NHL – PLAYOFFS 2014: Στον τελικό οι LA Kings!

Την περασμένη Παρασκευή οι Chicago Blackhawks φεύγουν από την έδρα των LA Kings νικητές ισοφαρίζοντας τη σειρά του τελικού της Δύσης σε 3-3 με το έβδομο και τελευταίο παιχνίδι να διεξάγεται στο United Center. Εκεί τους περίμεναν πάνω από 20.000 θεατές, ανάμεσά τους και ο μεγάλος «άσος» του NBA της δεκαετίας του ’90 Charles Barkley.

Το…έπαθλο του νικητή, εκτός από τον τίτλο του πρωταθλητή της Δύσης, ήταν και το εισιτήριο για τον τελικό του Stanley Cup. Για τους Blackhawks θα ήταν η δεύτερη συνεχόμενη συμμετοχή σε τελικό, ενώ για τους LA Kings η δεύτερη μέσα σε δύο χρόνια.

Η μάχη μεταξύ των δύο ομάδων που έχουν κατακτήσει τον τίτλο τα τελευταία δύο χρόνια στο NHL ήταν μεγάλη. Οι γηπεδούχοι με την ώθηση του κόσμου ξεκίνησαν καλύτερα και προηγήθηκαν με 2-0 χάρη στα γκολ των Saad (05:06) και Toews (08:36).

Μετά το δεκάλεπτο οι Kings άρχισαν να «αφυπνίζονται». Η πίεση των Blackhawks υποχώρησε, με αποτέλεσμα οι φιλοξενούμενοι να πάρουν μέτρα στον αγωνιστικό χώρο. Ο Carter θα μειώσει σε 2-1 (16:31), ενώ ένα λεπτό αργότερα (17:22) οι Kings θα ισοφαρίσουν με τον Williams.

Η χαρά των Kings κράτησε για μόλις 12 δευτερόλεπτα, καθώς οι πρωταθλητές κατάφεραν να πάρουν και πάλι το προβάδισμα, αυτή τη φορά με «δράστη» τον Sharp (17:34) ο οποίος έκανε το 3-2.

Εξαιρετικό θέαμα στο πρώτο εικοσάλεπτο με τις δύο ομάδες να είναι άκρως παραγωγικές και αρκούντος εύστοχες, αλλά με τους δυο τερματοφύλακες να ευθύνονται για τα τέσσερα από τα συνολικά πέντε τέρματα.

Δέκα λεπτά έπειτα από την έναρξη της δεύτερης περιόδου οι Kings θα ισοφαρίσουν με τον Toffoli (30:31), όμως και πάλι οι Chicago είχαν την απάντηση, η οποία ήρθε και πάλι από τον Sharp (38:25), που έβαλε μπροστά την ομάδα του για τρίτη φορά στο παιχνίδι.

Το έβδομο ματς κρεμόταν σε μια κλωστή. Πάθος, νεύρα, αψιμαχίες και εντυπωσιακές φάσεις από δύο ομάδες που, αν τα πράγματα ήταν διαφορετικά (γεωγραφικά μιλώντας) θα έπρεπε να είναι στον τελικό του Stanley Cup.

Οι Kings θα ισοφαρίσουν για τέταρτη φορά σκοράροντας με τον Gaborik (52:43). Στα τελευταία λεπτά οι Blackhawks πίεσαν ασφυκτικά με τον Quick να πραγματοποιεί μια καίρια επέμβαση λίγα δευτερόλεπτα πριν από το άκουσμα της κόρνας.

Το παιχνίδι οδηγήθηκε στην παράταση. Η αρχή του έξτρα εικοσαλέπτου άνηκε στους Blackhawks που έχασαν δύο σημαντικές ευκαιρίες, ωστόσο η νίκη, ο τίτλος της Δύσης, αλλά και η πρόκριση στον τελικό πήγε στους Kings που με τον Martinez (65:47) διαμόρφωσαν το 5-4.

Περιμένουν οι NY Rangers

Στον τελικό των playoffs περιμένουν από την περασμένη Τρίτη οι NY Ranges που πήραν την πρόκριση επικρατώντας με 4-2 νίκες των Montreal Canadiens. Η σειρά των τελικών, την οποία θα καλύψει το othersportsnews.gr ξεκινάει την Πέμπτη τα ξημερώματα (05.06) στην έδρα των Kings.

Την Κυριακή (08.06) οι δύο ομάδες θα αγωνιστούν και πάλι στο ίδιο γήπεδο, ενώ θα ακολουθήσουν (υποχρεωτικά), άλλα δύο παιχνίδι στη Νέα Υόρκη. Το ένα τα ξημερώματα της Τρίτης (10.06) και το δεύτερο την Πέμπτη (12.06).