NHL – Τη νίκη της βραδιάς σημείωσαν οι St Louis Blues κόντρα στους Pittsburg

ST LOUIS–  Ο Kevin Shattenkirk είχε δηλώσει, πριν το παιχνίδι με τους Pittsburgh Penguins, ότι θα σκοράρει για πρώτη φορά φέτος στο πρωτάθλημα. Μια δήλωση την οποία κανείς δεν πήρε στα σοβαρά στο St Louis, ούτε καν οι συμπαίκτες του 24χρονου αμυντικού. «Είναι κάτι που λέει πριν από κάθε παιχνίδι μας», τόνισαν.

Ωστόσο ο Shaternkirk κατάφερε να τους εκθέσει όλους. Με δικό του γκολ 09:08 πριν από το τέλος της συνάντησης οι St Louis Blues πήραν μια μεγάλη νίκη απέναντι στους Pittsburgh επικρατώντας με 2-1.

«Αυτό γίνεται μια στις 15…», θα πει ο έμπειρος αμυντικός χαμογελώντας. «Λέω συνέχεια ότι θα σκοράρω από την αρχή της σεζόν και στα 15 παιχνίδια που έχουμε παίξει. Βάσει πιθανοτήτων θα γινόταν».

Το άλλο τέρμα των γηπεδούχων σημείωσε ο Ryan Reaves, ενώ ξεχώρισε και ο τερματοφύλακας Jaroslav Halak ο οποίος ολοκλήρωσε την αναμέτρηση με 19 επεμβάσεις.

Η σεζόν έχει ξεκινήσει ιδανικά για τους St Louis Blues και μάλιστα κατάφεραν να ισοφαρίσουν το δικό τους ρεκόρ που κρατούσε από την περίοδο 2002-03 με 11 νίκες σε 15 παιχνίδια!

Παράλληλα η νίκη αυτή ήταν η πρώτη κόντρα στους Penguins έπειτα από εκείνη τον Δεκέμβριο του 2006 όταν οι Blues είχαν επικρατήσει με σκορ 4-1.

«Θεωρώ ότι οι Pittsburgh έπαιξαν πολύ καλό χόκεϊ», δήλωσε ο προπονητής των Blues, Ken Hitchcock. «Ωστόσο από την πλευρά μας παίξαμε αρκετά δυνατά, γρήγορα και δεν κάναμε πολλά λάθη, ενώ η τρίτη περίοδος ήταν η καλύτερη που έχουμε κάνει μέχρι τώρα».

Σαφώς και η μεγαλύτερη επιτυχία των St Louis ήταν ο «εγκλωβισμός» του καλύτερου παίκτη των Pittsburg, Sidney Crosby ο οποίος δεν κατάφερε να σκοράρει για τέταρτο παιχνίδι στη σεζόν. Είχαν προηγηθεί οι αναμετρήσεις κόντρα σε San Jose Sharks, Chicago Blackhawks και Edmonton Oilers.

Γενικά, οι Penguins δεν βρέθηκαν σε πολύ καλή μέρα και αυτό αποδεικνύεται από το ότι ολοκλήρωσαν τη συνάντηση με μόλις 20 σουτ στο ενεργητικό τους που είναι και η χειρότερη επίδοσή τους μέχρι τώρα στη σεζόν!

Ο παίκτης που κατάφερε να κρατήσει το σκορ σε χαμηλά επίπεδα ήταν ο Fleury ο οποίος σταμάτησε στις 30 επεμβάσεις πραγματοποιώντας μια πολύ καλή εμφάνιση. Το αρνητικό σημείο που μπορεί να βρει κάποιος στους Blues είναι ότι για μια ακόμη φορά δεν κατάφεραν να εκμεταλλευτούν τον παραπάνω παίκτη.

Βρέθηκαν πέντε φορές κοντά σε ένα Power Play Goal, αλλά δεν μπόρεσαν να σκοράρουν με το σερί αποτυχημένων προσπαθειών σε PPG να μεγαλώνει και να φτάνει τις 16!

Αντίθετα οι Penguins εκμεταλλεύτηκαν την ευκαιρία που τους δόθηκε και με τον Jussi Jonkinen ισοφάρισαν σε 1-1 08:06 πριν από το φινάλε της δεύτερης περιόδου. Όμως ο Shattenkirk έδωσε τη λύση για την ομάδα του 10:52 πριν ακουστεί η κόρνα της γραμματείας και με ένα wrist shot, έπειτα από την ασίστ του Barret Jackman διαμόρφωσε το τελικό 2-1.

Οι Blues θα μπορούσαν να σημειώσουν ακόμα ένα τέρμα όμως 5:14 πριν από το τέλος ο Felury έκανε την επέμβαση του αγώνα μπροστά σε δύο παίκτες των γηπεδούχων κρατώντας το σκορ σε χαμηλά επίπεδα.

Εξαιρετική εμφάνιση από τους Tampa Bay

Ούτε οι Detroit Red Wings δεν μπόρεσαν να συγκρατήσουν τους Tampa Bay οι οποίοι στα τελευταία παιχνίδια μοιάζουν ασταμάτητοι. Μετά από μια συναρπαστική αναμέτρηση στην οποία οι δυο ομάδες έλυσαν τις διαφορές τους στην παράταση με νικητές τους φιλοξενούμενους με 3-2.

Με αυτό το αποτέλεσμα (τέταρτη σερί νίκη) ανέβηκαν στην πρώτη θέση της Atlantic Division «εκτοπίζοντας» τους Toronto οι οποίοι ηττήθηκαν στην έδρα των Boston Bruins με 3-1.

Την τρίτη σερί νίκη σημείωσαν οι Ottawa Senators, οι οποίοι δυσκολεύτηκαν αρκετά κόντρα στους Florida Panthers νικώντας με 3-2. Οι Florida έχουν ξεκινήσει πολύ άσχημα της φετινή σεζόν, καθώς μετρούν μόλις τρεις νίκες σε 17 αγώνες και βρίσκονται στην 7η θέση της Atlantic Division.

Νίκη στη διαδικασία του shootout για τους Minnesota Wild με 3-2 μέσα στην έδρα των μέτριων, μέχρι στιγμής, Carolina Hurricanes, ενώ οι πρωταθλητές Chicago Blackhawks κατάφεραν να «προσγειώσουν» τους φορμαρισμένους Dallas Stars επικρατώντας εκτός έδρας με 5-2 και συνεχίζουν να βρίσκονται στη 2η θέση της Central Division.

Οι LA Kings δεν είχαν κανένα πρόβλημα απέναντι στους Vancouver Canucks κερδίζοντας με 5-1, οι Phoenix σε ένα δραματικό παιχνίδι που κρίθηκε στη διαδικασία του shootout νίκησε εντός έδρας τους Washington Capitals με 4-3, ενώ στο παιχνίδι που άνοιξε τη βραδιά οι Philadelphia Flyers νίκησαν με 4-2 τους Edmonton Oilers.