Τένις – Indian Wells 2016: Στον τελικό Azarenka και Williams

Καλιφόρνια, ΗΠΑ— Για δύο σετ η Victoria Azarenak ταλαιπωρήθηκε αρκετά από την εξαιρετική Τσέχα Karolina Pliskova κατακτώντας τελικά τη νίκη με 7-6(1), 1-6, 6-2.

H Pliskova βρέθηκε μια ανάσα από τη νίκη στο πρώτο σετ, καθώς προηγήθηκε 5-3 έχοντας κάνει το break στο πέμπτο game, ενώ στο 5-4 είχε δύο ευκαιρία για να «καθαρίσει» το σετ, όμως η Azarenka με εξαιρετικές άμυνες κατάφερε να επιστρέψει παίρνοντας αρχικά πίσω το break, για να κυριαρχήσει στο tie-break με 7-1 κάνοντας το 1-0.

Στο δεύτερο σετ η Pliskova ήταν και πάλι επιθετική στην αρχή, αυτή τη φορά όμως ήταν και συγκεντρωμένη και χωρίς να αφήσει περιθώρια στην Azarenka προηγήθηκε με 3-0 και 5-1 με δύο break, για να ολοκληρώσει το σετ με 6-1.

Η Azarenka εμφανίστηκε εντελώς διαφορετική στο τρίτο σετ και κάνοντας το break προηγήθηκε με 3-1. Από εκεί και πέρα η νούμερο 15 στον κόσμο «χτύπησε» και πάλι κάνοντας νέο break επικρατώντας με 6-2 και κερδίζοντας το εισιτήριο για τον τελικό.

«Ήταν μια φανταστική εβδομάδα», είπε αμέσως μετά τον ημιτελικό η Azarenka. «Νιώθω ότι έχω βελτιωθεί αρκετά. Έχω δουλέψει πάρα πολύ και είμαι πολύ ευχαριστημένη που η σκληρή δουλειά αποδίδει καρπούς.

Όλα αυτά που προσπαθώ να εφαρμόσω στα παιχνίδια μου άλλες φορές λειτουργούν απόλυτα κι άλλες όχι. Προσπαθώ να παίξω όσο καλύτερα μπορώ απέναντι στις καλύτερες παίκτριες στον κόσμο κι αυτές οι στιγμές είναι οι πιο σημαντικές για μένα».

Στον τελικό η Serena

Στον πρώτο, χρονικά, ημιτελικό η Serena Williams επικράτησε της Agnieszka Radwanska με 6-4, 7-6(1) και θα βρεθεί στον τελικό του Indian Wells μετά από 15 χρόνια και τη νίκη της (2001) κόντρα στην Kim Clijsters (4-6, 6-4, 6-2).

Η Serena βρέθηκε πίσω με 2-0 με την Radwanska να κάνει το break στο πρώτο game, όμως η νούμερο 1 στον κόσμο κατάφερε από το 2-4 να γυρίσει στο 6-4 «σπάζοντας» δύο φορές το σερβίς της Πολωνής.

Στο δεύτερο σετ η Williams θα πάρει προβάδισμα με 3-0 κάνοντας με τη σειρά της πρώτη break, όμως η Radwanska θα το πάρει πίσω μειώνοντας σε 3-2, ενώ στη συνέχεια θα ισοφαρίσει σε 3-3.

Στα τελευταία δύο games οι δύο τενίστριες θα κάνουν από ένα break, με το σετ να οδηγείται στο tie-break. Εκεί η Serena αν και έχασε το πρώτο σερβίς στη συνέχεια πήρε επτά αναπάντητους πόντους κατακτώντας το με 7-1.

«Μου αρέσει όταν ένα σετ οδηγείται στο tie-break. Ο στόχος είναι είναι να κερδίσεις επτά πόντους. Αν το καταφέρεις αυτό δεν υπάρχει περίπτωση να χάσεις. Είναι πολύ απλό», τόνισε η Serena.

Williams – Azarenka 17-3

Azarenka και Williams θα συναντηθούν για 21η φορά στην καριέρα τους με την Αμερικανίδα να μετράει 17 νίκες έναντι μόλις τριών της 26χρονης από τη Λευκορωσία.

Οι δυο τους συναντήθηκαν τόσο στο Roland Garros πέρσι στη φάση των «32» με την Williams να παίρνει τη νίκη στα τρία σετ (3-6, 6-4, 6-2), ενώ αμέσως μετά έπαιξαν και στα προημιτελικά του Wimbledon με την Αμερικανίδα να επικρατεί και πάλι με τον ίδιο σχεδόν τρόπο (3-6, 6-2, 6-3).

Ωστόσο, αξίζει να αναφερθεί ότι στον τελευταίο τελικό που βρέθηκαν αντιμέτωπες (2014), η Azarenka ήταν αυτή που κατέκτησε τη νίκη με 6-4, 7-5 κερδίζοντας τον τίτλο στο Μπρίσμπεϊν.