NHL – Ο Lundqvist έγινε…Quick και οδήγησε την ομάδα του στο 1-3

Νέα Υόρκη, ΗΠΑ–  Κι ενώ οι LA Kings ήταν έτομοι να πανηγυρίσουν ένα sweep ο Henrik Lundqvist και η…παρέα του είπαν να παίξουν ακόμη ένα παιχνίδι. Το Madison Square Garden ήταν κατάμεστο από τους φίλους των Rangers. Παρά το γεγονός ότι η ομάδα τους μόνο με ένα «θαύμα» θα μπορέσει να αντρέψει το εις βάρος τους σκορ.

Με 18.000 στο πλευρό τους οι παίκτες του Alan Vigneault βγήκαν στον πάγο του MSG για να παίξουν το τελευταίο τους χαρτί. Και τα κατάφεραν. Κατάφεραν να πάρουν μία μικρή ανάσα και να επιστρέψουν στο Staples Center της Καλιφόρνια για ακόμη μια ζαριά…

Έτσι θα πάνε οι τελικοί γι’ αυτούς από εδώ και πέρα. Με την πλάτη στον τοίχο. Κι όσο αντέξουν. «Αν είσαι απλά καλός δεν μπορείς να κερδίζεις αυτά τα παιχνίδια», θα πει ο τερματοφύλακας των Rangers Henrik Lundqvist. «Μπορούμε να παίξουμε πολύ καλύτερα απ΄ότι απόψε. Θέλουμε να εκμεταλλευτούμε, έστω και τις λιγοστές ευκαιρίες που έχουμε και να σοκάρουμε όλο τον αθλητικό κόσμο».

Η αλήθεια είναι ότι ο Σουηδός ήταν ο μεγάλος προωταγωνιστής του τέταρτου τελικού. Τέσσερις ημέρες πριν μπορεί να ήταν ο Quick αυτός που έκανε τη διαφορά για τους Kings, κρατώντας την εστία του ανέπαφη, όμως χθες ο Lundqvist ήταν αξεπέραστος.

Νικήθηκε μόλις μια φορά κι αυτη μετά από τραγικό λάθος των συμπαικτών του. Παράλληλα σταμάτησε τους Kings 40 φορές (!) όντας ο πολυτιμότερος παίκτης του αγώνα.

Οι Kings πάντως θα μπορούσαν να πανηγυρίσουν από χθες βράδυ τον τίτλο. Είχαν περισσότερες ευκαιρίες, ενώ σε τουλάχιστον δύο περιπτώσεις η τύχη τους γύρισε προκλητικά την πλάτη με το puck (και στις δύο) να «κολλάει» πάνω στη γραμμή του τέρματος!

Ένας ακόμη τελικός με πολύ πάθος, ένταση και πολύ όμορφο χόκεϊ. Καλύτερο ξεκίνημα από τους Rangers. Λογικό. Αυτοί ήταν που έπαζαν δίχως αύριο. Το σκορ ανοίγει από τον Pouliot στο 7:25 και οι Rangers παίρνουν το προβάδισμα με 1-0.

Οι Kings αρχίζουν να ανεβάζουν στροφές, αλλά ο Lundqvist είναι εκεί. Θα τους σταματήσει αρκετές φορές διατηρώντας το 1-0 μέχρι το τέλος της πρώτης περιόδου. Δεύτερο εικοσάλεπτο και οι γηπεδούχοι σκοράρουν για δεύτερη φορά. Σκόρερ ο St Louis (26:27), ένας από τους διασωθέντες στον τρίτο τελικό. Το MSG ξεσηκώνεται προσπαθώντας να δώσει ακόμη μεγαλύτερη ώθηση στους Rangers.

Ωστόσο, δύο λεπτά αργότερα μετά από ένα τραγικό λάθος στο κέντρο του γηπέδου, ο Brown θα πάρει απέναντι στον Lundqvist και δεν θα χάσει την ευκαιρία μειώνοντας σε 2-1.

«Απόψε κάναμε κάποια λάθη και δεν ήμασταν αρκετά καλοί για να πάρουμε τη νίκη. Μία ευκαιρία χάθηκε. Τώρα επιστρέφουμε στην έδρα μας για μια νέα προσπάθεια», δήλωσε ο μοναδικός σκόρερ των Kings.

Η τρίτη περίοδος βρήκε τους φιλοξενούμενους να πιέζουν για την ισοφάριση. Οι Rangers όμως αντέχουν (ελέω Lundqvist) και κρατάνε μέχρι να ακουστεί η κόρνα της λήξης.

Οι δύο ομάδες πλέον θα συναντηθούν και πάλι τα ξημερώματα του Σαββάτου στο Staples Center με τους Kings να έχουν ακόμη μια ευκαιρία για να πάρουν τον τίτλο. Σε διαφορετική περίπτωση θα γυρίσουν και πάλι στο MSG για ακόμη ένα παιχνίδι.