NHL – Η επιστροφή στο Madison Square Garden δεν βοήθησε του Rangers

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ-Μετά από τέσσερις εβδομάδες μακριά από την έδρα τους οι NY Rangers επέστρεψαν στο Madison Square Garden το οποίο άνοιξε τις πόρτες του μετά από την ολοκλήρωση της τρίτης-και τελευταίας-φάσης ανακαίνισής του.

Ωστόσο, κι ενώ όλοι περίμεναν ότι η επιστροφή θα σηματοδοτούσε και την πρώτη νίκη οι Montreal Canadiens είχαν διαφορετική άποψη. Με ένα γκολ στη δεύτερη κι άλλο ένα στην τρίτη περίοδο επικράτησαν με 2-0 ανεβαίνοντας και πάλι μέσα στην τετράδα της Atlantic Division.

Εκτός των σκόρερ (Tomas Plekanec, Alex Galchenyuk), μεγάλη συνεισφορά σε αυτή τη νίκη είχε και ο τερματοφύλακας των φιλοξενούμενων Peter Budaj, ο οποίος ολοκλήρωσε την αναμέτρηση έχοντας πραγματοποιήσει 27 επεμβάσεις, στη μόλις δεύτερη φορά που χρησιμοποιήθηκε στο βασικό σχήμα, από το ξεκίνημα της σεζόν.

Δύο λιγότερες έκανε ο τερματοφύλακας των Rangers, Henrik Lundqvist (25), που επέστρεψε στην ομάδα μετά από εννέα μέρες απουσίας λόγω τραυματισμού.

Οι γηπεδούχοι άσκησαν πίεση, από την αρχή της αναμέτρησης, στους Canadiens χάνοντας σημαντικές ευκαιρίες με κύριο εκφραστή τον Chris Kreider, ο οποίος έφτασε πολύ κοντά στο γκολ, όμως η προσπάθειά του κατέληξε στο δοκάρι του Budaj. «Μπήκαμε πολύ δυνατά στο παιχνίδι, αλλά είχαμε αρκετές άτυχες στιγμές, όπως το δοκάρι», θα πει ο Chris Kreider.

Λίγο πριν την ολοκλήρωση της πρώτης περιόδου, ήταν η σειρά του Lundqvist να πραγματοποιήσει δύο πολύ καλές επεμβάσεις στις προσπάθειες των Plekanec και Gionta κρατώντας απαραβίαστη την εστία του.

Οι δύο ομάδες συνέχισαν στον ίδιο ρυθμό και στο δεύτερο 20λεπτο με τους Budaj και Lundqvist να είναι οι μεγάλοι πρωταγωνιστές κρατώντας το μηδέν. Οι γηπεδούχοι έφτασαν πολύ κοντά στο να προηγηθούν, όμως και πάλι ο Budaj απομάκρυνε το puck πραγματοποιώντας μια σπουδαία επέμβαση με το πόδι στο σουτ του Stepan.

Με το ρολόι να δείχνει 3:26 πριν από την ολοκλήρωση της δεύτερης περιόδου, οι Canadiens έφτασαν στο γκολ. Ο Plekanec υποδέχθηκε μια εξαιρετική ασίστ από τον Bournival, η οποία τον έβγαλε μπροστά από τον Lundqvist και με ένα ωραίο backhand shot νίκησε τον Σουηδό τερματοφύλακα κάνοντας το 0-1.

«Η ασίστ του Mike (Bournival) ήταν εξαιρετική», είπε ο Plekanec. «Είδα τον Lundqvist αρκετά μέσα στο τέρμα κι αυτό μου έδωσε χώρο και χρόνο για να σκοράρω».

Αν και έμειναν πίσω στο σκορ, οι Rangers συνέχισαν να πιέζουν την εστία των φιλοξενούμενων, χάνοντας ακόμα μια ευκαιρία με τον Budaj να πραγματοποιεί την επέμβαση του αγώνα.

Στην εξέλιξη της φάσης οι Canadiens βγήκαν μπροστά με τον Galchenyuk να σκοράρει κάνοντας το 0-2, ένα γκολ όμως που αμφισβητήθηκε έντονα από τους Rangers, οι οποίοι διαμαρτυρήθηκαν ότι ο Galchenyuk βρήκε το puck με το πόδι κάτι που δεν επιτρέπεται βάσει κανονισμών.

Ωστόσο, οι διαιτητές του αγώνα κατακύρωσαν το γκολ, εν μέσω αποδοκιμασιών, με τους φιλοξενούμενους να «κλειδώνουν» ουσιαστικά τη νίκη με 2:51 πριν από το τέλος του αγώνα.

«Αν αυτό δεν ήταν χτύπημα με το πόδι, τότε ποιο είναι;», αναρωτήθηκε ο Lundqvist. «Θα πρέπει οι διαιτητές να εξετάζουν λεπτομερώς τέτοιους είδους αποφάσεις, οι οποίες, ουσιαστικά κρίνουν ένα παιχνίδι όπως έγινε σήμερα».

Το τέλος του αγώνα βρήκε τους Montreal Canadiens να πανηγυρίζουν στο Madison Square Garden μέσα στο οποίο έχουν να ηττηθούν από τις 30 Μαρτίου του 2012 και πλέον θα υποδεχθούν με πολύ καλή ψυχολογία του Dallas Stars στο παιχνίδι που θα διεξαχθεί τα ξημερώματα της Τετάρτης.

Προχώρησαν με νίκες Vancouver και Pittsburgh

Την τέταρτη συνεχόμενη νίκη πανηγύρισαν οι Vancouver Canucks, αυτή τη φορά απέναντι στους Washington Capitals με 3-2, αποτέλεσμα που τους φέρνει στη δεύτερη θέση, πίσω από τους San Jose Sharks, στην Pacific Division.

Η πρώτη περίοδος ολοκληρώθηκε με τις δύο ομάδες να σκοράρουν από μία φορά. Οι γηπεδούχοι άνοιξαν το σκορ με τον Kassian (11:31), έπειτα από την ασίστ του Higgins, ενώ οι Capitals έφτασαν στην ισοφάριση με σκόρερ τον Chimera (14:36). Στη δεύτερη περίοδο οι δύο ομάδες προσπάθησαν να φτάσουν σε κάποιο τέρμα, χωρίς όμως να τα καταφέρουν, ενώ στο τρίτο 20λεπτο οι φιλοξενούμενοι κατάφεραν να προηγηθούν με το τέρμα του Grabovski (01:52).

Η απάντηση ήρθε πολύ γρήγορα για τους Canucks με τον Kesler (02:53), ο οποίος σημείωσε το όγδοο προσωπικό του τέρμα στο πρωτάθλημα, ενώ λίγο αργότερα (05:01), ήρθε ένα ακόμα γκολ, αυτή τη φορά από τον Sedin που διαμόρφωσε το τελικό 3-2.

Σημαντική νίκη σημείωσαν και οι Pittsburgh Penguins, που συνεχίζουν να ηγούνται στην Metropolitan Division, μέσα στην έδρα των Carolina Hurricanes με 3-1. Οι φιλοξενούμενοι πήραν το προβάδισμα 08:25 μετά από την έναρξη του αγώνα με τον Glass, όμως οκτώ λεπτά αργότερα (16:03) οι Hurricanes έφτασαν στην ισοφάριση με τον Gerbe με ένα Power Play Goal.

Στο δεύτερο 20λεπτο οι Penguins έπαιξαν καλύτερα και μάλιστα κατάφεραν να προηγηθούν εκ νέου (16:24), με τον Kunitz να κάνει το 1-2, ενώ στην τρίτη περίοδο και συγκεκριμένα 07:11 μετά την έναρξή της ο Megna «σφράγισε» τη νίκη για την ομάδα του διαμορφώνοντας το τελικό 1-3.

Στους υπόλοιπους αγώνες που διεξήχθησαν σήμερα τα ξημερώματα, οι Dallas Stars επικράτησαν στην έδρα των Buffalo Sabres με 4-3, ενώ οι κάτοχοι του τίτλου Chicago Blackhawks δεν είχαν κανένα πρόβλημα μέσα στην έδρα των Minnesota Wild, τους οποίους και κέρδισαν με 5-1.