Τοξοβολία – Η Ιταλία κατέκτησε το χρυσό μετάλλιο στο ομαδικό επικρατώντας των ΗΠΑ με 219-218

Για παραπάνω από τέσσερις ολυμπιάδες η Ιταλία «τριγύριζε» το χρυσό μετάλλιο στο ομαδικό ανδρών. Ωστόσο σε καμία από αυτές δεν κατάφερνε να το πάρει. Μπορεί το 1992 στη Βαρκελώνη να ήταν πολύ μακριά από το βάθρο (14η), όμως τόσο στην Ατλάντα το 1996, όσο και στο Σύδνεϋ, τέσσερα χρόνια αργότερα, ανέβηκε στο πόντιουμ ως χάλκινη και ασημένια ολυμπιονίκης αντίστοιχα. Στην Αθήνα μπορεί ο Marco Galiazo να πήρε το χρυσό μετάλλιο στο ατομικό ανδρών, αλλά στο ομαδικό έμεινε εκτός ημιτελικών.

Στο Πεκίνο έφτασε και πάλι ένα βήμα από το ψηλότερο σκαλί, χάνοντας στον τελικό από την Κορέα, όμως στο Λονδίνο ήταν η σειρά της. Στο γύρο κατάταξης, ομολογουμένως δεν έκανε και την καλύτερη εμφάνιση ολοκληρώνοντας τις προσπάθειες της στην έκτη θέση.

Στον τελικό όμως, από την πρώτη αναμέτρηση με την ομάδα της Κινέζικης Ταϊπέι έδειξε ότι θα φτάσει ψηλά και θα διεκδικήσει αυτό που χάνει αρκετά χρόνια τώρα. Mauro Nespoli και Marco Galiazo ήθελαν όσο τίποτα άλλα να πάρουν αυτή τη φορά το χρυσό μετάλλιο που έχασαν το 2008. Μπορεί να μην είχαν μαζί τους τον «θρύλο» Ilario Di Buo, όμως ο Michele  Frangilli ήταν εξαιρετικός και έδωσε ώθηση στην ιταλική ομάδα για να φτάσει μέχρι την κορυφή του βάθρου.

Ο δρόμος προς το χρυσό…

Στη φάση των «16» η Ιταλία αντιμετώπισε την κάτοχο του ασημένιου μεταλλίου της Αθήνας, Κινέζικη Ταϊπέι, όπου δεν είχε κανένα πρόβλημα επικρατώντας με 216-206. Η διαφορά άνοιξε από τις πρώτες κιόλας προσπάθειες με την Ιταλία να παίρνει διαφορά ακόμα και έντεκα βαθμών. Η Κινεζική Ταϊπέι «ψαλίδισε» κάπως την απόσταση στην προτελευταία βολή έχοντας 29 βαθμούς έναντι 23 της Ιταλίας, όμως το τελικό σκορ έδωσε την πρόκριση στην Ιταλία.

Στα προημιτελικά βρήκε μπροστά της μία παραδοσιακή δύναμη, όπως εξελίσσεται, στο χώρο της τοξοβολίας την Κίνα του ενός χάλκινου μεταλλίου στο Πεκίνου και του ενός ασημένιου στην Αθήνα. Οι Xiaoxiang Dai, Zhaowu Liu και Yu Xing είχαν φροντίσει να κάνουν αισθητή την παρουσία του στο γύρο κατάταξης καταλαμβάνοντας την τρίτη θέση. Στη αναμέτρηση είχε το πάνω χέρι, αφού ήταν μπροστά με δύο βαθμούς μέχρι την προτελευταία βολή, όμως εκεί κάπου χάθηκαν όλα.

Τα λάθη του Yu Xing και οι μόλις 24 βαθμοί συγκομιδή, έδωσαν τη δυνατότητα στον Nespoli να κάνει σκορ 29 βαθμών και να πάρει για την ομάδα του μία σημαντική διαφορά που, μάλιστα την αύξησε στον τέλος. Το τελικό 220-216 έδωσε στην Ιταλία το εισιτήριο για τον ημιτελικό όπου θα αντιμετώπιζε το Μεξικό.

Νωρίτερα το Μεξικό είχε κάνει μία εξαιρετική εμφάνιση απέναντι στη Γαλλία (δεύτερη στο γύρο κατάταξης) την οποία και κέρδισε με 220-212. Το ξεκίνημα των Ιταλών ήταν και πάλι μουδιασμένο, καθώς βρέθηκαν πίσω ακόμα και με έξι βαθμούς στις τρεις πρώτες βολές. Ωστόσο το 29-24 που έκαναν αμέσως μετά ισορρόπησε τα πράγματα, ενώ το φινάλε της ήταν και πάλι ψύχραιμο, κατακτώντας ακόμη μία νίκη με 217-215.

Στον τελικό βρήκε μπροστά της την ομάδα των ΗΠΑ. Μία ομάδα με πολλά παγκόσμια πρωταθλήματα, με ένα χρυσό μετάλλιο το 1996 στην Ατλάντα και ένα χάλκινο στο Σύδνεϋ το 2000. Στο γύρο κατάταξης είχε έρθει τέταρτη, όμως στα νοκ-άουτ, Brady Ellison, Jake Kaminski και Jakob Wukie έκαναν εξαιρετική δουλειά αποκλείοντας κατά σειρά τις Ιαπωνία (220-219) και την μεγάλο αντίπαλο της, Κορέα (224-219). Ο τελικός με την Ιταλία ήταν πραγματικά συναρπαστικός. Οι αλλαγές στο σκορ άλλαζαν διαρκώς, με την Ιταλία να κάνει καλό ξεκίνημα αυτή τη φορά και να προηγείται με τέσσερις βαθμούς.

Το νούμερο ένα στον κόσμο, όμως κατάφερε να πλησιάσει και μάλιστα να ισορροπήσει την αναμέτρηση και να διεκδικεί ακόμα και το χρυσό μετάλλιο με μεγάλες βλέψεις. Αλλά κάπου εκεί μίλησε η… εκνευριστική ψυχραιμία του Michele Frangilli. Ο Ιταλός στην τελευταία βολή του τελικού έπρεπε να φέρει 10άρι για να δώσει το χρυσό μετάλλιο στην ομάδα του με 219-218. Με οκτώ, η Ιταλία θα έπαιρνε ακόμα ένα ασημένιο μετάλλιο, ενώ με εννέα θα έδινε παράταση στην αγωνία των θεατών του «Lord’s Cricket Ground».

Ωστόσο ο Frangilli με μία τέλεια βολή έδωσε το πολυπόθητο 10αρι και μαζί το χρυσό μετάλλιο στη χώρα του. Στο μικρό τελικό αναμετρήθηκαν Κορέα και Μεξικό με την πρώτη να κατακτά τη νίκη με 224-219 και το χάλκινο μετάλλιο, ενώ έμεινε χωρίς χρυσό για πρώτη φορά μετά από την ολυμπιάδα της Βαρκελώνης (1992) όπου είχε πάρει την πέμπτη θέση.

1 Italy ITA
2 United States USA
3 Korea KOR
4 Mexico MEX
5 Ukraine UKR
6 Japan JPN
7 China CHN
8 France FRA
9 Great Britain GBR
10 India IND
11 Malaysia MAS
12 Chinese Taipei TPE

Ακόμα ένα χρυσό μετάλλιο για την Κορέα στις γυναίκες

Το 1988 στη Σεούλ, εντάχθηκε στο πρόγραμμα των αγώνων της τοξοβολίας τα ομαδικά αθλήματα. Η εντυπωσιακή αποστολή της διοργανώτριας χώρας έκανε μία εντυπωσιακή εμφάνιση κατακτώντας και τα δύο ομαδικά αγωνίσματα (άνδρες-γυναίκες), ενώ η Kim Soo-Nyung είχε πάρει το χρυσό μετάλλιο και στο ατομικό. Έκτοτε, ειδικά στο ομαδικό των γυναικών, η Κορέα δεν έχει κατέβει από το ψηλότερο σκαλί του βάθρου ούτε μία φορά, συντηρώντας μία εξαιρετική ομάδα, σε κάθε ολυμπιάδα.

Αυτή η παράδοση δε θα μπορούσε να χαλάσει ούτε στο Λονδίνο, κάτι που φάνηκε από το γύρο της κατάταξης. Hyeonju Choi, Bo Bae Ki και Sung Jin Lee δεν άφησαν κανένα περιθώριο στα κορίτσια της Δανίας, στην προημιτελική φάση, επικρατώντας με 206-195, ενώ ο ημιτελικός κόντρα στην Ιαπωνία ήταν παράσταση για ένα ρόλο καθώς επικράτησαν με 221-206.

Ο τελικός ήταν μία επανάληψη του αντίστοιχου του Πεκίνου, καθώς βρήκαν μπροστά τους την ομάδα της Κίνας. Η αναμέτρηση ήταν συγκλονιστική και κρίθηκε στις τελευταίες προσπάθειες με την Κορέα να επικρατεί με 210-209 κατακτώντας το έβδομο συνεχόμενο χρυσό μετάλλιο σε Ολυμπιακούς αγώνες. Στην τρίτη θέση βρέθηκε η Ιαπωνία που στο μικρό τελικό επιβλήθηκε δύσκολα της Ρωσίας με 209-207.

1 Korea KOR
2 China CHN
3 Japan JPN
4 Russia RUS
5 Chinese Taipei TPE
6 United States USA
7 Mexico MEX
8 Denmark DEN
9 Great Britain GBR
10 India IND
11 Italy ITA
12 Ukraine UKR