Χόκεϊ επι χόρτου – Champions Trophy: Οι καλύτερες ομάδες στο Λονδίνο

Λονδίνο, Αγγλία— Έξι ομάδες θα αναμετρηθούν με στόχο την κατάκτηση του πολύ σημαντικού Championship Trophy το οποίο διεξάγεται από το 1978 με τον Lahore (Πακιστάν) να φιλοξενεί την πρώτη διοργάνωση.

Ο θεσμός, που το από το 2012 πραγματοποιείται κάθε δύο χρόνια, θα πραγματοποιηθεί για πρώτη φορά στην ιστορία του στο Λονδίνο, με την «αυλαία» να ανοίγει σήμερα Παρασκευή (10 Ιουνίου) και να ολοκληρώνεται την άλλη Παρασκευή στις 17 με τους αγώνες για τις θέσεις κατάταξης αλλά και τον μεγάλο τελικό.

Οι έξι ομάδες

Αυτές είναι η Μ. Βρετανία (διοργανώτρια χώρα), η Γερμανία («χρυσή» ολυμπιονίκης το 2012), η Αυστραλία (παγκόσμια πρωταθλήτρια το 2014), η Ν.Κορέα (κάτοχος του Champions Challenge) και το Βέλγιο με την Ινδία που εξασφάλισαν τις δύο προσκλήσεις από την Διεθνή Ομοσπονδία Χόκεϊ (FIH).

Οι έξι ομάδες θα διαμορφώσουν έναν όμιλο με τις δύο πρώτες της βαθμολογίας σε σύστημα Round Robin, να παίρνουν την πρόκριση για τον τελικό της διοργάνωσης. Οι ομάδες που θα τερματίσουν αμέσως πιο κάτω θα αναμετρηθούν για τις θέσεις 3-4, όπως αντίστοιχα θα γίνει και για τις ομάδες που θα καταλάβουν τις θέσεις 5-6.

Ξεχωρίζει η Αυστραλία

Σε ένα τέτοιο μεγάλο γεγονός, αλλά και σε ένα τόσο υψηλό επίπεδο δύσκολα ξεχωρίζει η ομάδα που θα είναι το απόλυτο φαβορί. Ωστόσο, κανείς δεν μπορεί να «κλείσει» τα μάτια στους 13 τίτλους της Αυστραλίας, η οποία στην τελευταία διοργάνωση κατέκτησε την 3η θέση κερδίζοντας την Ινδία με 2-1.

Φυσικά κανείς δεν μπορεί να ξεγράψει και την κάτοχο του τίτλου Γερμανία, η οποία θα αντιμετωπίσει στην πρεμιέρα την όλο και πιο βελτιωμένη Ινδία. Το συγκεκριμένο τουρνουά έχει ιδιαίτερη βαρύτητα και για τη Μ. Βρετανία, η οποία φιλοξενεί για πρώτη φορά το θεσμό, ενώ ψάχνει παράλληλα και το πρώτο της τρόπαιο στη διοργάνωση.

Η τελευταία της μεγάλη επιτυχία (ως Μ.Βρετανία) ήταν το 1985 στο Περθ όπου κατέκτησε την δεύτερη θέση χάνοντας στον τελικό από την Αυστραλία την οποία θα βρει μπροστά της στην πρεμιέρα της διοργάνωσης.

«Αυτό είναι το πρώτο Champions Trophy για όλους μας και μάλιστα γίνεται μέσα στο σπίτι μας. Αυτό μας δίνει μεγάλη δύναμη και ελπίδα ότι μπορούμε να το κατακτήσουμε για πρώτη φορά στην ιστορία μας», δήλωσε ο αμυντικός Dan Fox.

«Η φετινή σεζόν αναμφίβολα ήταν σεζόν προετοιμασίας για τους Ολυμπιακούς Αγώνες. Έτσι λοιπόν εμφανίζεται για εμάς μία πολύ καλή ευκαιρία να κατακτήσουμε ένα πολύ σημαντικό τρόπαιο όπως είναι το Champions Trophy και θα προσπαθήσουμε να πραγματοποιήσουμε το στόχο μας».

Πολύ δυνατό είναι και το Βέλγιο το οποίο θα παραταχθεί στη διοργάνωση με τα δύο μεγάλα της αστέρια της τον επιθετικό Tom Boon, αλλά και τον εξαιρετικό μέσο John-John Dohmen.

Στην πρεμιέρα οι Βέλγοι θα κοντραριστούν με την Ν. Κορέα, η οποία θέλει να επαναλάβει τη μεγάλη επιτυχία του 1999 όπου και έφτασε στον τελικό απέναντι στην Αυστραλία. Σε αυτό οι Κορεάτες αναμένεται να βρουν μεγάλη βοήθεια από τον βετεράνο επιθετικό Seo Johg-ho, ο οποίος υπήρξε μέλος εκείνης της ομάδας κάνοντας μάλιστα την πρώτη εμφάνιση σε εκείνη τη διοργάνωση.

Οι νικητές του Champions Trophy

Η Αυστραλία είναι η ομάδα με τους περισσότερους τίτλους στην ιστορία του θεσμού έχοντας κατακτήσει 13 τίτλους με τον πιο πρόσφατο το 2012, με τη Γερμανία να διακόπτει το 2014 το μεγαλύτερο σερί στην ιστορία του θεσμού για τους Αυστραλούς οι οποίοι μέχρι εκείνο το σημείο μετρούσαν πέντε συνεχόμενους τίτλους.

Εξάλλου η Γερμανία είναι η ομάδα που ακολουθεί στη λίστα των κατακτήσεων έχοντας 10, ενώ στην τρίτη θέση ακολουθεί η Ολλανδία με 8 τρόπαια. Τέταρτο είναι το Πακιστάν το οποίο πήρε τους δύο πρώτους τίτλους του θεσμού (1978, 1980), για να επιστρέψει στους τίτλους το 1994. Παράλληλα το Πακιστάν έχει βρεθεί 6 φορές στον τελικό, με πιο πρόσφατη αυτή της περασμένης διοργάνωσης, στην οποία ηττήθηκε από τη Γερμανία στον τελικό.

Τα 35 τρόπαια που έχουν δοθεί μέχρι σήμερα συμπληρώνει η Ισπανία, η οποία είχε κάνει την έκπληξη το 2004 στο Πακιστάν κατακτώντας τον μοναδικό της τίτλο κερδίζοντας στον τελικό την Ολλανδία με 4-2.

Πρόγραμμα

Γερμανία και Ινδία θα ανοίξουν το 36ο Champions Trophy μία αναμέτρηση που θα ξεκινήσει στις 18:00 (ώρα Ελλάδος), ενώ στη συνέχεια θα πραγματοποιηθεί η αναμέτρηση Βέλγιο – Ν. Κορέα (20:00) με την πρώτη ημέρα να ολοκληρώνεται με το παιχνίδι Μ.Βρετανία – Αυστραλία (22:00)

Παρασκευή 10 Ιουνίου

Γερμανία – Ινδία (18:00) Βέλγιο – Ν. Κορέα (20:00)

Μ. Βρετανία – Αυστραλία (22:00)

Σάββατο 11 Ιουνίου

Γερμανία – Βέλγιο (16:00) Ινδία – Μ.Βρετανία (18:00)

Αυστραλία – Ν.Κορέα (18:00)

Δευτέρα 13 Ιουνίου

Ν.Κορέα – Μ.Βρετανία (14:00) Γερμανία – Αυστραλία (16:00)

Βέλγιο – Ινδία (18:00)

Τρίτη 14 Ιουνίου

Ινδία – Ν.Κορέα (18:00) Αυστραλία – Βέλγιο (20:00)

Μ.Βρετανία – Γερμανία (22:00)

Πέμπτη 16 Ιουνίου

Αυστραλία – Ινδία (18:00) Ν.Κορέα – Γερμανία (20:00)

Μ.Βρετανία – Βέλγιο (22:00)

Παρασκευή 17 Ιουνίου

5η-6tη Θέσεις κατάταξης (17:45) 3η-4η Θέσεις κατάταξης (20:00)

Τελικός (22:15)