Darts – World Darts Championship: Wright και Whitlock το ζευγάρι του πρώτου ημιτελικού!

ΛΟΝΔΙΝΟ—  Το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα έφτασε ένα βήμα πριν από τον μεγάλο τελικό της 1ης Ιανουαρίου. Εκεί θα βρίσκεται ένας εκ των Peter Wright και Simon Whitlock οι οποίοι χθες βράδυ κατάφεραν να πάρουν τα πρώτα δύο εισιτήρια για τα ημιτελικά.

Φυσικά τα πράγματα δεν ήταν τόσο απλά για κανέναν από τους δύο, καθώς χρειάστηκαν την διαδικασία του tie-break για να φτάσουν στη νίκη. Ο Σκωτσέζος ήταν ο πρώτος, χρονικά, που κατάφερε να επικρατήσει του Άγγλου Wes Newton σε μια εκπληκτική αναμέτρηση που δεν έλεγε να τελειώσει.

Παίχτηκαν εξαιρετικά βελάκια, με τους δύο αντιπάλους να πιάνουν ψηλά στάνταρτ απόδοσης. Εδικά ο Newton, που ήταν και το θεωρητικό φαβορί (βάσει θέσης στην παγκόσμια κατάταξης) είχε 12 180άρια, ενώ ο μέσος όρος του ήταν 92.40.

Ο Peter Wright είχε 57 100+ και 35 140+ έχοντας μέσο όρο 95.85! Η αναμέτρηση ξεκίνησε ιδανικά για τον Newton ο οποίος προηγήθηκε με 2-0, όμως ο Σκωτσέζος απάντησε άμεσα ισοφαρίζοντας σε 2-2.

Ο Newton πήρε και πάλι το προβάδισμα με 3-2, ενώ στο εκτός set έχασε μοναδική ευκαιρία για να ξεφύγει και πάλι με δύο διαφορά. Την αδυναμία, του να κλείσει ο Newton, εκμεταλλεύτηκε με τον καλύτερο τρόπο ο Wright ο οποίος αρχικά ισοφάρισε σε 3-3, ενώ αμέσως μετά πήρε το προβάδισμα για πρώτη φορά στην αναμέτρηση με 4-3.

Στο όγδοο set ο Newton ήταν απλά εξαιρετικός καθώς επικράτησε με 3-0 legs ισοφαρίζοντας σε 4-4. Στο ένατο και τελευταίο set ο Wright δεν έχασε ποτέ το προβάδισμα. Προηγήθηκε με 2-0, ενώ στο τρίτο δραματικό leg το οποίο ο Wright έχασε μέσα από τα χέρια του μη μπορώντας να κάνει check σε τέσσερις προσπάθειες, με τον Newton να κλείνει με διπλό 12 και μάλιστα στο τελευταίο βελάκι, κατακτώντας το leg και μειώνοντας παράλληλα σε 2-1.

Ο Άγγλος, παίζοντας με την πλάτη στον τοίχο, κέρδισε και το τέταρτο leg κλείνοντας στο διπλό οκτώ με 14 βελάκια πηγαίνοντας το παιχνίδι στο tie-break!

Εκεί ο Wright προηγήθηκε με 3-2, ο Newton ισοφάρισε και πάλι σε 3-3 για να απαντήσει και πάλι ο Wright κάνοντας το 4-3. Ο Σκωτσέζος με δύο συνεχόμενα 140άρια και με κλείσιμο στο 121 κατάφερε να κάνει το 5-3 και να πάρει μια τεράστια νίκη, αλλά και το εισιτήριο για τα ημιτελικά της διοργάνωσης.

«Ας με τσιμπήσει κάποιος γιατί νομίζω ότι ονειρεύομαι», δήλωσε μετά το τέλος του συναρπαστικού ημιτελικού ο Peter Wright. «Το τελευταίο ήταν το κλείσιμο της ζωής μου. Ωστόσο υπάρχουν ακόμα δύο παιχνίδια για να κερδίσω για να κατακτήσω τον τίτλο. Είναι πολύ ευχάριστο το γεγονός ότι έχω μπροστά μου μια μέρα ξεκούρασης πριν το μεγάλο παιχνίδι με τον Simon».

Από την…Αυστραλία με αγάπη

Μεγάλο παιχνίδι διεξήχθη και στη δεύτερη αναμέτρηση για τα προημιτελικά που διεξήχθη χθες βράδυ. Ο Ian White (νούμερο 21) προερχόταν από δύο νίκες απέναντι στον Βέλγο Huybrechts (4-3) και στον Ουαλό Burnett (4-3), ο οποίος στο δεύτερο γύρο είχε κάνει σπουδαία εμφάνιση αποκλείοντας τον Άγγλο και νούμερο πέντε στην κατάταξη Hamitlon με το εμφατικό 4-1.

Ο Whitlock από την άλλη, έφτασε στα προημιτελικά χωρίς να χάσει ούτε ένα set επικρατώντας των Smith, Komula και Painter με 3-0, 4-0, 4-0. Και ο δεύτερος προημιτελικός ήταν εξαιρετικός με τα 180άρια να πέφτουν…βροχή. Χαρακτηριστικό είναι το γεγονός ότι ο αγώνας είχε συνολικά 27 180άρια (!), ενώ ο μέσος όρος των δύο παικτών ήταν αρκετά ψηλός με τον Whitlock να έχει 95.77 και τον White 98.41!

Μπορεί να μην υπήρχαν ψηλά κλεισίματα, όμως το ποσοστό που οι δύο παίκτες έκλειναν ήταν εντυπωσιακό και ειδικά αυτό του White ο οποίος είχε 19/45 κλεισίματα με το ποσοστό του να φτάνει στο 42.22%!

Ο Whitlock έδειξε από την αρχή, ότι θα πάρει ακόμα ένα παιχνίδι χωρίς να χάσει set. Προηγήθηκε με 3-0 με τον White να μην μπορεί να αντιδράσει. Όταν το έκανε το παιχνίδι έγινε άνω-κάτω.

Αρχικά μείωσε σε 3-1, αλλά ο Whitlock απάντησε φτάνοντας μια ανάσα από τη νίκη κάνοντας το 4-1. Από εκεί και πέρα ο White βρήκε έναν φρενήρη ρυθμό κερδίζοντας τρία συνεχόμενα set ισοφαρίζοντας σε 4-4.

Στο πρώτο leg του ένατου set ο White πέρασε μπροστά κλείνοντας με 13 βελάκια. Ο Whitlock όμως με δύο αναπάντητα legs προηγήθηκε με 2-1 φτάνοντας και πάλι κοντά στη νίκη.

Αυτό όμως δεν έγινε ποτέ, αφού ο White δείχνοντας μεγάλη ψυχραιμία έκλεισε και πάλι με 13 βελάκια πηγαίνοντας το παιχνίδι στο tie-break. Εκεί όμως μίλησε η κλάση του Whitlock ο οποίος πήρε τα επόμενα δύο legs και το εισιτήριο για τον ημιτελικό κάτι που δεν είχε καταφέρει πέρσι καθώς είχε αποκλειστεί από τον Ολλανδό van Barneveld με 5-1.

Αποκλεισμός για τον van Barneveld

Ο τρίτος γύρος επιφύλασσε μια ακόμα έκπληξη στη φετινή διοργάνωση. Μετά από τους Jenkins, Chisnall, Hamilton, Pipe και φυσικά τον Phil Taylor, ο Ολλανδός van Barneveld έμεινε εκτός συνέχειας μετά από την ήττα που υπέστη από τον Ουαλό Mark Webster με 4-3.

Ο Webster αντιμετωπίζει σήμερα το βράδυ (21:00 ώρα Ελλάδος) τον έτερο Ολλανδό Van Gerwen ο οποίος ξεπέρασε δύσκολα το εμπόδιο του Σκωτσέζου Gary Aderson με 4-3.

Ο δεύτερος προημιτελικός της βραδιάς θα διεξαχθεί ανάμεσα σε δύο Άγγλους τον James Wade (νούμερο 6) που απέκλεισε την ευχάριστη έκπληξη του τουρνουά Devon Petersen (Ν. Αφρική) με 4-0 και τον Adrian Lewis, ο οποίος μέχρι στιγμής κάνει…περίπατο καθώς δεν έχει δυσκολευτεί σε καμία αναμέτρηση.

Παρά το γεγονός αυτό η στοιχηματική εταιρεία Ladbrokes (επίσημη χορηγός του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος) δίνει πρώτο φαβορί για την κατάκτηση του τίτλου τον Ολλανδό van Gerwen με την τιμή του να έχει φτάσει στο 2.62.

Αντίθετα ο Lewis, είναι στο 2.75, ο Whitlock στο 5.50, ενώ η τιμή του Peter Wright για να κατακτήσει το πρωτάθλημα έχει υποχωρήσει στο 7.00. Ο James Wade τιμάται στο 17.00, ενώ το πιο…απίθανο φαβορί για την κατάκτηση του τροπαίου είναι ο Ουαλός Mark Webster ο οποίος δίνεται στην τιμή 41.00.

Οι δύο ημιτελικοί θα γίνουν αύριο, με τον πρώτο να ξεκινάει στις 21:00 ώρα Ελλάδος, ενώ ο μεγάλος τελικός θα γίνει την Τετάρτη 1 Ιανουαρίου με προγραμματισμένη έναρξη στις 22:00 (ώρα Ελλάδος).