NHL – Συναρπαστικές αναμετρήσεις στους ημιτελικούς των δύο περιφερειών

Αυτοί οι ημιτελικοί δεν θα τελειώσουν ποτέ! Τόσο στην περιφέρεια της Ανατολής όσο και σε αυτούς της Δύσης γίνονται πραγματικές «μάχες». Τα ξημερώματα της Τρίτης οι Montreal Canadiens κατάφεραν να ισορροπήσουν τη σειρά κάνοντας το 3-3, ενώ οι Anaheim Ducks κόντρα στους LA Kings, στο πιο «τρελό» ζευγάρι των ημιτελικών της Δύσης αφού καμία ομάδα δεν είχε καταφέρει να κερδίσει εντός, επικράτησε για πρώτη φορά εντός (στη συγκεκριμένη σειρά) παίρνοντας προβάδισμα με 3-2.

Στο Bell Center γινόταν πανικός! Πάνω από 20.000 θεατές βρέθηκαν στο γήπεδο προκειμένου να δώσουν ώθηση στην ομάδα τους η οποία έπαιζε με την πλάτη στον τοίχο.

Οι Boston Bruins προερχόντουσαν από τη νίκη με 4-2, την περασμένη Κυριακή και με μια ακόμη θα έπαιρναν το εισιτήριο για τον τελικό της Ανατολής. Ωστόσο, τα παιδιά του Therrien είχαν άλλη άποψη.

Αξίζει βέβαια να σημειώσουμε ότι οι φιλοξενούμενοι δεν ήταν για 4-0. Ειδικά στις πρώτες δύο περιόδους έπαιξαν εξαιρετικά, είχαν τον έλεγχο, όμως δεν υπολόγισαν ότι θα έβρισκαν μπροστά τους έναν εκπληκτικό Carey Price ο οποίος ολοκλήρωσε τον αγώνα με 26 επεμβάσεις (η μία καλύτερη από την άλλη), αλλά και έναν αποτελεσματικό Thomas Vanek ο οποίος «κλείδωσε» την τρίτη νίκη της σειράς για την ομάδα του σκοράροντας δύο φορές.

Οι Canadiens βγήκαν αποφασισμένοι να επιστρέψουν τη σειρά των αγώνων στη Βοστώνη. Πίεσαν ψηλά, αναγκάζοντας τους Bruins σε λάθη. Κάπως έτσι ήρθε και το πρώτο τέρμα.

Ο Eller εκμεταλλεύτηκε την αδράνεια των αμυντικών, αλλά και του τερματοφύλακα Tuukka Rask ανοίγοντας το σκορ μέσα σε έξαλλους πανηγυρισμούς. Από εκεί και πέρα μια ομάδα υπήρχε στον πάγο. Κι αυτή ήταν οι Bruins.

Συνεχόμενες επιθέσεις, πολλές ευκαιρίες, αλλά το puck δεν έμπαινε μέσα. Ο Price «αναχαίτιζε» τη μία επίθεση μετά την άλλη και οι Canadiens διατηρούσαν το «εύθραυστο» προβάδισμα.

Στη δεύτερη περίοδο και μετά από μία ακόμη χαμένη ευκαιρία των Bruins, ο Pacioretty βρήκε χώρο και χρόνο και με μία ωραία προσπάθεια έστειλε το puck να…αναπαυθεί στα δίχτυα του Rask.

Ούτε τότε το σκηνικό δεν άλλαξε. Οι Bruins συνέχισαν να πιέζουν και οι Canadiens σε μια ακόμη αντεπίθεση έκαναν το 3-0 με πρωταγωνιστή τον Vanek. Οι φιλοξενούμενοι δεν είχαν άλλη επιλογή, παρά να ρισκάρουν ακόμη περισσότερο.

Στο μεγαλύτερο μέρος της τρίτης περιόδου έπαιξαν με παίκτη παραπάνω (χωρίς τερματοφύλακα), πιέζοντας την άμυνα των γηπεδούχων, οι οποίοι όμως βρήκαν τη λύση και πάλι στο πρόσωπο του Vanek που διαμόρφωσε το τελικό 4-0 με το δεύτερο προσωπικό του τέρμα.

Τα ξημερώματα της Πέμπτης θα διεξαχθεί ο έβδομος και τελευταίος αγώνας της σειράς, αλλά αυτή τη φορά στην έδρα των Bruins σε ένα παιχνίδι που αναμένεται με εξαιρετικό ενδιαφέρον.

Προβάδισμα οι Anaheim Ducks

Πριν από το πέμπτο παιχνίδι της σειράς Anaheim Ducks – LA Kings οι νίκες ήταν μοιρασμένες (2-2), αλλά καμία ομάδα από τις δύο δεν είχε καταφέρει να κερδίσει εντός έδρας!

Η…κατάρα αυτή «έσπασε» τα ξημερώματα για τους Ducks οι οποίοι επικράτησαν με 4-3 σημειώνοντας την τρίτη διαδοχική νίκη τους στα ημιτελικά της Δύσης. Θυμίζουμε ότι οι Aneheim είχαν μείνει πίσω με 0-2, μετά από τις πρώτες δύο ήττες τους όμως μπόρεσαν να ανακάμψουν και να πάνε την Πέμπτη στο Λος Άντζελες για να διεκδικήσουν την πρόκριση για τους τελικούς της περιφέρειας.

Το σκορ άνοιξε ο Bonino (02:15), αλλά οι Kings απάντησαν πολύ γρήγορα με τον Lewis (09:12) κάνοντας το 1-1 το οποίο ήταν και το τελικό αποτέλεσμα της πρώτης περιόδου.

Με την έναρξη της δεύτερης περιόδου ο Smith-Pelly «χτύπησε» δύο φορές για τους Anaheim. Την πρώτη (21:11) έκανε το 2-1 με ένα Power Play Goal, ενώ στη δεύτερη (22:34) διεύρυνε το προβάδισμα για την ομάδα του σε 3-1.

Το «εφιαλτικό» οκτάλεπτο για τους Kings ολοκληρώθηκε στο 28:23 με τον Silfverberg να διαμορφώνει με περιπετειώδη τρόπο το 4-1. Η αντίδραση των πρωταθλητών του 2012 θα έρθει προς το τέλος του δεύτερου εικοσαλέπτου με τον Gaborik, ο οποίος θα μειώσει σε 4-2.

Ο ίδιος παίκτης θα δώσει νέο ενδιαφέρον στο παιχνίδι αφού λίγο πριν το τέλος (54:12) θα κάνει το 4-3 σημειώνοντας το όγδοο τέρμα του στα playoffs. Οι Anaheim θα αντέξουν μέχρι το τέλος, θα πάρουν τη νίκη κάνοντας το 3-2 στη σειρά και το μόνο που απομένει να μάθουμε είναι το αν θα επιστρέψουν και πάλι στην έδρα τους και τον έβδομο (αν χρειαστεί αγώνα).

Αποτελέσματα Playoffs (Ανατολή)

BOSTON BRUINS 3-3 MONTREAL CANADIENS
BOSTON BRUINS 3-4(E) MONTREAL CANADIENS
BOSTON BRUINS 5-3 MONTREAL CANADIENS
MONTREAL CANADIENS 4-2 BOSTON BRUINS
MONTREAL CANADIENS 0-1(E) BOSTON BRUINS
BOSTON BRUINS 4-2 MONTREAL CANADIENS
MONTREAL CANADIENS 4-0 BOSTON BRUINS

Αποτελέσματα Playoffs (Δύση)

ANAHEIM DUCKS 3-2 LA KINGS
ANAHEIM DUCKS 2-3(E) LA KINGS
ANAHEIM DUCKS 1-3 LA KINGS
LA KINGS 2-3 ANAHEIM DUCKS
LA KINGS 0-2 ANAHEIM DUCKS
ANAHEIM DUCKS 4-3 LA KINGS