Τένις – Indian Wells 2016: Νίκη μετά από δύο χρόνια ή ακόμη ένας περίπατος;

Καλιφόρνια, ΗΠΑ— Djokovic vs Nadal στον ημιτελικό του BNP Paribas Open. Το ερώτημα είναι αν θα δούμε μία μεγάλη μάχη από τα παλιά ή ο Djokovic θα κάνει έναν ακόμη «περίπατο» απέναντι στον Ισπανό.

Εξάλλου από τις τελευταίες δέκα μεταξύ τους αναμετρήσεις ο Σέρβος έχει επικρατήσει τις εννέα(!) με τον Nadal να μετράει μόλις μια πριν από περίπου δύο χρόνια στον τελικό του Roland Garros το 2014.

Ο νούμερο 1 στον κόσμο και κάτοχος του τίτλου δυσκολεύτηκε αρκετά για να «λυγίσει» τον εξαιρετικό, κατά διαστήματα, Tsonga, ο οποίος προδόθηκε από τα πολλά αβίαστα λάθη στα δύο tie-break, αλλά και στο πρώτο σετ όπου και έφτασε τα 24.

Ο Djokovic έκανε γρήγορα το break, όμως ο Γάλλος κατάφερε να το πάρει πίσω με τους δύο παίκτες να οδηγούνται στο tie-break. Γεγονός είναι ότι στο τέλος του πρώτου σετ παρακολουθήσαμε απίστευτο τένις με τον Djokovic να έχει ευκαιρίες για να πάρει το σετ, ειδικά στο 6-5, αλλά τον Tsonga με εξαιρετικά περάσματα να διατηρεί το σερβίς του, αλλά και τις ελπίδες του για το σετ. Στο tie-break τα πολλά λάθη του Γάλλου οδήγησαν τον Djokovic σε ένα εύκολο 7-2 και στο 1-0 σετ με τον Σέρβο να πανηγυρίζει έξαλλα.

Στο δεύτερο σετ ο Tsonga ήταν αυτός που «έσπασε» πρώτος το σερβίς του Djokovic. Ωστόσο, τα δώρα του Γάλλου δεν είχαν τελειώσει και ένα double fault έδωσε το break πίσω στον Σέρβο. Όπως και στο πρώτο έτσι και στο δεύτερο σετ τα τελευταία games πριν από το tie-break ήταν εντυπωσιακά.

Υπέροχοι πόντοι, πολλά τρεξίματα, μεγάλα ράλι με τους δύο παίκτες να δείχνουν ακούραστοι και έτοιμοι να κυνηγήσουν την κάθε μπάλα. Στο tie-break ο Tsonga έκανε ακριβώς ότι και στο πρώτο σετ. Τα πάντα για να χάσει. Ανόητα αβίαστα λάθη με τον Djokovic φυσικά να τα εκμεταλλεύεται και με ένα ακόμη 7-2 να φτάνει στην πρόκριση βγάζοντας στο τέλος μια κραυγή ανακούφισης.

«Είναι ένας μεγάλος αντίπαλος κι ένας μεγάλος μαχητής», δήλωσε ο Djokovic για τον αντίπαλό του. «Αν και είχε δύσκολα παιχνίδια κατά τη διάρκεια του τουρνουά απέδειξε ότι είναι ένας από τους καλύτερους παίκτες. Ποτέ δεν εγκαταλείπει το παιχνίδι και πάντα χρειάζεσαι το έξτρα χτύπημα για τον λυγίσεις.

Από την πλευρά μου έχω μπροστά μου ένα δύσκολο παιχνίδι. Ξέρω τι θα αντιμετωπίσω και ξέρω πως πρέπει να προετοιμαστώ. Μπορεί να μουν δίνει ένα μικρό πλεονέκτημα το γεγονός ότι έχω κερδίσει τον Rafa στα τελευταία μας παιχνίδια, όμως όλα είναι ανοικτά. Μιλάμε για έναν ημιτελικό ανάμεσα σε δύο παίκτες που έχουν κερδίσει πολλούς τίτλους. Ελπίζω να μπορέσω να κάνω το καλύτερο παιχνίδι μου».

Γλίτωσε στο πρώτο, εξαιρετικός στο δεύτερο

Λίγο νωρίτερα, ο Rafa Nadal κατάφερε να ξεπεράσει το εμπόδιο του Kei Nishikori επικρατώντας με 6-4, 6-3. Ο Ισπανός, όπως και στο παιχνίδι με τον Zverev, έτσι και με τον Nishikori κατάφερε και πάλι να βγει από τη δύσκολη θέση, ειδικά στο πρώτο σετ όπου βρέθηκε πίσω με 3-1 και 15-40!

Ωστόσο, με τη βοήθεια του Ιάπωνα, ο οποίος σε ένα ακόμη μεγάλο παιχνίδι έκανε πολλά αβίαστα λάθη, μπόρεσε να πάρει πέντε games και να χάσει μόλις ένα επικρατώντας με 6-4.

Στο δεύτερο σετ ο Nadal βγήκε αποφασισμένος να το «καθαρίσει» πιο εύκολα. Προηγήθηκε με 3-0 και 4-1, με τον Nishikori να κάνει την τελευταία του προσπάθεια για να μείνει στο σετ παίρνοντας πίσω το break και μειώνοντας σε 4-3, όμως στη συνέχεια δεν μπόρεσε να κρατήσει το δικό του σερβις με τον Nadal να φτάνει στο 5-3 και διατηρώντας το σερβίς του στο τελικό 6-3.

«Ο Nishikori ξεκίνησε δυνατά, με γρήγορες μπάλες και πολύ καλά σερβίς», τόνισε αμέσως μετά το παιχνίδι ο Nadal. «Από εκεί και πέρα άρχισε να κάνει λάθη στο σερβίς. Αυτό με βοήθησε αρκετά, καθώς οι επιστροφές μου έγιναν πιο επιθετικές. Αυτό πιστεύω ήταν και το «κλειδί». Την ίδια ώρα που τα δικά μου σερβίς άρχιζαν να βελτιώνονται συνεχώς.

Νιώθω αρκετά δυνατός. Έχω αρκετή ενέργεια και πιστεύω ότι είμαι ικανός να παλέψω κάθε μπάλα. Σιγά-σιγά ανακτώ και πάλι τη χαμένη μου αυτοπεποίθηση κι αυτό είναι κάτι που μου δίνει ενέργεια και μου περιορίζει το άγχος. Αυτό είναι πολύ σημαντικό για μένα καθώς έτσι παίζω σε όλη μου την καριέρα. Αναμφίβολα αυτή η εβδομάδα ήταν πολύ θετική για μένα».