Darts – Ο τίτλος και πάλι στον Gary Anderson

Του Θανάση Σταθόπουλου
OSN

Λονδίνο, Αγγλία– Πάει κι αυτό, τελείωσε. Οι προβλέψεις για «νέο αίμα» δεν επιβεβαιώθηκαν. Ωστόσο, Gary Anderson και Adrian Lewis δεν μας απογοήτευσαν. Μπορεί οι δύο φιναλίστ να ξεκίνησαν με τις καλύτερες προοπτικές, τσεκάροντας δύο φορές στα 11 βελάκια στα πρώτα legs, ωστόσο ο τελικός έκανε «κοιλιά» μέχρι το σημείο που ο Lewis βλέποντας ότι δεν είχε άλλα περιθώρια, άρχισε να «πυροβολεί» τον στόχο προς πάσα κατεύθυνση. Ή για να τοποθετηθώ καλύτερα προς Τ20 μεριά…

Δεν είναι τυχαίο άλλωστε ότι ο Άγγλος τελείωσε το παιχνίδι με 19 180άρια φτάνοντας συνολικά τα 60(!) στο τουρνουά.

Αυτός ίσως, να ήταν κι ένας παράγοντας για το γεγονός ότι αυτή η «κοιλιά» δεν φάνηκε πολύ στο παιχνίδι, αλλά υπήρξε. Άλλωστε, αμέσως μετά το παιχνίδι και οι δύο παίκτες παραδέχθηκαν σε δηλώσεις τους ότι τα βελάκια τους δεν ήταν και τα καλύτερα.

«Θεωρώ ότι σήμερα έφτασα στο 85% από το καλύτερο παιχνίδι μου», τόνισε ο Anderson. «Πιστεύω ότι κανείς από εμάς δεν έριξε πραγματικά καλά βελάκια στον τελικό», απάντησε ο Lewis.

Το γεγονός είναι ότι προς τέρψη του θεάματος και του ενδιαφέροντος το παιχνίδι ήταν δραματικό. Απ΄αυτά που λέμε, στις «θρυλικές» ιπποδρομίες (αρχικά) και στο μετέπειτα στο ποδόσφαιρο, ντέρμπι.

Σε αρκετές συζητήσεις που είχα πριν από τον τελικό, πολλοί ήταν αυτοί που έλεγαν ότι ο Lewis θα προσπαθήσει να «χαλάσει» το ρυθμό του Anderson. Ο τελικός όμως έδειξε το αντίθετο.

Κανείς από τους δύο δεν κατάφερνε να ξεφύγει για παραπάνω από ένα σετ. Μέχρι το όγδοο. Εκεί ο Anderson θα πάρει δύο προβάδισμα και εκεί θα κριθούν-σχεδόν-τα πάντα. Μπορεί, όπως είπε και ο Lewis το παιχνίδι να κρίθηκε στο κλείσιμο από 170 του Anderson στο τελευταίο σετ. Μπορεί..

Πάντως παιχνίδι, πραγματικό παιχνίδι, είχαμε όταν ο Lewis άρχισε να ζορίζεται. Ο Anderson ήξερε ότι μπορούσε να διαχειριστεί το προβάδισμα των δύο σετ. Ουσιαστικά πήγε τον τελικό εκεί που ήθελε.

Ο Lewis άρχισε να «πυροβολεί» το T20. Τρέλα στο «Ally Pally». Ο Άγγλος έφερνε το ένα 180 μετά το άλλο με αποτέλεσμα το T20 να αρχίσει να «φτύνει» τρίχες…

Ναι, στο 5-4 έβαλε πίεση στον Anderson, ο οποίος όμως ήξερε τι ακριβώς έπρεπε να κάνει. Ένα «καθαρό» 3-0 του έδωσε και πάλι το προβάδισμα με δύο σετ διαφορά (6-4). Ένα βήμα πριν το δεύτερο συνεχόμενο πάρτι πάνω στο stage.

Ο Lewis δεν αφήνει το παιχνίδι και καλά κάνει. Τσεκ από 81, τσεκ από 74 με τα 180άρια να συνεχίζουν το δικό τους πανηγύρι…Απάντηση από τον Άγγλο με τον ίδιο τρόπο (3-0) και 6-5.

Στο τελευταίο, όπως εξελίχθηκε η αναμέτρηση σετ, έγινε του «σπασίματος». Break από τον Lewis, ο οποίος στο συγκεκριμένο σετ σημείωσε ακόμη τρία 180άρια με κλείσιμο στο D16 και 12 βελάκια. Break και από τον Anderson που κλείνει στο 64. Δίνει και ένα φιλάκι στον αέρα στην Ρέιτσελ…Δείχνει ανακουφισμένος.

Τόσο ανακουφισμένος που στο επόμενο leg θα κλείσει το 170! Ένα leg μακριά από τον τίτλο. Οι ελπίδες του Lewis κάπου εκεί αρχίζουν να λιγοστεύουν. «Είναι γεγονός ότι το κλείσιμο από 170 με τελείωσε ψυχολογικά», θα πει ο Άγγλος.

Ο Gary Anderson, στο τέταρτο leg τσεκάρει στο D12. Είναι και πάλι παγκόσμιος πρωταθλητής. Για δεύτερη διαδοχική σεζόν. Το παγκόσμιο πρωτάθλημα δείχνει να του πάει. Άξιος νικητής. Άξιο ζευγάρι τελικού.

Ως «αποζημίωση» παίρνουμε τα 34 180άρια, τα οποία αποτελούν αριθμό ρεκόρ για επαγγελματικό αγώνα darts, το μεγαλοπρεπές τσεκ από 170 του Gary Anderson, αλλά και το εκπληκτικό κλίμα, όπως κάθε χρόνο, του Alexandra Palace.

«Πιστεύω ότι έτσι όπως αγωνίστηκα στο τουρνουά άξιζα να κερδίσω τον τίτλο», δήλωσε ο Gary Anderson, ο οποίος έγινε πλουσιότερος κατά 300.00 λίρες, συν το μπόνους των 15.000 λιρών από το 9-Dart Finish στον ημιτελικό με τον Jelle Klaasen.

«Είναι υπέροχο συναίσθημα να υπερασπίζεσαι τον τίτλο του παγκόσμιου πρωταθλητή. Αισθάνομαι φανταστικά. Το σίγουρο είναι ότι θα έχω τον τίτλο για τους επόμενους 12 μήνες. Θα ήταν υπέροχο του χρόνου να κάνω το χατ-τρικ. Θα ήταν ιδιαίτερα ξεχωριστό για μένα. Συνεχίζω και βλέπουμε».

«Είχα πίστη ότι θα τα καταφέρω, μέχρι που είδα το κλείσιμο στο 170», είπε ο Adrian Lewis. «Προπονούμαι εντατικά τους τελευταίους 2-3 μήνες γεγονός που με βοήθησε στο να βελτιώσω το παίξιμό μου. Αυτό που μένει είναι να δούμε πόσο καλός μπορεί να είμαι την επόμενη χρονιά.

Θεωρώ ότι ο Michael (van Gerwen) ήταν ο καλύτερος τη φετινή σεζόν, αλλά ο Gary ήταν ο καλύτερος του τουρνουά. Αλλά πιστεύω ότι κι εγώ από την πλευρά μου δεν απέχω πολύ. Αν και απογοητευμένος από τον τελικό, ήταν ένα πολύ καλό τουρνουά για μένα. Το σημαντικό είναι ότι ανέβηκα και πάλι στο νούμερο 3 στην παγκόσμια κατάταξη κι αυτό μου δίνει ένα νέο ξεκίνημα για τη νέα σεζόν».