NHL – Νίκησαν Capitals και φιλοξενούμενοι…

Οι Capitals συνεχίζουν να προελαύνουν τόσο στη Metropolitan Division, όσο και στη γενική βαθμολογία, δείχνοντας ότι ένα από τα μεγάλα φαβορί για την κατάκτηση του φετινού Stanley Cup.

Χθες βράδυ η ομάδα του Barry Trotz σημείωσε την τέταρτη διαδοχική νίκη της, αυτή τη φορά κόντρα στους Coyotes με το αγχωτικό 3-2. Η πιο σημαντική στιγμή της βραδιάς ήταν το γκολ του Mike Richards, ο οποίος σκόραρε μετά από 13 μήνες, σφραγίζοντας ουσιαστικά τη νίκη για την ομάδα του.

Οι φιλοξενούμενοι έκαναν αισθητή την παρουσία τους στο Verizon Center, μέχρι τα μέσα της δεύτερης περιόδου, όπου και προηγήθηκαν με το γκολ του Connauton (23:25).

Ωστόσο, ο Ovechkin και η…παρέα του δεν άργησαν να αντιδράσουν. Μετά από την ασίστ του Ρώσου, ο συμπατριώτης του, Kuznetsov, εκμεταλλεύτηκε τον παίκτη παραπάνω και με ένα power play goal ισοφάρισε σε 1-1.

Ο Καναδός τερματοφύλακας των Coyotes, Louis Dominigue, προσπάθησε να κρατήσει-συγκρατήσει τους παίκτες των Capitals, ωστόσο οι Kuznetsov και Ovechkin άλλαξαν ρόλους με τον τελευταίο να δίνει το προβάδισμα στην ομάδα του με 2-1, 12 λεπτά πριν το τέλος (48:17).

Πριν περάσει ένα λεπτό, ο Mike Richards, μετά από έναν ωραία συνδυασμό με τους Wilson και Chimera έστειλε το puck στα δίχτυα του Dominigue κάνοντας το 3-1. Το μόνο που κατάφεραν να κάνουν οι Coyotes ήταν να μειώσουν (49:43) με τον Murphy να διαμορφώνει το τελικό 3-2.

Το TD Garden δεν έζησε και την καλύτερή του βραδιά με τους Blue Jackets να πραγματοποιούν εξαιρετική εμφάνιση απέναντι στους Bruins, σημειώνοντας έξι τέρματα, σημαδεύοντας τέσσερις φορές το δοκάρι(!) και έχοντας πλήθος ευκαιριών για μεγαλύτερο σκορ.

Πρωταγωνιστής της αναμέτρησης δεν ήταν άλλος από τον Jenner, ο οποίος σημείωσε δύο τέρματα, ενώ μοίρασε και μια ασίστ οδηγώντας την ομάδα του στη νίκη με 6-4.

Το καλό διάστημα για τους Blue Jackets ήταν η δεύτερη περίοδος όπου μετέτρεψαν το 1-1 σε 4-2 παίρνοντας προβάδισμα το οποίο και δεν έχασαν μέχρι το τέλος. Το κερασάκι στην τούρτα έβαλαν οι Saad και Prout που σκόραραν δις στο φινάλε σφραγίζοντας τη νίκη.

Από τους Bruins φάνηκε ακόμη μια φορά η απουσία του Φινλανδού τερματοφύλακα Rask, με τον Σουηδό Gustavsson να έχει αρκετά προβλήματα.

Τις τέσσερις ήττες στα τελευταία πέντε παιχνίδια έφτασαν οι Canadiens, οι οποίοι γνώρισαν την ήττα στη διαδικασία του shootout με 2-1 από τους Predators. Από τη μεριά τους οι φιλοξενούμενοι έσπασαν μια «κατάρα» που τους ήθελαν να μην κερδίζουν στο shootout από τον περασμένο Οκτώβριο!

Η ομάδα του Laviolette άνοιξε το χορό των γκολ μόλις στο 3:16 με τον Arvidsson, ο οποίος δεν είπε «όχι» στην εξαιρετική ασίστ του Wilson ανοίγοντας το σκορ. Λίγο πριν το τέλος της πρώτης περιόδου, ο Gallagher ισοφάρισε σε 1-1, ένα αποτέλεσμα το οποίο έμεινε μέχρι το τέλος με τους Condon και Rinne να ολοκληρώνουν την αναμέτρηση με 29 και 28 επεμβάσεις αντίστοιχα. «Χρυσός» σκόρερ ο Smith ο οποίος νίκησε τον Condon στο shootout χαρίζοντας τη νίκη στην ομάδα του.

Με τους Couture και Thornton να πραγματοποιούν μεγάλη εμφάνιση, οι Sharks κατάφεραν να φύγουν νικητές από το Scottrade Center επικρατώντας με 6-3 των Blues.

Ο Thornton σημείωσε τέσσερις πόντους (δύο γκολ, δύο ασίστ), ενώ δύο γκολ σημείωσε και ο Couture. Ο τρίτος παίκτης που σκόραρε δύο φορές από την ομάδα του Σαν Χοσέ ήταν ο Hertl, ο οποίος μάλιστα έκανε το 2-0 μέσα σε έξι λεπτά. Σε κακή βραδιά και οι δύο Καναδοί τερματοφύλακες (Elliott, Allen) που χρησιμοποιήθηκαν από τους Blues.

Αποτελέσματα (22.02)

Washington Capitals – Arizona Coyotes 3-2 Boston Bruins – Columbus Blue Jackets 4-6 Montreal Canadiens – Nashville Predators 1-2 (S/O)

St Louis Blues – San Jose Sharks 3-6

Atlantic Division

1. Florida Panthers 75 (59) 2. Tampa Bay Lightning 70 (59) 3. Boston Bruins 70 (60) 4. Detroit Red Wings 69 (60) 5. Ottawa Senators 62 (60) 6. Montreal Canadiens 61 (60) 7.Buffalo Sabres 55 (60)

8.Toronto Maple Leafs 50 (57)

Central Division

1. Chicago Blackhawks 81 (62) 2. Dallas Stars 80 (60) 3. St. Louis Blues 79 (62) 4. Nashville Predators 67 (60) 5. Colorado Avalanche 66 (62) 6. Minnesota Wild 64 (59)

7. Winnipegs Jets 54 (58)

Metropolitan Division

1. Washington Capitals 92 (58) 2. New York Rangers 74 (59) 3. New York Islanders 69 (57) 4. Pittsburgh Penguins 68 (58) 5. New Jersey Devils 65 (60) 6. Carolina Hurricanes 64 (60) 7. Philadephia Flyers 63 (58)

8. Columbus Blue Jackets 55 (60)

Pacific Division

1. LA Kings 72 (58) 2. Anaheim Ducks 70 (58) 3. San Jose Sharks 69 (58) 4. Arizona Coyotes 60 (59) 5. Vancouver Canucks 58 (59) 6. Calgary Flames 55 (58)

7. Edmonton Oilers 50 (60)