NHL – Blackhawks και Kings μάχονται για μια θέση στον τελικό του Stanley Cup

Τα ψέματα στη Δύση τελείωσαν. Blackhawks και Kings θα διασταυρώσουν από ψε το βράδυ (03:00 ώρα Ελλάδος) τα ξίφη τους για τελευταία φορά αυτή τη σεζόν. Ο νικητής θα πάρει το εισιτήριο για τον τελικό του Stanley Cup.

Οι πρωταθλητές Blackhawks διεκδικούν την είσοδο στον τελικό για δεύτερη συνεχόμενη φορά, ενώ από την πλευρά τους οι Kings θέλουν να βρεθούν και πάλι σε έναν τελικό μετά από αυτόν το 2012 όπου είχαν κατακτήσει το τρόπαιο.

Για να φτάσει η σειρά μέχρι εδώ έπρεπε οι Blackhawks να κάνουν κάτι που δεν είχε κάνει μέχρι τώρα στη σειρά. Το break. Αυτό το έκαναν τα ξημερώματα Σαββάτου μέσα στο κατάμεστο Staples Center χαλώντας τη φιέστα των Kings που με νίκη θα τελείωναν τη σειρά.

Η αναμέτρηση ήταν για γερά νεύρα. Σκληρές μονομαχίες, ένταση, πάθος και από τις δύο πλευρές και εξαιρετικά τέρματα. Το σκορ άνοιξαν οι γηπεδούχοι με τον King, λίγο πριν από την ολοκλήρωση της πρώτη περιόδου (17:03).

Η απάντηση ήρθε με το Power Play Goal του Kane με το «καλημέρα» του δεύτερου εικοσαλέπτου (21:12). Λίγα δευτερόλεπτα αργότερα ο Smith έδωσε το προβάδισμα στους πρωταθλητές με 1-2 (22:49), σκορ με το οποίο ολοκληρώθηκε η δεύτερη περίοδος.

Στο τελευταίο μέρος του αγώνα είδαμε έναν πραγματικό «πόλεμο». Οι Kings βγήκαν στον πάγο αποφασισμένοι για τη νίκη, όπως ακριβώς και οι Blackhawks. Μέσα σε δύο λεπτά το Staples Center πήρε «φωτιά».

Η ασφυκτική πίεση των Kings είχε ως αποτέλεσμα να ισοφαρίσουν αρχικά το παιχνίδι με το υπέροχο τέρμα του Doughty (45:32), ενώ αμέσως μετά ο Martinez (47:38) με ένα Power Play Goal έδωσε το προβάδισμα στην ομάδα του (3-2), για δεύτερη φορά στο παιχνίδι.

Ήταν η σειρά των Blackhawks να πιέσουν αφόρητα. Οι Kings προσπαθούσαν με αυτοθυσία να κλείσουν τους διαδρόμους προς την εστία του Quick, όμως ο Keith βρήκε τρόπο να σκοράρει και να ισοφαρίσει σε 3-3 (51:34).

Από εκεί και πέρα οι δύο ομάδες ξεκίνησαν να «σφυροκοπούν» τις δύο εστίες με τους δύο τερματοφύλακες να αντιδρούν σωστά. Ωστόσο, οι Blackhawks κατάφεραν να βρουν τη λύση στο πρόσωπο του καλύτερου παίκτη τους στα playoffs, Kane, ο οποίος νίκησε τον Quick και με γκολ στο 56:15 χάρισε τη νίκη στην ομάδα του με 3-4 και διατήρησε την ελπίδα για πρόκριση ζωντανή.

Τι περιμένουμε να δούμε το βράδυ

Από ψυχολογικής πλευράς η πλάστιγγα γέρνει προς τη μεριά των Blackhawks. Οι πρωταθλητές έχασαν τα τρία από τα πρώτα τέσσερα παιχνίδια της σειράς (1-3) και έπαιζαν με την πλάτη στον τοίχο.

Κάτι που σημαίνει ότι ξέρουν να διαχειρίζονται την πίεση με εξαιρετικό τρόπο. Κάτι παρόμοιο θα αντιμετωπίσουν και σήμερα όπου θα αγωνιστούν μέσα στο United Center.

Αν καταφέρουν να κερδίσουν στο έβδομο παιχνίδι, τότε θα βρεθούν για δεύτερη διαδοχική χρονιά στον τελικό του Stanley Cup. Είναι κάτι που θέλουν διακαώς, καθώς η περσινή σεζόν ήταν…λειψή λόγω του lock out που ανάγκασαν τις ομάδες να αγωνιστούν από τα Χριστούγεννα και μετά.

Που θα στηριχθούν; Μα στον εξαιρετικό επιθετικό Patrick Kane που στα τελευταία τρία παιχνίδια έχει πάρει του Chicago από το χέρι και τους οδηγεί στην πρόκριση. Το καλό για τους γηπεδούχους είναι ότι δεν έχουν προβλήματα απουσιών.

Από την άλλη πλευρά οι Kings κατάφεραν να χάσουν δύο match ball. Έφεραν τη σειρά στο 3-1, αλλά δεν μπόρεσαν να πάρουν το πολυπόθητο παιχνίδι που θα του έδινε τη πρόκριση.

Αυτό θα κυνηγήσουν απόψε. Έχουν νικήσει στη συγκεκριμένη σειρά μέσα στην έδρα των πρωταθλητών και θέλουν να το ξανακάνουν. Θέλουν να βρεθούν και πάλι στον τελικό του Stanley Cup μετά από εκείνον του 2012 κόντρα στους Devils και την κατάκτηση του τροπαίου.

Πολύ πιο έμπειρη ομάδα από τους Blackhawks σε παιχνίδια-τελικούς, όμως αυτό πρέπει να το αποδείξουν. Στηρίζονται στον πολύ καλό αμυντικό Drew Doughty που κάνει εξαιρετικό πρωτάθλημα φέτος, ο οποίος έχει την ικανότητα του σκοραρίσματος.

Από την αναμέτρηση θα απουσιάσει ο αμυντικός Robyn Regehr, ο οποίος συνεχίζει να μένει εκτός δράσης μετά από τον τραυματισμό που είχε στη σειρά των αγώνων με τους Anaheim Ducks.

Περιμένουν οι Rangers

Το νικητή της αποψινής αναμέτρησης Blackhawks – Kings περιμένουν οι NY Rangers οι οποίοι την περασμένη Παρασκευή έκαναν το 4-2 στη σειρά με τους Montreal Canadiens «σφραγίζοντας» την πρόκριση στον τελικό του Stanley Cup μετά από 20 ολόκληρα χρόνια!

Το έκτο παιχνίδι της σειρά που διεξήχθη στο Madison Square Garden ήταν «πλούσιο» σε φάσεις, αλλά «φτωχό» σε γκολ. Μεγάλοι πρωταγωνιστές οι δύο τερματοφύλακες.

Από τη μια ο Henrik Lunqvist (Rangers), ο οποίος επανήλθε στο τέρμα μετά από τη μέτρια εμφάνιση που είχε κάνει στο πέμπτο παιχνίδι και την αντικατάσταση του, πραγματοποιώντας αυτή τη φορά εντυπωσιακές επεμβάσεις.

Ολοκλήρωσε την αναμέτρηση με 18, μέσα στις οποίες η μία ήταν αναμφίβολα η επέμβαση της χρονιάς!

Από την άλλη ο Dustin Tokarski (Canadiens) προσπαθούσε ουσιαστικά μόνος του. Οι συμπαίκτες του δεν βρέθηκαν στην καλύτερη μέρα με τον έμπειρο τερματοφύλακα να κάνει τη μια επέμβαση μετά την άλλη ολοκληρώνοντας τα 60 λεπτά με 32 επεμβάσεις!

Το γκολ που έκρινε την αναμέτρηση σημείωσε ο Moore λίγο πριν από την ολοκλήρωση του δεύτερο εικοσαλέπτου χαρίζοντας τη νίκη στην ομάδα του με 1-0, αλλά και την πρόκριση στον τελικό του Stanley Cup για πρώτη φορά μετά από το 1994!