Τοξοβολία – EG Baku 2015: Ο…τερματοφύλακας και το χρυσό μετάλλιο

Αναμφίβολα ήταν ένας αγώνας γεμάτος εκπλήξεις και ανατροπές. Δεν είναι και λίγο να μένουν εκτός βάθρου ο πρωταθλητής Ευρώπης (2014), Florian Kahllund και ο κάτοχος δύο μεταλλίων στο Baku (ομαδικό, μικτό) Heorhiy Ivanytskyy, αλλά και ο εξαιρετικός Γάλλος Pierre Plihon.

Αιτία ήταν δύο πιτσιρικάδες. Ο 21χρονος Ισπανός Miguel Garcia και ο 20χρονος Ολλανδός Sjef van den Berg που μετά από μια θαυμάσια πορεία έφτασαν στον τελικό του ατομικού.

Ο Garcia, τερματοφύλακας της ισπανικής AS Ponte (ομάδα 4ης κατηγορίας), μπορεί να έχασε το χρυσό μετάλλιο στο ομαδικό, όμως στο ατομικό ήταν εντυπωσιακός, αν και ξεκίνησε με χαμηλούς τόνους. Στον αγώνα κατάταξης ο Garcia πλασαρίστηκε στην 12η θέση έχοντας σύνολο 666 βαθμούς, ενώ το πρώτο εμπόδιο στα νοκ-άουτ ήταν…ελληνικό. Ο λόγος για τον Αλέξανδρο Καραγεωργίου, ο οποίος έκανε τη ζωή δύσκολη στον Garcia χάνοντας με 137-135 και 6-4 σετ.

Στους «32» ο 21χρονος δεν είχε κανένα πρόβλημα απέναντι στον Βέλγο Robin Ramaekers τον οποίον κέρδισε με 6-0, ενώ στους «16» σημείωσε τη μεγαλύτερη του νίκη στη διοργάνωση κόντρα στον πρωταθλητή Ευρώπης του 2014, τον Γερμανό Florian Kahllund με 140-143 και 7-3 σετ.

Τα προημιτελικά ήταν μια ευκαιρία για τον Ισπανό για να πάρει «ρεβάνς» για το χαμένο χρυσό μετάλλιο στο ομαδικό. Δίπλα του στεκόταν ο Ουκρανός και κάτοχος δύο μεταλλίων στο Baku (ομαδικό, μικτό) Heorhiy Ivanytskyy.

Η αναμέτρηση ήταν ίσως η πιο συναρπαστική στην πορεία του 21χρονου μέχρι τον τελικό, με τον Ουκρανό να βρίσκεται δύο φορές μπροστά στο σκορ με 2-0 και 4-2, αλλά με τον Garcia αρχικά να ισοφαρίζει 5-5 και στη συνέχεια να παίρνει το παιχνίδι στο shoot-off με 6-5.

Στα ημιτελικά ξεπέρασε την αντίσταση του Πολωνού Slawomir Naploszek επικρατώντας με 7-3 σετ και παράλληλα παίρνοντας την πρόκριση για τον τελικό εξασφαλίζοντας το δεύτερο μετάλλιο στους Ευρωπαϊκούς Αγώνες.

Εκεί αντιμετώπισε έναν άλλο νεαρό. Τον 20χρονο Sjef van den Berg, ο οποίος ξεκίνησε εντυπωσιακά καταλαμβάνοντας την 3η θέση στον αγώνα κατάταξης με σύνολο 679 βαθμούς.

Στο πρώτο παιχνίδι του νοκ-άουτ έκανε απίστευτα πράγματα αγγίζοντας το τέλειο. Ο 20χρονος είχε οκτώ 10άρια σε ισάριθμες βολές και απέμενε μόλις μια για πιάσει το απόλυτο των βαθμών.

Ωστόσο, το βέλος καρφώθηκε στο «8» με τον Ολλανδό να ολοκληρώνει με 88 βαθμούς και τον Λετονός Eduards Lapsins να…παρηγορείται με το 80.

Ο van den Berg, ωστόσο, ήταν πραγματικά ασταμάτητος, καθώς και στην αναμέτρηση με τον Βούλγαρο Vasilev Hristov έστειλε τα βέλη του, άλλες οκτώ φορές στο 10 κερδίζοντας με 142-135 και 7-3 σετ.

Επόμενος αντίπαλος ο Ουκρανός Viktor Ruban με τον van den Berg να παίρνει την πρόκριση με 6-2, ενώ στα προημιτελικά ο 20χρονος εντυπωσίασε τους θεατές του Tofiq Bahramov κερδίζοντας τον Γάλλο και κάτοχο του χάλκινου μεταλλίου στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα του Echmiadzin (Αρμενία), Pierre Plihon με 7-3 σετ.

Στους «4» έχοντας πέντε 10άρια δεν άφησε κανένα περιθώριο στον Λευκορώσο Anton Prilepov τον οποίον και κέρδισε με 6-0 φτάνοντας στο μεγάλο τελικό.

Ο τελικός, απέναντι στον Garcia, ξεκίνησε εντυπωσιακά και για τους δύο τοξοβόλους οι οποίοι με δύο 9άρια και ένα 10άρι πήραν από ένα βαθμό (28-28). Από εκεί και πέρα όμως ο Garcia βρήκε ρυθμό κατακτώντας τα επόμενα τρία σετ και με το εμφατικό 7-1 κατάφερε να πάρει το χρυσό μετάλλιο. Στη μάχη για το χάλκινο μετάλλιο νικητής βγήκε ο Prilepov, ο οποίος κέρδισε τον Slawomir με 7-3 σετ.