Τένις – Στην εκκίνηση βρίσκεται το πρώτο Grand Slam του 2014

Του Κίμωνα Λειβαδιώτη
kmnlivadiotis7@gmail.com

Οι απανταχού φίλοι του τένις (και όχι μόνο) βρίσκονται στα καλύτερά τους αυτές τις μέρες, μιας και λίγο μετά την είσοδο του 2014 ξεκινάει το πρώτο Grand Slam της σεζόν. Πρόκειται για το Australian Open, ένα από τα τέσσερα Major τουρνουά μαζί με αυτά των Roland Garros, Wimbledon και US Open. Τα ξημερώματα (1.00 ώρα Ελλάδας) της Δευτέρας, 13 Ιανουαρίου, ξεκινάνε οι πρώτοι αγώνες του κυρίως ταμπλό, με την ημερομηνία λήξης να ορίζεται για την Κυριακή, 26 του μήνα, με τη διεξαγωγή του τελικού ανδρών.

Λίγα λόγια…

Το Australian Open διοργανώθηκε για πρώτη φορά το 1905, όταν και η επιφάνεια των γηπέδων καλυπτόταν από γρασίδι. Το 1988 έγινε η αλλαγή σε σκληρό τάπητα, αποτελούμενο από ένα είδος γομολάστιχας, ενώ το από το 2008 μέχρι σήμερα η επιφάνεια των γηπέδων αποτελείται από ένα ειδικά επεξεργασμένο ακρυλικό υλικό.

Επίσης, άξιο αναφοράς είναι πως αποτελεί το πρώτο Grand Slam, όπου διεξήχθησαν παιχνίδια με κλειστή οροφή, αφού τα δύο κεντρικά του γήπεδα του (Rod Laver Arena και Hisense Arena) έχουν τη δυνατότητα αυτή.

Μέχρι το 1972, όταν και αποφασίστηκε να διεξάγεται σταθερά στη Μελβούρνη, το τουρνουά έλαβε χώρα σε επτά διαφορετικές πόλεις, πέντε της Αυστραλίας και δύο της Νέας Ζηλανδίας: Μελβούρνη (55 φορές), Σίδνεϊ (17 φορές), Αδελαΐδα (14 φορές), Μπρισμπέιν (7 φορές), Περθ (3 φορές), Κράιστσερτς (μία φορά, 1906) και Χέιστινγκς (μία φορά, 1912).

Από το 1969, το Australian Open έγινε το πρώτο Grand Slam που άνοιξε τις πύλες του σε όλους τους αθλητές, προσθέτοντας δηλαδή και τους επαγγελματίες, των οποίων η συμμετοχή απαγορεύονταν μέχρι εκείνη τη στιγμή.

Ωστόσο, μέχρι το 1982 πολλοί ήταν οι καλοί παίκτες παγκοσμίως, που δεν μπόρεσαν να συμμετάσχουν στο συγκεκριμένο Major, εξαιτίας του μεγάλου ταξιδιού που έπρεπε να κάνουν, των άβολων ημερομηνιών (κοντά στη Χριστούγεννα και την Πρωτοχρονιά) και του χαμηλού χρηματικού επάθλου.

Οι πρώτοι σε άνδρες και γυναίκες

Ο Roy Emerson είναι ο πλέον πολυνίκης στο Australian Open, μετρώντας έξι συνολικά τίτλους στην κατηγορία του απλού ανδρών, κάτι που όμως επιτεύχθηκε την εποχή που δε συμμετείχαν οι επαγγελματίες (πριν το 1969). Από τότε που το τουρνουά δέχθηκε όλους τους παίκτες, οι Andre Agassi, Roger Federer και Novak Djokovic έχουν κατακτήσει από τέσσερις τίτλους.

Ο Emerson έχει το ρεκόρ με τους περισσότερους συνεχόμενους τίτλους (πέντε από το 1963 μέχρι το 1967) σε ερασιτεχνικό επίπεδο, με τον Djokovic να τον ακολουθεί με τρεις (από το 2011 μέχρι το 2013) στο επαγγελματικό.

Αντίστοιχα, στις γυναίκες η Margaret Court έχει το απόλυτο ρεκόρ κατάκτησης τίτλων (επτά), πριν γίνει ανοικτό σε όλους το τουρνουά. Ενώ, η Serena Williams με πέντε τίτλους κυριαρχεί στο διάστημα από το 1969 κι έπειτα.

Η Court είχε ρεκόρ επτά συνεχόμενων κατακτήσεων στην ερασιτεχνική μορφή του Open, με την ίδια, αλλά και τις Evonne Goolagong, Steffi Graf, Monica Seles και Martina Hingis να μετρούν τρεις σερί κούπες από τότε που εισχώρησαν και οι επαγγελματίες.

Το ενδιαφέρον στα ύψη

Στο φετινό Open αναμένεται να υπάρχει τεράστιος ανταγωνισμός, ειδικά στο απλό ανδρών. Ο βασικός λόγος είναι πως το Νο1 του κόσμου, Rafael Nadal, επιστρέφει μετά την περσινή του απουσία στο τουρνουά, με σκοπό να βάλει τέλος στο σερί των τριών κατακτήσεων που μετράει ο μεγάλος του αντίπαλος και Νο2 στην παγκόσμια κατάταξη, Novak Djokovic.

Βέβαια, ο Σέρβος, μετά από την κλήρωση που έγινε την Παρασκευή, 10 Ιανουαρίου, έχει αρκετά πιο εύκολο έργο στο δρόμο του για να φτάσει στον τελικό, μιας και στη δική του πλευρά του ταμπλό βρίσκονται οι Tomas Berdych, David Ferrer και Stanislas Wawrinka από τα δυνατά ονόματα.

Στην αντίπερα όχθη, ο Nadal θα πρέπει να υπερκεράσει ονόματα όπως ο μεγάλος Roger Federer, αλλά και οι Juan Martin Del Potro, Andy Murray και Jo-Wilfried Tsonga.

Στις γυναίκες, η Serena Williams είναι το απόλυτο φαβορί, παρά το γεγονός ότι η κάτοχος του τίτλου τα δύο τελευταία χρόνια είναι η Victoria Azarenka. Τα φώτα της δημοσιότητας, βέβαια, θα πέσουν και στην Maria Sharapova, η οποία επιστρέφει στα μεγάλα τουρνουά μετά από πολύμηνη απουσία της από τα κορτ, λόγω τραυματισμού, δείχνοντας αρκετά θετικά στοιχεία από τη συμμετοχή της στο τουρνουά του Μπρισμπέιν.

Από εκεί και πέρα, υπάρχουν πολλά ονόματα που μπορεί να κάνουν τη μίνι έκπληξη, όπως είναι οι Na Li, Agniezka Radwanska, Petra Kvitova, Sloane Stephens και Ana Ivanovic.

Τι λένε τα γραφεία στοιχημάτων

Στο απλό ανδρών, ο Novak Djokovic θεωρείται το μεγάλο φαβορί για την κατάκτηση και του φετινού τίτλου, σύμφωνα με τα γραφεία στοιχημάτων, με την απόδοσή του να κυμαίνεται κοντά στο 1.80. Ο Rafael Nadal βρίσκεται αρκετά κοντά του στη δεύτερη θέση, στην τιμή του 3.75, ενώ ο προερχόμενος από τραυματισμό και επέμβαση στην ωμοπλάτη, Andy Murray, τιμάται στο 9.00.

Ο Juan Martin Del Potro βρίσκεται στην τέταρτη θέση των προτιμήσεων των μπουκμέικερς με απόδοση 13.00, ενώ ο τεράστιος Roger Federer βρίσκεται στην πέμπτη θέση με 19.00. Μετά ακολουθούν οι Berdych, Tsonga, Wawrinka, Ferrer, Raonic και Janowicz.

Στις γυναίκες, η κατάσταση είναι μάλλον πιο ξεκάθαρη αναφορικά με το φαβορί, μιας και η Serena Williams είναι με διαφορά η πρώτη υποψήφια για να κατακτήσει τον τίτλο, με μία απόδοση της τάξεως του 1.66.

Δεύτερη ακολουθεί η Victoria Azarenka που τιμάται στο 6.00, ενώ οι Sharapova και Li βρίσκονται στο 9.00 και το 13.00 αντίστοιχα. Εν συνεχεία υπάρχουν κατά σειρά οι Kvitova, Kerber, Stephens, Halep, Radwanska, Stosur και Lisicki.

Το χρηματικό έπαθλο

Το 2014 η διοικητική επιτροπή του Australian Open αύξησε το συνολικά χρηματικό έπαθλο που θα διανεμηθεί σε όλες τις κατηγορίες κατά 3 εκ. δολάρια Αυστραλίας, καθώς θα μοιραστούν συνολικά 33 εκ. δολάρια Αυστραλίας (21,63 εκ. ευρώ). Για τις δύο μεγάλες κατηγορίες, των ανδρών και των γυναικών, έχει αποφασιστεί ο νικητής να πάρει το ποσό των 2.650.000 δολαρίων Αυστραλίας (1.736.820 ευρώ) και ο φιναλίστ 1.325.000 δολάρια Αυστραλίας (868.410 ευρώ). Είναι χαρακτηριστικό ότι ακόμα και αυτός που θα αποκλειστεί στον πρώτο γύρο του κυρίως ταμπλό (φάση των 128) θα λάβει το διόλου ευκαταφρόνητο ποσό των 30.000 δολαρίων Αυστραλίας (19.660 ευρώ).

Το μεγάλο ρεκόρ

Ένα από τα πολύ σπουδαία ρεκόρ του Australian Open είναι το γεγονός ότι σε αυτό διεξήχθη ο μεγαλύτερος σε διάρκεια τελικός σε οποιοδήποτε τουρνουά Grand Slam. Αναφερόμαστε στον τελικό του 2012 ανάμεσα στον Novak Djokovic και τον Rafael Nadal, με τον Σέρβο να αναδεικνύεται τελικά νικητής με 3-2 σετ (5-7, 6-4, 6-2, 6-7, 7-5), μετά από αγώνα 5 ωρών και 53 λεπτών! Κ επειδή τα λόγια είναι φτώχεια, παρακολουθείστε το καταπληκτικό βίντεο που έφτιαξε το ESPN για το συγκεκριμένο παιχνίδι, με τους δύο αθλητές να δείχνουν πραγματικά κατάκοποι μετά την ολοκλήρωσή του…