Τένις – Το πρώτο Grand Slam του 2015 θα δείξει πολλά…

Του Κίμωνα Λειβαδιώτη
kmnlivadiotis7@gmail.com

Στη «σέντρα» βρίσκεται θα βρίσκεται σε λίγες ώρες το πρώτο Grand Slam του 2015 στο τένις, με τα ερωτηματικά να είναι πολλά. Μπορεί ο Novak Djokovic να θεωρείται το φαβορί στους άνδρες, αλλά οι πληροφορίες των τελευταίων ωρών από τη Μελβούρνη αναφέρουν ότι ο Σέρβος αντιμετωπίζει προβλήματα. Γενικότερα, το τοπίο είναι θολό, τόσο στους άνδρες, όσο και στις γυναίκες, και είναι σίγουρο πως το τουρνουά αυτό μπορεί να θεωρηθεί ως το πιο απρόβλεπτο κάθε χρονιάς, μιας και δεν γνωρίζουμε ακριβώς σε τι κατάσταση θα εμφανιστούν τα μεγάλα, αλλά και τα μικρότερα ονόματα…

Πολλά τα ερωτηματικά

Όπως σε κάθε Australian Open, έτσι και στο φετινό υπάρχουν πολλά ερωτηματικά σχετικά με το τι θα παρακολουθήσουμε. Το σίγουρα είναι πως πολλά από αυτά που θα λάβουν χώρα στη Μελβούρνη θα αποτελέσουν προάγγελο όλης της υπόλοιπης αγωνιστικής σεζόν. Εμείς από αυτόν εδώ το χώρο θα προσπαθήσουμε να σας επιστήσουμε την προσοχή σε ορισμένα ενδιαφέροντα στοιχεία…

1. Το ρεκόρ των 5 τίτλων

Ξεκινώντας από τους άνδρες, η περσινή χρονιά ολοκληρώθηκε με τον Novak Djokovic στο Νο1 της παγκόσμιας κατάταξης και τον Roger Federer στο Νο2, κάτι που ήταν απόλυτα δίκαιο, σύμφωνα με την πορεία τους.

Αν ένας από τους δύο κατακτήσει τον τίτλο στο πρώτο Grand Slam του 2015, τότε θα γράψει ιστορία, γιατί θα γίνει ο μοναδικός με πέντε τίτλους από το 1969 κι έπειτα, όταν και ξεκίνησε η επαγγελματική εποχή.

2. Το 18ο Grand Slam του Federer

Είναι δεδομένο ότι όλα τα βλέμματα θα είναι στραμμένα στον τεράστιο Roger Federer. Οι λόγοι πολλοί… Καταρχάς, ο 33χρονος Ελβετός πριν λίγες μέρες έγινε ο τρίτος παίκτης στην ιστορία του τένις που έφτασε τις 1.000 νίκες, μετά τους Jimmy Connors και Ivan Lendl.

Στόχος του Roger δεν είναι άλλος από την κατάκτηση του 18ου τίτλου Grand Slam. Είναι χαρακτηριστικό ότι δεν έχει κατακτήσει κάποιο από τα τέσσερα major από το Wimbledon του 2012, ενώ στη Μελβούρνη αγνοεί το τρόπαιο από το 2010, παρά το γεγονός ότι τις τέσσερις προηγούμενες χρονιές έφτασε μέχρι τα ημιτελικά!

«Ναι, πιστεύω ότι μπορώ να κερδίσω εδώ. Αν δεν το πίστευα, θα είχα γυρίσει στο σπίτι μου», τόνισε ο ίδιος σε δηλώσεις του. Με τον Novak Djokovic να αποκλείεται στα προημιτελικά του τουρνουά στην Ντόχα και τον Rafael Nadal να μην έχει φτάσει στο 100%, ο Federer έχει ξεκάθαρη ευκαιρία να φτάσει στην κορυφή!

3. Η κατάσταση του Nadal

O Rafael Nadal επιστρέφει από σοβαρό τραυματισμό για τρίτη φορά στην καριέρα του, μιας και μετά την ήττα του από τον Nick Kyrgios στο περσινό Wimbledon ένας τραυματισμός στον καρπό αρχικά και η σκωληκοειδίτιδα στη συνέχεια δεν του επέτρεψαν παρά να παίξει σε ελάχιστα παιχνίδια.

Πριν λίγες μέρες έχασε από τον «γερόλυκο» Michael Berrer στο Κατάρ και έδειξε ότι χρειάζεται περισσότερο χρόνο για να είναι σε ετοιμότητα. Ο ίδιος είπε πως θέλει να κάνει δύο καλές νίκες στην αρχή του Australian Open και μετά όλα μπορεί να συμβούν. Ωστόσο, όλα θα ήταν διαφορετικά αν αυτή η επιστροφή γινόταν σε χωμάτινη επιφάνεια…

4. Ο υπερασπιστής του τίτλου Stanislas Wawrinka

Η περσινή διοργάνωση αποτέλεσε την απαρχή της αμφισβήτησης των «Big Four», μιας και ο Stanislas Wawrinka, με την κατάκτηση του τίτλου, απέδειξε ότι υπάρχει χώρος και ελπίδα και για άλλους παίκτες να φτάσου στην κορυφή του αθλήματος. Κάτι που μόνο τυχαίο δεν ήταν, μιας και στη συνέχεια είχαμε την επέλαση του Marin Cilic στο US Open, με τον Kein Nishikori να φτάνει στον τελικό!

Όσον αφορά τον «Stan the man», καλείται να σηκώσει μεγάλο βάρος με το να υπερασπιστεί τον τίτλο του, αλλά παρά τα πολλά σκαμπανεβάσματα του το 2014, νομίζουμε ότι μπορεί να τα καταφέρει με μεγάλη επιτυχία, φτάνοντας μακριά. Μάλιστα, δεν αποκλείεται να δώσει άλλη μία επική μάχη με τον Novak Djokovic, όπου όλα θα είναι ανοικτά.

5. Ο Andy Murray…

Σε πολλές αλλαγές έχει προβεί ο Andy Murray, μετά το σοβαρό τραυματισμό του το 2013. Από την αλλαγή προπονητή (σ.σ. ήρθε η Amelie Mauresmo αντί του Ivan Lendl), μέχρι το διαζύγιό του με την Adidas, αλλά και τη δημιουργία ενός προσωπικού σήματος/ταυτότητας με φέρνει πολύ στα νύχια του Wolverine!

Ο Σκωτσέζος που έγινε ο πρώτος Βρετανός που έχει κατακτήσει το Wimbledon μετά από 77 χρόνια to 2013, παίζει παραδοσιακά πολύ καλά στο Australian Open, έχοντας φτάσει μέχρι τον τελικό τις χρονιές 2010, 2011 και 2013 και μέχρι τον ημιτελικό το 2012 και το 2014. Μπορεί να φτάσει μακριά, αλλά το να σηκώσει την κούπα φαντάζει ως θαύμα!

6. Οι τρεις μεγάλες απουσίες

Δυστυχώς θα έχουμε για άλλο ένα μεγάλο τουρνουά μερικές σημαντικές απουσίες. Πρώτη και σημαντικότερη είναι αυτή του νικητή του US Open το 2014, Marin Cilic, ο οποίος έχει πρόβλημα με το δεξί του ώμο. Εκτός διοργάνωσης, επίσης, θα μείνει και ο Jo-Wilfried Tsonga, ο οποίος τραυματίστηκε στο δεξί του χέρι και ακόμα δεν έχει ολοκληρωθεί η αποθεραπεία του.

Η μεγαλύτερη απογοήτευσή όλων, όμως, αποτελεί η απουσία του Juan Martin Del Potro, ο οποίος επέστεψε στη δράση πριν λίγες μέρες μετά από σχεδόν ένα χρόνο, μετά από την επέμβαση στον αριστερό του καρπό, αλλά αποφάσισε την τελευταία στιγμή να λείψει, λόγω έντονων πόνων στο ίδιο σημείο!

Ο Αργεντινός αποτελεί μία από τις μεγαλύτερες απώλειες στο παγκόσμιο τένις, γιατί είναι από τους λίγους τενίστες που στα καλά του μπορεί να τα βάλει με τους «Big Four».

7. Η μονομαχία Serena Williams και Maria Sharapova

Δεν είναι λίγοι αυτοί που πιστεύουν ότι η Serena Williams έχασε πέρυσι την δυναμική της στο να κερδίζει μεγάλα παιχνίδια! Παράλληλα, δεν έδειξε να βρίσκεται σε καλή κατάσταση στους πρώτους της αγώνες φέτος. Η Αμερικανίδα, βέβαια, ξεκίνησε την περσινή χρονιά στο Νο1 και την ολοκλήρωση έτσι, ωστόσο η διαφορά της από τις αθλήτριες που την ακολουθούν μειώθηκε.

Η 33χρονη μπορεί να έχει κατακτήσει πέντε τίτλους στο Australian Open, όμως ο τελευταίος της ήταν το 2010. Στόχος της είναι να αποδείξει την ανωτερότητά της, να κατακτήσει το 19ο Grand Slam και να πλησιάσει ακόμα περισσότερο την Steffi Graf που έχει τα περισσότερα όλων των εποχών (σ.σ. 22).

Στην προσπάθειά της αυτή, θα έχει απέναντι την Maria Sharapova, η οποία βρίσκεται στο κατόπι της στην παγκόσμια κατάταξη. Η πανέμορφη Ρωσίδα βρίσκεται μόλις 681 βαθμούς πίσω από την Serena…

Αλλά η αλήθεια είναι πως έχει περάσει σχεδόν μια δεκαετία από την τελευταία φορά που νίκησε την Αμερικανίδα (σ.σ. συνολικά μετράει 2-16 νίκες απέναντί της). Αυτό, βέβαια, είχε συμβεί το 2007στον τελικό του Australian Open! Πάντως, δεν αποκλείεται να έχουμε αλλαγές στην κατάταξη, αν η Williams αποκλειστεί νωρίς στο τουρνουά.

8. Το προπονητικό ντεμπούτο της Martina Navratilova

Η κορυφαία ίσως τενίστρια όλων των εποχών αναλαμβάνει δράση προπονήτρια! Ο λόγος για την τεράστια Martina Navratilova, που εδώ και κάποιο διάστημα δίνει τις οδηγίες της στην Agnieszka Radwanska, που αποτελεί κορυφαία αμυντική παίκτρια.

«Είχα στο μυαλό μου διάφορους παίκτες για να προπονήσω και αυτή ήταν ένας μία από αυτούς. Θεωρώ ότι διαθέτει όλα τα χτυπήματα, αλλά αυτό που πρέπει να της δείξω είναι πότε να τα χρησιμοποιεί. Δεν περίμενα ότι θα μου κάνει την πρόταση, αλλά νομίζω ότι μπορεί να πάει καλά αυτή η συνεργασία», τόνισε η Martina.

9. Το παραπάνω βήμα της Bouchard

Σε περίπου ένα μήνα θα κλείσει τα 21 της χρόνια, αλλά από πέρυσι η Eugenie Bouchard έδειξε τη μεγάλη αξία της, μιας και έφτασε μακριά και στα τέσσερα Grand Slams.

Στο Australian Open και το Roland Garros πήγε μέχρι τα ημιτελικά, ενώ στο Wimbledon αγωνίστηκε στον τελικό όπου η Petra Kvitova τη διέλυσε! Τέλος, στο US Open κατάφερε να φτάσει μέχρι τον 4ο γύρο.

Η ίδια πιστεύει ότι μπορεί να πάει ακόμα καλύτερα και θέλει να αφήσει πίσω της πολλές από τις ήττες της το 2014. Ο τρόπος του παιχνιδιού της είναι άκρως επιθετικός, τόσο που ελάχιστες μπορούν να την κοντράρουν.

Όμως, το μεγάλο της μειονέκτημα είναι η αστάθεια και η ελάχιστη υπομονή που έχει στους πόντους της, τους οποίους προσπαθεί να πάρει πολύ γρήγορα με κάποιον winner, χωρίς να τους «χτίσει», ωθώντας την εκάστοτε αντίπαλό της στο λάθος. Αγκάθι αποτελεί, ακόμα, το γεγονός ότι στα υπόλοιπα τουρνουά της WTA δεν έκανε πολλά…

10. Τα ερωτηματικά των Kvitova και Azarenka

Είναι φορές που η Petra Kvitova δείχνει πραγματικά ανίκητη και άλλες που εξαφανίζεται από το court. Η Τσέχα, Νο4 στον κόσμο, που έχει κατακτήσει δύο φορές το Wimbledon, δεν μπορεί να βρει ρυθμό στο Australian Open τις δύο προηγούμενες χρονιές, παίζοντας πολύ άσχημα.

Την προηγούμενη εβδομάδα σήκωσε ένα τρόπαιο και δεν αποκλείεται αυτό να της θυμίσει πόσο καλά τα είχε πάει σε αυτή την επιφάνεια το 2012, όταν αγωνίστηκε στα ημιτελικά. Τα χτυπήματά της είναι «θανατηφόρα», αλλά η κίνησή της μέτρια.

Από την άλλη πλευρά, η Victoria Azarenka είναι αρκετά επιτυχημένα στο Australian Open, έχοντας σηκώσει δύο σερί τρόπαια (2012, 2013), όμως πέρυσι όλη τη σεζόν ταλαιπωρήθηκε από τραυματισμούς και δεν έκανε τίποτα.

Η 25χρονη Λευκορωσίδα έδειξε πριν λίγες μέρες στο Brisbane ότι χρειάζεται περισσότερα παιχνίδια, προκειμένου να βρει ρυθμό και να υποπίπτει τόσο εύκολα σε double faults, αβίαστα λάθη, αλλά και να εκμεταλλεύεται καλύτερα τις ευκαιρίες για break. Ωστόσο, αν περάσει τα πρώτα ματς και βρει ρυθμό, είναι ικανή για όλα.

Τι λένε τα γραφεία στοιχημάτων

Στο απλό ανδρών, ο Novak Djokovic θεωρείται το μεγάλο φαβορί για την κατάκτηση και του φετινού τίτλου, σύμφωνα με τα γραφεία στοιχημάτων, με την απόδοσή του να κυμαίνεται κοντά στο 1.90. Στη δεύτερη θέση βρίσκεται ο αναγεννημένος Roger Federer, με την τιμή του να κυμαίνεται στο ελκυστικό 6.50, ενώ ο Rafael Nadal τιμάται στο 9.00, όπως και ο Andy Murray.

Ο περσινός νικητής της διοργάνωσης, Stanislas Wawrinka ακολουθεί με την τιμή του να βρίσκεται στο επίσης ελκυστικό 15.00, με τον Kei Nishikori να είναι στα ίδια επίπεδα, ενώ Grigor Dimitrov, Tomas Berdych και Milos Raonic έχουν απόδοση 34.00.

Ο David Ferrer βρίσκεται αρκετά πιο κάτω με την τιμή του του να φτάνει το 67.00, ενώ ο Juan Martin Del Potro τιμάται με 81.00, με τον Nick Kyrgios να τον ακολουθεί με 101.00.

Στις γυναίκες, η Serena Williams παραμένει το μεγάλο φαβορί, με μία απόδοση της τάξεως του 3.50, με την Maria Sharapova να βρίσκεται στη δεύτερη θέση με 6.00. Αμέσως μετά βρίσκεται η Simona Halep, η οποία τιμάται στο 8.00, ενώ ακολουθούν Petra Kvitova (11.00), Eugenie Bouchard (15.00) και Caroline Wozniacki (15.00).

Η απόδοση για την κατάκτηση του τίτλου από την Victoria Azarenka κυμαίνεται στο 17.00, με την Ana Ivanovic να έχει 21.00, την Agnieszka Radwanska να βρίσκεται στο 26.00 και την Venus Williams στο 34.00.

Το χρηματικό έπαθλο

Για άλλη μία χρονιά, το Australian Open προχώρησε σε σημαντική αύξηση του χρηματικού επάθλου προς τους αθλητές και ο βασικός λόγος γι’ αυτό είναι η σημαντική πτώση του αυστραλιανού δολαρίου έναντι του αμερικανικού.

Συγκεκριμένα, το συνολικά ποσό που θα μοιραστεί σε όλους συμμετέχοντες παίκτες θα είναι 40 εκ. δολάρια Αυστραλίας (28,48 εκ. ευρώ), έναντι των 33 εκ. (21,63 εκ. ευρώ με την περσινή ισοτιμία) του 2014!

Για τις δύο μεγάλες κατηγορίες, των ανδρών και των γυναικών, έχει αποφασιστεί ο νικητής να πάρει το ποσό των 3.100.000 δολαρίων Αυστραλίας (2.207.871,47 ευρώ) και ο φιναλίστ 1.550.000 δολάρια Αυστραλίας (1.103.862,35 ευρώ).

Επίσης, κάθε παίκτης που θα αποκλειστεί στον πρώτο γύρο του κυρίως ταμπλό (φάση των 128) θα λάβει το ποσό των 34.500 δολαρίων Αυστραλίας (24.572,62 ευρώ).

Ιστορική αναδρομή

Το Australian Open διοργανώθηκε για πρώτη φορά το 1905, όταν και η επιφάνεια των γηπέδων καλυπτόταν από γρασίδι. Το 1988 έγινε η αλλαγή σε σκληρό τάπητα, αποτελούμενο από ένα είδος γομολάστιχας, ενώ το από το 2008 μέχρι σήμερα η επιφάνεια των γηπέδων αποτελείται από ένα ειδικά επεξεργασμένο ακρυλικό υλικό.

Επίσης, άξιο αναφοράς είναι πως αποτελεί το πρώτο Grand Slam, όπου διεξήχθησαν παιχνίδια με κλειστή οροφή, αφού οι Rod Laver Arena, Hisense Arena και φέτος η Margaret Court Arena έχουν τη δυνατότητα αυτή.

Μέχρι το 1972, όταν και αποφασίστηκε να διεξάγεται σταθερά στη Μελβούρνη, το τουρνουά έλαβε χώρα σε επτά διαφορετικές πόλεις, πέντε της Αυστραλίας και δύο της Νέας Ζηλανδίας: Μελβούρνη (55 φορές), Σίδνεϊ (17 φορές), Αδελαΐδα (14 φορές), Μπρισμπέιν (7 φορές), Περθ (3 φορές), Κράιστσερτς (μία φορά, 1906) και Χέιστινγκς (μία φορά, 1912).

Από το 1969, το Australian Open έγινε το πρώτο Grand Slam που άνοιξε τις πύλες του σε όλους τους αθλητές, προσθέτοντας δηλαδή και τους επαγγελματίες, των οποίων η συμμετοχή απαγορεύονταν μέχρι εκείνη τη στιγμή.

Ωστόσο, μέχρι το 1982 πολλοί ήταν οι καλοί παίκτες παγκοσμίως, που δεν μπόρεσαν να συμμετάσχουν στο συγκεκριμένο Major, εξαιτίας του μεγάλου ταξιδιού που έπρεπε να κάνουν, των άβολων ημερομηνιών (κοντά στη Χριστούγεννα και την Πρωτοχρονιά) και του χαμηλού χρηματικού επάθλου.

Οι πρώτοι σε άνδρες και γυναίκες

Ο Roy Emerson είναι ο πλέον πολυνίκης στο Australian Open, μετρώντας έξι συνολικά τίτλους στην κατηγορία του απλού ανδρών, κάτι που επιτεύχθηκε την εποχή που το άθλημα ήταν ερασιτεχνικό (πριν το 1969).

Από τότε που το τουρνουά δέχθηκε όλους και τους επαγγελματίες παίκτες, οι Andre Agassi, Roger Federer και Novak Djokovic έχουν κατακτήσει από τέσσερις τίτλους.

Ο Emerson έχει το ρεκόρ με τους περισσότερους συνεχόμενους τίτλους (πέντε από το 1963 μέχρι το 1967) σε ερασιτεχνικό επίπεδο, με τον Djokovic να τον ακολουθεί με τρεις (από το 2011 μέχρι το 2013) στο επαγγελματικό.

Αντίστοιχα, στις γυναίκες η Margaret Court έχει το απόλυτο ρεκόρ κατάκτησης τίτλων (επτά), πριν γίνει ανοικτό σε όλους το τουρνουά. Ενώ, η Serena Williams με πέντε τίτλους κυριαρχεί στο διάστημα από το 1969 κι έπειτα.

Η Court είχε ρεκόρ επτά συνεχόμενων κατακτήσεων στην ερασιτεχνική μορφή του Open, με την ίδια, αλλά και τις Evonne Goolagong, Steffi Graf, Monica Seles και Martina Hingis να μετρούν τρεις σερί κούπες από τότε που εισχώρησαν και οι επαγγελματίες.

Βίντεο και ιστορίες από το παρελθόν

Στο Australian Open διεξήχθη ο μεγαλύτερος σε διάρκεια τελικός σε οποιοδήποτε από τα τέσσερα Grand Slam. Συγκεκριμένα, το 2012 ο Novak Djokovic αντιμετώπισε τον Rafael Nadal για την κατάκτηση του τίτλου, με τον Σέρβο να αναδεικνύεται τελικά νικητής με 3-2 σετ (5-7, 6-4, 6-2, 6-7, 7-5), μετά από αγώνα 5 ωρών και 53 λεπτών! Το ESPN έχει φτιάξει ένα καταπληκτικό βίντεο για εκείνη τη βραδιά…

To 2008 είχε πραγματοποιηθεί ένα καταπληκτικό παιχνίδι για τον τρίτο γύρο του τουρνουά ανάμεσα στον Lleyton Hewitt και τον Μάρκο Παγδατή. Νικητής αναδείχθηκε ο πρώτος με 3-2 σετ (4-6, 7-5, 7-5, 6-7(4), 6-3), αλλά το χαρακτηριστικό της αναμέτρησης είναι πως ξεκίνησε οκτώ λεπτά πριν τα μεσάνυχτα και ολοκληρώθηκε στις 04.34 τα ξημερώματα της επόμενης μέρας!

Ας θυμηθούμε και λίγο τα πιο πρόσφατα, παρακολουθώντας τους καλύτερους πόντους του περσινού τουρνουά…

Και ας μην ξεχνάμε ότι οι καιρικές συνθήκες είναι δύσκολες…