Darts – World Matchplay: O Taylor λύγισε τον King

Μπλάκπουλ, Αγγλία— O «The Power» ήταν πολύ κοντά στο να κάνει το τέλειο παιχνίδι. «Φλέρταρε» πολλές φορές τα 9 βελάκια, είχε 25 140άρια, 14 180άρια, αλλά και μόλις 16/45 τελειώματα (36%). Από την άλλη πλευρά αυτό που κράτησε τον King μέσα στο παιχνίδι μέχρι το τέλος ήταν τα κλεισίματα, με τον 50χρονο να ολοκληρώνει την αναμέτρηση με 44%.

Δύο ήταν τα καθοριστικά σημεία του τρίτου (χρονικά) προημιτελικού. Το πρώτο όταν ο King κατάφερε να κρατηθεί κοντά στο σκορ τη στιγμή που ο Taylor είχε πάρει «φωτιά» κλείνοντας τα πάντα και παίρνοντας προβάδισμα με 5-2.

Από εκεί και πέρα ο παίκτης που έχει κατακτήσει τα πάντα στο Μπλάκπουλ, άρχισε να εμφανίζει μεγάλο πρόβλημα στο τσεκ. Αυτό το εκμεταλλεύτηκε ο King, ο οποίος όχι μόνο ισοφάρισε, αλλά με ένα επιμέρους σκορ 7-2, κατάφερε να περάσει μπροστά με 9-7!

Ο Taylor επανέφερε τις ισορροπίες ισοφαρίζοντας σε 9-9, με τους δύο παίκτες από εκείνο το σημείο και μετά να πηγαίνουν βελάκι-βελάκι προς ένα συναρπαστικό φινάλε.

Το δεύτερο καθοριστικό σημείο ήταν το 28ο leg με τον Taylor να ξεκινάει με το 14ο 180άρι και να τσεκάρει με 14 βελάκια παίρνοντας διαφορά δύο legs (15-13). Ο King μείωσε σε 15-14, όμως ο Taylor δεν είχε κανένα πρόβλημα να κλείσει το αγαπημένο του D16 φτάνοντας ωστόσο σε μια πολύ δύσκολη πρόκριση.

«Αυτό ήταν το καλύτερο παιχνίδι του Mervyn που έχω δει τα τελευταία 3-4 χρόνια. Ήταν καταπληκτικός. Με έβαλε σε πίεση πολλές φορές. Ήταν πραγματικά ένα συναρπαστικό παιχνίδι. Έχασα πάρα πολλά διπλά. Αν συνεχίσω έτσι δεν νομίζω ότι θα πάω μακριά. Αν μπορέσω να βρω ρυθμό στα τελειώματα έχω τις ελπίδες να φτάσω μέχρι το τέλος», δήλωσε ο Taylor.

Ισοφαριση ρεκόρ για Taylor

Τα 14 180άρια αποτελούν ισοφάριση ρεκόρ για τον Phil Taylor, ο οποίος μάλλον στο Μπλάκπουλ βλέπει το T20 μεγαλύτερο και πιο κοντά. Εξάλλου στη συγκεκριμένη διοργάνωση έχει φέρει άλλες δύο φορές 14 180άρια, τόσο το 2011 κόντρα στον Mark Hylton, όσο και το 2009 και πάλι στα προημιτελικά, απέναντι στον Adrian Lewis. To πιο πρόσφατο ήταν στο Grand Slam of Darts τον περασμένο Νοέμβριο, με τον «The Power» να ολοκληρώνει την αναμέτρηση με τον James Wade έχοντας 14 180άρια.

Αξίζει να σημειώσουμε ότι ο Mervyn King ανοίγει την…όρεξη του Taylor για 180άρια, καθώς στη μεγαλύτερη στιγμή του King (2009) με την παρουσία του στα ημιτελικά του World Matchplay, ο Taylor τον είχε «σκοτώσει» με 12 180άρια.