NHL – Οι LA Kings έκαναν το 4-1 και κατέκτησαν τον τίτλο

Λος Άντζελες, ΗΠΑ–  Ο Alec Martinez στέλνει το puck μέσα στην εστία του Lundqvist. Οι συμπαίκτες του πετούν τα μπαστούνια τους και τρέχουν να τον αγκαλιάσουν. Χιλιάδες κομφετί πέφτουν από τη στέγη του Staples Center και οι LA Kings είναι οι νέοι πρωταθλητές στο NHL για τη σεζόν 2013-2014!

Κάπως έτσι ολοκληρώθηκε η φετινή χρονιά στο NHL. Η καλύτερη ομάδα της σεζόν σήκωσε το τρόπαιο του Stanley Cup πανάξια. Και στα πέντε παιχνίδια του τελικού οι Kings ήταν καλύτεροι. Οι Rangers απλά έπιασαν «ταβάνι». Προσπάθησαν να κάνουν το κάτι παραπάνω, όμως αντιμετώπισαν μια ομάδα που ήταν πιο έτοιμη για τον τίτλο.

«Δεν μπορώ να θυμηθώ τι ακριβως έγινε», δήλωσε μετά το τέλος του πέμπτου τελικού ο πρωταγωνιστής της βραδιάς Alec Martin. «Το μόνο που έρχεται στο μυαλό μου σαν εικόνα είναι ότι όλοι ήρθαν πάνω μου και δεν μπορούσα να πάρω ανάσα. Είμαι πολύ χαρούμενος για αυτά τα παιδιά και για όλη την ομάδα».

Ο παίκτης των παρατάσεων. Ο Martin έκανε ακριβώς το ίδιο και στο έβδομο παιχνίδι απέναντι στους Chicago Blackhawks. Σκόραρε στην παράταση δίνοντας την πρόκριση στην ομάδα του. Χθες βράδυ της χάρισε τον τίτλο.

Ο δεύτερος τίτλος μέσα σε διάστημα τριών ετών. Δεν είναι και άσχημα για μια ομάδα που βγήκε «ζωντανή» από δύσκολες αναμετρήσεις στα playoffs. Ωστόσο κατάφερε στους τελικούς να παίξει ένα εξαιρετικά πειθαρχημένο χόκεϊ, να φανή ψύχραιμη και να πάρει το πρωτάθλημα.

«Το κάναμε πιο λίγο πιο δύσκολο για εμάς», δήλωσε ο σέντερ των Kings, Jeff Carter. «Ωστόσο σημασία έχει ότι τα καταφέραμε και όχι το πώς τα καταφέραμε».

Γεγονός είναι ότι η τύχη αυτή τη φορά ήταν με τους Kings. Στο τέταρτο παιχνίδι δύο φορές το puck δεν τους έκανε τη χάρη. Χθες όμως ήταν η σειρά των Rangers να νιώσουν όπως ένιωσαν οι αντίπαλοί τους πριν από τρία βράδια.

Οι φιλοξενούμενοι, στην πρώτη παράταση σημάδεψαν δύο φορές το δοκάρι! Την πρώτη φορά με τον Ryan McDonald και τη δεύτερη με τον Dan Girardi, ενώ ο Chris Kreider είδε το μπαστουνι του Slava Voyonov να σταματάει το puck λίγο πριν περάσει τη γραμμή του τέρματος!

Όμως καθ’ ολη τη διάρκεια του αγώνα οι Kings έπαιξαν καλύτερα. Δεν ειναι τυχαίο ότι ολοκήρωσαν τον πέμπτο τελικό έχοντας 51 προσπάθειες, αλλά ούτε είναι τυχαίο ότι ο εξαιρετικός, για μία ακόμη φορά, Henrik Lundqvist είχε 48 επεμβάσεις!

Kings από την αρχή

Με την ώθηση 20.000 θεατών που κατέκλυσαν το Staples Center οι Kings βγήκαν στον αγωνιστικό χώρο αποφασισμένοι για να δώσουν ένα τέλος στους τελικούς. Αρκετή πίεση στον Lundqvist από τα πρώτα λεπτά του αγώνα.

Ο Williams θα ανοίξει το σκορ στο 06:04 κάνοντας το 1-0. Οι συμπαίκτες του προσπαθούν να σημειώσουν ακόμη ένα τέρμα, αλλά ο Lundqvist είναι και πάλι σε πολύ καλή κατάταση.

Η πρώτη περίοδος ολοκληρώνεται με 1-0. Με την έναρξη της δεύτερη περιόδους οι Rangers αποφασίζουν να κάνουν την…εμφάνισή τους στο Staples Center. Αρχίζουν να πιέζουν με τη σειρά τους αναγκάζοντας τους αντιπάλους σε πολλά λάθη.

Σε ένα από αυτά ο Kreider θα ισοφαρίσει, τέσσερα περίπου λεπτά πριν τη λήξη του εικοσαλέπτου, για τους Rangers. Λίγο πριν ακουστεί η κόρνα οι Kings θα δεχτούν νέο «χτύπημα» με τον Boyle να σκοράρει και τους Rangers να παιρνούν μπροστά με 1-2!

Καθοριστικό σημείο και πλέον οι Kings καλούνται να απαντήσουν. Εξάλλου έχουν βρεθεί πολλές φορές στα playoffs με την πλάτη στον τοίχο και τα έχουν καταφέρει εξαιρετικά.

Έτσι επτά λεπτά μετά από την έναρξη της τρίτης περιόδου (47:56), ο Gaborik θα ισοφαρίσει σε 2-2 και το παιχνίδι θα οδηγηθεί για τρίτη φορά στους τελικούς, στην παράταση.

Καλύτεροι οι Rangers αλλά…

Στην παράταση θα δούμε άλλο παιχνίδι. Οι δύο ομάδες αποφασισμένες, χάνουν τη μία ευκαιρία μετά την άλλη. Πιο καλό παιχνίδι από τους Rangers. Θα σημαδέψουν το δοκάρι δις, ενώ και ο Jonathan Quick κάνει μεγάλο παιχνίδι.

Χαρακτηριστικό είναι το γεγονός ότι ο τερματοφύλακας των Kings ολοκλήρωσε τον αγώνα με συνολικά 28 επεμβάσεις, από τις οποίες τις 15 στις δύο παρατάσεις! Η πρώτη παράταση ολοκληρώνεται. Η αγωνία στο κατακόρυφο. Οι προπονητές συνεχίζουν να δίνουν ρεσιτάλ στρατηγικής και το παιχνίδι να βρίσκεται σε τεντωμένο σχοινί.

Η λύση δίνεται στη δεύτερη παράταση. Ο Martinez στο 94:43 θα εκμεταλλευτεί την ασταθή επέμβαση του Lundqvist, θα πάρει το «ριμπάουντ» θα σκοράρει, κάνοντας το 3-2 και από εκεί και πέρα όλα τα υπόλοιπα θα περάσουν στην ιστορία.

«Γνώριζα ότι αυτή η σειρά των τελικών θα έφερνε δάκρυα. Χαράς ή λύπης», θα πει ο πρωταγωνιστής των τελευταίων δύο τελικών για τους Rangers, Henrik Lundqvist. «Ήταν πραγματικά πολύ δραματικοί αγώνες και εξαιρετικά δυνατοί. Είμαι απογοητευμένος από την έκβαση του αγώνα, αλλά έτσι είναι το άθλημά μας. Συνεχίζουμε».