Τένις – Australian Open: Μία διαφορετική ματιά λίγο πριν τον τελικό των ανδρών…

Του Κίμωνα Λειβαδιώτη
kmnlivadiotis7@gmail.com

Η παρουσία του Rafael Nadal στον μεγάλο τελικό του Australian Open ήταν κάτι το αναμενόμενο για πολλούς. Ωστόσο, κανείς δεν περίμενε ότι απέναντι του θα έβρισκε τον Stanislas Wawrinka, ο οποίος μετά από μία σταθερή πορεία πολλών ετών, έχει ανεβάσει ταχύτητα τον τελευταίο χρόνο… Τι ήταν αυτό που άλλαξε την καριέρα του Ελβετού; Και την ίδια στιγμή, πόσο εύκολο ήταν για τον Ισπανό Νο1 στον κόσμο, προκειμένου να φτάσει μέχρι εδώ; Διαβάστε παρακάτω…

Η επιστροφή του Rafa

Μπορεί ο Rafael Nadal να έχει ξοδέψει συνολικά πάνω από 6.300 λεπτά στα κορτ στα οκτώ προηγούμενα Australian Open, ωστόσο ακόμα δεν έχει καταφέρει να είναι το ίδιο πετυχημένος σε αυτό συγκριτικά με τα υπόλοιπα τρία Grand Slams.

Η μοναδική κατάκτηση του σε αυτό το major έγινε το 2009 απέναντι στον Roger Federer στα 5 σετ. Αυτό, βέβαια, δεν λέει και κάτι για την αξία του, μιας και τα οκτώ Roland Garros, τα δύο Wimbledon και τα δύο US Open αποδεικνύουν πολλά περισσότερα…

Σκληρή δουλειά, δύναμη και απίστευτη φυσική κατάσταση… Αυτά είναι τα τρία βασικά χαρακτηριστικά του Rafael Nadal, που έχουν αγαπήσει οι φίλοι του τένις και θα προσθέσουμε και ένα ακόμα: Το ανυπέρβλητο αγωνιστικό πνεύμα που έχει ο Ισπανός και που τον διατηρεί στα κορτ πολύ περισσότερο από όλους τους άλλους! Αυτό το τελευταίο είναι και το βασικότερο στοιχείο, που του έδωσε τη δύναμη να επιστρέψει πέρυσι στο τένις, μετά την επτάμηνη απουσία του…

Τα δύσκολα για τον Ισπανό ξεκίνησαν το 2009, όταν η τενοντίτιδα που τον ταλαιπώρησε και στα δύο γόνατα τον έθεσε νοκ άουτ για συνολικά εννέα εβδομάδες. Το ίδιο πρόβλημα στο αριστερό γόνατο τον πέταξε εκτός αθλήματος για επτά ολόκληρους μήνες το 2012, με τους φόβους ότι μπορεί να μην επιστρέψει στην πρότερη κατάσταση να αυξάνουν όλο και πιο πολύ. Ένα ιός δεν του επέτρεψε να παίξει στο περσινό Australian Open, ενώ είχε αποθεραπευτεί πλήρως το γόνατό του, αλλά η συνέχεια ήταν εντυπωσιακή…

Ο Nadal όχι μόνο επέστρεψε στο τένις δριμύτερος, αλλά το 2013 πραγματοποίησε την καλύτερη σεζόν της καριέρας του, κατακτώντας συνολικά 10 τίτλους και φτάνοντας πολύ γρήγορα ξανά στο Νο1 της παγκόσμιας κατάταξης! Μέσα στους παραπάνω τίτλους συμπεριλαμβάνονται και δύο Grand Slams, το Roland Garros και το US Open. Αυτή θεωρήθηκε από πολλούς ως η πιο εντυπωσιακή επιστροφή οποιουδήποτε αθλητή στο παγκόσμιο τένις. Πλέον, μπορεί να γίνει ακόμα πιο μαγική, αν κατακτήσει τώρα το Australian Open

Το ξεπέταγμα του Wawrinka

Το τατουάζ στον πήχη του χεριού του Stanislas Wawrinka τα λέει όλα από μόνο του… “Ever tried. Ever failed. No matter. Try again. Fail again. Fail better“! Πρόκειται για το στίγμα που αποφάσισε να βάλει στο σώμα του ο Ελβετός τενίστας, μετά από την ήττα του, στο καλύτερο παιχνίδι του 2013, από τον Novak Djokovic στον 4ο γύρο του Australian Open.

Με αυτό το ματς, ουσιαστικά, το Νο8 στην παγκόσμια κατάταξη δήλωσε την ισχυρή παρουσία του στα Grand Slams, δείχνοντας ότι από εδώ και πέρα, θα πρέπει κάποιος να προσπαθήσει πολύ για να τον προσπεράσει… Κάτι που φάνηκε από την πορεία του όλο το υπόλοιπο της περσινής σεζόν. Ο ίδιος χαρακτηρίζει εκείνο το παιχνίδι, ως το κορυφαίο που έχει δώσει στην καριέρα του (σ.σ. μέχρι σήμερα προφανώς)…

«Κάτι άλλαξε για μένα μετά από εκείνο το παιχνίδι, κυρίως πνευματικά. Συνηδειτοποίησα ότι το παιχνίδι μου είχε αλλάξει επίπεδο και πως μπορούσα να κοντράρω ακόμα και τον καλύτερο παίκτη στον κόσμο (σ.σ. τότε ο Nole ήταν Νο1). Από εκείνο το σημείο κι έπειτα, είχα πολύ καλύτερα αποτελέσματα…», δήλωσε σχετικά ο 28χρονος άσος.

Κι εδώ πρέπει να πούμε ότι άλλοι παίκτες στη θέση του θα είχαν καταρρεύσει ψυχολογικά, μετά από μία τέτοια ήττα. Ωστόσο, ο Ελβετός το διαχειρίστηκε εντελώς διαφορετικά, πιο δημιουργικά, αξιοποιώντας εκείνη την εμπειρία προς όφελός του, όπως πρέπει να κάνει, δηλαδή, ένας μεγάλος παίκτης…

Η παρουσία του Stan στα υπόλοιπα τουρνουά της περσινής σεζόν ήταν εξαιρετική, αλλά εμείς θα σταθούμε στο US Open, όπου έφτασε μέχρι τα ημιτελικά, χάνοντας ξανά από τον Novak Djokovic στα 5 σετ.

Η φυσική και αγωνιστική του κατάσταση ήταν ακόμα καλύτερη συγκριτικά με αυτή στο Australian Open, αλλά και πάλι δεν τα κατάφερε. Ο Ελβετός συζητήθηκε πολύ εκείνες τις μέρες του Σεπτέμβρη, καθώς ήταν η πρώτη φορά από τις 35 συνολικές παρουσίες του σε τουρνουά Grand Slam, που πήγε καλύτερα από το συμπατριώτη και κολλητού του Roger Federer.

Τώρα έχει την ευκαιρία όχι μόνο να συζητηθεί, αλλά να γράψει ιστορία…

Η προϊστορία δείχνει… ξερό Nadal!

Η προϊστορία στις αναμετρήσεις των δύο αθλητών δεν ευνοεί καθόλου τον Stanislas Wawrinka. Ο Rafael Nadal έχει κοντραριστεί συνολικά 12 φορές με τον Ελβετό, έχοντας επικρατήσει ισάριθμες φορές! Και να ήταν μόνο αυτό… Ο Stan δεν έχει καταφέρει ακόμα να κερδίσει έστω ένα σετ από τον μεγάλο του αντίπαλο!

Παρά το παραπάνω πλεονέκτημα, η πλευρά του Ισπανού δεν πρόκειται να αντιμετωπίσει τον τελικό ως κάτι εύκολο. «Ο Rafa δεν θα αντιμετωπίσει τον Wawrinka με υπεροψία. Ο Ελβετός είναι πολύ πιο βελτιωμένος συγκριτικά με ένα χρόνο πριν», τόνισε ο θείος του Νο1 στον κόσμο, Toni Nadal, με τον ίδιο τον παίκτη να προσθέτει: «Θα παίξω αντίπαλος με ένα απίστευτο παίκτη! Ό,τι συνέβη στο παρελθόν, προφανώς και δεν θα με βοηθήσει καθόλου».

Τι λένε οι εταιρείες στοιχημάτων

Όπως είναι λογικό και βάσει όλων των παραπάνω, ο Rafael Nadal είναι το μεγάλο φαβορί για την κατάκτηση του τίτλου στο Australian Open, με απόδοση που ανέρχεται μόλις στο 1.14. Αντίθετα, η νίκη του Stanislas Wawrinka προσφέρεται στο 5.50. Πιο ενδιαφέρον έχει το ακριβές σκορ στα σετ, με το 3-0 για τον Ισπανό να δίνεται στο 1.90, το 3-1 στο 3.50 και το 3-2 στο 7.50. Αντίθετα, η νίκη με 3-0 για τον Ελβετό τιμάται στο 17.00, ενώ στο 12.00 κυμαίνονται οι νίκες του Stan τόσο με 3-1, όσο και με 3-2. Τέλος, το να παιχτεί tie break προσφέρεται στο 1.61, με την αντίθετη περίπτωση να βρίσκεται στο 2.20.

Ενδιαφέροντα στοιχεία και στατιστικά

** Αν κατακτήσει τον τίτλο ο Nadal θα πιάσει στη δεύτερη θέση με τις περισσότερες κατακτήσεις Grand Slams τον Pete Sampras, με 14. Στην πρώτη παραμένει ο μεγάλος Roger Federer με 17. Επίσης, ο Ισπανός θα γίνει ο νεότερος που θα κατακτήσει πρώτος 14 τίτλους σε major.

** Ακόμα, αν ο Rafa κερδίσει τον Stan στον τελικό, θα μπει σε ένα κλειστό γκρουπ παικτών, που έχουν πανηγυρίσει από δύο τουλάχιστον τίτλους σε όλα τα Grand Slams στην Open Era (σ.σ. επαγγελματική εποχή του τένις). Οι άλλοι δύο είναι οι Rod Laver και Roy Emerson.

** Τα service του Wawrinka αναμένεται να παίξουν καθοριστικό ρόλο στον τελικό. Ο Ελβετός έχει το ταχύτερο στο τουρνουά, με 224 χλμ/ώρα!

** Στο δρόμο για τον τελικό, ο Nadal απέκλεισε τους Tomic (6-4, ret.), Kokkinakis (6-2, 6-4, 6-2), Monfils (6-1, 6-2, 6-3), Nishikori (7-6(3), 7-5, 7-6(3)), Dimitrov (3-6, 7-6(3), 7-6(8), 6-2), Federer (7-6(4), 6-3, 6-3), ενώ ο Wawrinka άφησε εκτός συνέχειας τους Golubev (6-4, 4-1 ret.), Falla (6-3, 6-3, 6-7(4), 6-4), Pospisil (ret.), Robredo (6-3, 7-6(3), 7-6(5)), Djokovic (2-6, 6-4, 6-2, 3-6, 9-7), Berdych (6-3, 6-7(1), 7-6(3), 7-6(4)).