος του 20λέπτου οι γηπεδούχοι θα «χτυπήσουν» με τον Keith, ο οποίος θα σκοράρει με δεύτερη προσπάθεια στέλνοντας το puck στην αριστερή πάνω γωνία του Bishop.

Λίγο αργότερα οι Chicago απείλησαν και πάλι την εστία των Lightning με το puck να βρίσκει το αριστερό κάθετο δοκάρι του Bishop, ενώ 5:14 πριν το τέλος του αγώνα ο Kane έβαλε το κερασάκι στην τούρτα σημειώνοντας το δεύτερο γκολ για την ομάδα του κάνοντας το 2-0 το οποίο ήταν και το τελικό αποτέλεσμα.

«Μόλις το κάνεις μια φορά, ελπίζει ότι θα το ξανακάνεις», δήλωσε ο προπονητής των Blackhawks, Joel Quenneville. «Η ατμόσφαιρα καθ’ όλη τη διάρκεια της αναμέτρησης ήταν ηλεκτρισμένη. Είναι πολύ όμορφο να κερδίζεις το Stanley Cup μέσα στην έδρα σου».

Ο Καναδός προπονητής δεν είχε καθόλου άδικο, καθώς οι Blackhawks είχαν να κατακτήσουν το Stanley Cup εντός έδρας από το 1938 στο παιχνίδι με τους Toronto Maple Leafs (3-1). Αυτό που αξίζει να σημειωθεί είναι ότι και οι έξι τίτλοι έχουν κερδιθεί με διαφορά δύο νικών.

Το 1934 οι Chicago επικράτησαν των Detroit Red Wings με 3-1, το 1938 των Toronto Maple Leafs με το ίδιο σκορ, ενώ το 1961 κέρδισαν και πάλι τους Detroit Red Wings με 4-2. Από εκεί και πέρα ήρθαν άλλοι τρεις τίτλοι με το ίδιο αποτέλεσμα (4-2) κόντρα στους Philadelphia (2010), Boston Bruins (2013) και φυσικά στους Tampa Bay Lightning.