NHL – Νέα νίκη για τους Flyers που συνεχίζουν να κερδίζουν έδαφος

EDMONTON—  Αν και το ξεκίνημα της σεζόν δεν ήταν και το καλύτερο για τους Philadelphia Flyers, οι οποίοι είχαν αρκετά προβλήματα με αποκορύφωμα την απόλυση του Peter Laviolette μόλις τρεις αγωνιστικές από την έναρξη του πρωταθλήματος, ωστόσο η έλευση του Καναδού Craig Berube άλλαξε άρδην την εικόνα της ομάδας.

Οι Flyers φιλοξενήθηκαν χθες βράδυ στο Rexall Place, από τους Edmonton Oilers προερχόμενοι από νίκη, πέντε μέρες νωρίτερα, κόντρα στους Minnesota Wild με 4-1. Σε πολύ καλή ψυχολογία, όμως ήταν και οι Oilers που μετά από πολύ καιρό κατάφεραν να κερδίσουν δύο συνεχόμενα παιχνίδια.

Φυσικά το πρόσωπο του αγώνα δεν ήταν άλλο από τον τερματοφύλακα των Oilers, Ilya Bryzgalov, ο οποίος φόρεσε για δύο χρόνια τη φανέλα των Flyers πριν υπογράψει συμβόλαιο εννέα ετών με τους Oilers αξίας 51εκ δολαρίων!

Ο Ρώσος ήταν εντυπωσιακός πραγματοποιώντας συνολικά 38 επεμβάσεις και αναμφίβολα ήταν ο «υπαίτιος» που το παιχνίδι πήγε στη διαδικασία των shootout με την ομάδα του να κατακτά τουλάχιστον ένα βαθμό.

«Ο Ilya ήταν εξωπραγματικός σήμερα», δήλωσε αμέσως μετά το παιχνίδι ο συμπαίκτης του Ρώσου Taylor Hall. «Δεν είναι και τόσο εύκολο να παίζεις απέναντι στην πρώην ομάδα σου. Δεν μπορώ να φανταστώ πώς κατάφερε να κάνει μία τόσο μεγάλη εμφάνιση».

Το ξεκίνημα ήταν ιδανικό για τους γηπεδούχους οι οποίοι μάλιστα άνοιξαν το σκορ 32 δευτερόλεπτα έπειτα από την έναρξη του αγώνα. Ο Hall δεν είπε «όχι» στο…δώρο του Coburn ο οποίος έκανε τραγικό λάθος δίνοντας το puck στον Taylor που νίκησε τον Mason κάνοντας το 1-0.

Τέσσερα λεπτά αργότερα το Rexall Place πήρε…φωτιά καθώς ο Nuget-Hopkins σημείωσε και δεύτερο τέρμα με το σκορ να γίνεται 2-0.

Οι Flyers, που φάνηκαν να αιφνιδιάζονται, απάντησαν με τον ίδιο τρόπο και με τον ίδιο παίκτη. Ο Simmons κατάφερε να φέρει το παιχνίδι και πάλι στα ίσια με δύο Power Play Goal, το πρώτο στο 23:37, ενώ η ισοφάριση επετεύχθη στο 32:13.

Από εκεί και πέρα το παιχνίδι κρεμόταν σε μια κλωστή με τις δύο ομάδες να πιέζουν και τον Bryzgalov να σταματάει τους πρώην συμπαίκτες του ουκ ολίγες φορές. Ο Perron, με το τρίτο Power Play Goal της συνάντησης, έδωσε και πάλι το προβάδισμα στους γηπεδούχους με 3-2.

Όμως λίγο αργότερα, με ένα ακόμη Power Play Goal ο Hartnell ισοφάρισε για τους Flyers σε 3-3 πηγαίνοντας το παιχνίδι στην παράταση. Εκεί οι δύο ομάδες φάνηκαν περισσότερο συντηρητικές απ’ όσο θα έπρεπε καθώς δεν ρίσκαραν με τη διαδικασία του shootout να κρίνει τον τελικό νικητή.

Ο Eberle ευστόχησε για τους Oilers στο πρώτο χτύπημα, ωστόσο δεν έκανε το ίδιο και ο παίκτης των Flyers Lecavalier με τον Bryzgalov να επεμβαίνει. Την ίδια…τύχη με τον Lecavalier είχε και ο Perron, από πλευράς Oilers, όμως ο Giroux ευστόχησε κάνοντας το 1-1.

Τρίτος παίκτης από τους γηπεδούχους ήταν ο Gagner ο οποίος δεν κατάφερε να νικήσει τον Mason με τον Raffl να σκοράρει χαρίζοντας μια μεγάλη και δύσκολη νίκη στην ομάδα του.

Αυτή ήταν η 18η νίκη για τους Philadelphia που έφτασαν στην τρίτη θέση της Metropolitan Division έχοντας 40 βαθμούς. Αντίθετα οι Oilers υπέστησαν την 24η ήττα τους στο πρωτάθλημα παραμένοντας στην τελευταία θέση της Pacific και αρκετά μακριά από τα play-offs.

Στα υπόλοιπα παιχνίδια της βραδιάς ξεχώρισε η νίκη των St Louis Blues που κατάφεραν να επικρατήσουν εντός έδρας στην αναμέτρηση με τους πρωταθλητές Chicago Blackhawks στη διαδικασία του shootout με 6-5.

Σπουδαία νίκη σημείωσαν και οι Ottawa Senators κόντρα στους Boston Bruins με 4-3, οι Montreal Canadiens κέρδισαν στα shootout τους Tampa Bay με 2-1 σε ένα πολύ κλειστό παιχνίδι, ενώ οι Detroit Red Wings πήραν τη νίκη απέναντι στους Florida Panthers με 4-3.

Σημαντικές νίκες πέτυχαν τόσο οι Nashville Predators, όσο και οι Anaheim Ducks που επιβλήθηκαν κόντρα σε LA Kings και Phoenix Coyotes με το ίδιο σκορ 3-2, αλλά τους Anaheim να επικρατούν στη διαδικασία των shootout.