Χόκεϊ επι χόρτου – Eurohockey 2015: O Nicolas Jacobi έστειλε τη Γερμανία στον τελικό

Λονδίνο, Αγγλία– Γερμανία και Ολλανδία θα διεκδικήσουν τον φετινό τίτλο σε μια επανάληψη του τελικού του 2011 στο Γκλάντμπαχ. Η κάτοχος του τίτλου στις τελευταίες δύο διοργανώσεις, πήρε το εισιτήριο για τον τελικό μετά από ένα δραματικό παιχνίδι σε μια διαφήμιση του χόκεϊ επί χόρτου που παρακολούθησαν περίπου 10.000 θεατές στο Riverbank Arena.

Η Αγγλία, που ήθελε να επιστρέψει στην κορυφή της Ευρώπης μετά από 6 χρόνια και τον τίτλο του 2009 στην Ολλανδία, που μπήκε πολύ δυνατά στην αναμέτρηση απειλώντας δύο φορές με τους Catlin και Griffiths, άνοιξε το σκορ στο 20’ με τον Gleghorne μετά από ένα λάθος της γερμανικής άμυνας λίγο έξω από το «D».

Η απάντηση των Γερμανών ήρθαν δέκα λεπτά αργότερα με τον Zwicker (30’), ενώ έπειτα από ένα αριστοτεχνικά εκτελεσμένο penalty-corner η Γερμανία πήρε το προβάδισμα με τον Windfeder (57’).

Κι ενώ τα λεπτά κυλούσαν και ο Jacobi έκανε σημαντικές επεμβάσεις, ήρθε στο 59’ το penalty stroke για την Αγγλία με τον Jackson να αποδεικνύεται ψύχραιμος ισοφαρίζοντας σε 2-2 στέλνοντας παράλληλα το παιχνίδι στης διαδικασία του shoot-out.

Fuchs και Jackson κέρδισαν τους Pinner και Jacobi αντίστοιχα, δεν έγινε το ίδιο όμως με τους Hauke και Middleton.

Η πρωταθλήτρια Ευρώπης πήρε το προβάδισμα με τον Furste, όμως ο Catlin νικήθηκε από τον Γερμανό κίπερ με τη Γερμανία να παίρνει σημαντικό προβάδισμα. Το «θρίλερ» όμως συνεχίστηκε με τον Muller να αστοχεί στην προσπάθειά του να τελειώσει ουσιαστικά το παιχνίδι, την ίδια ώρα που ο Martin έβαζε και πάλι την Αγγλία μέσα στη διεκδίκηση της πρόκρισης.

Ο Grambusch στάθηκε εξαιρετικά ψύχραιμος σημειώνοντας ένα πολύ όμορφο τέρμα αποφεύγοντας τον Pinner, αντίθετα με τον Ward ο οποίος δεν κατάφερε να ευστοχήσει απέναντι στον MVP της συνάντησης Jacobi.

Επιστροφή σε τελικό μετά από 4 χρόνια

Στον πρώτο χρονικά ημιτελικό, η Ολλανδία αντιμετώπισε την Ιρλανδία. Το παιχνίδι ήταν μέτριο ποιοτικά, με την Ιρλανδία να αμύνεται και την Ολλανδία να προσπαθεί να δημιουργήσει κινδύνους. Σε μια από αυτές τις προσπάθειες ο Hertzberger (12’) εκμεταλλεύτηκε μια από τις ελάχιστες αδράνειες της ιρλανδικής άμυνας σκοράροντας ουσιαστικά σε κενή εστία και με τον εκπληκτικό David Harte εξουδετερωμένο.

Αυτό ήταν και το γκολ που έκρινε την αναμέτρηση με την Ιρλανδία να γίνεται απειλητική προς το τέλος της αναμέτρησης χωρίς όμως να βάλει δύσκολα στον σταθερό Jaap Stockman.

Με τη νίκη αυτή η Ολλανδία επιστρέφει σε τελικό ευρωπαϊκού πρωταθλήματος μετά από το 2011, καθώς στη διοργάνωση του Βελγίου πριν από 2 χρόνια είχε κατακτήσει την 3η θέση.

Για τις θέσεις κατάταξης το Βέλγιο επικράτησε με 3-0 της Ισπανίας και σε περίπτωση που επικρατήσει της Γαλλίας θα αγκαλιάσει την 5η θέση. Στο άλλο παιχνίδι η Γαλλία κέρδισε τη Ρωσία με 4-2 χάρη σε ένα ξέσπασμα από το 20’ μέχρι το 33’ όπου σημείωσε και τα 4 τέρματα.