Ράγκμπι – RWC 2015: 15 «σαμουράι» έριξαν στο καναβάτσο τη Νότια Αφρική…

Μπράιτον, ΑγγλίαΑν η νίκη της Γεωργίας επί των Τόνγκα αποτέλεσε την έκπληξη, μέχρι εκείνη την ώρα, στο παγκόσμιο κύπελλο, η απίστευτη νίκη της Ιαπωνίας κόντρα στη Νότια Αφρική ίσως να είναι το μεγαλύτερο «μπαμ» στην ιστορία του θεσμού. Αυτή ήταν η δεύτερη νίκη της Ιαπωνίας με την πρώτη να έρχεται κόντρα στη Ζιμπάμπουε στο παγκόσμιο κύπελλο του 1991!

Το try που έκρινε και το παιχνίδι, ήρθε στο 84’ και μετά από μια 6λεπτη «πολιορκία» των Ιαπώνων πάνω στην αμυντική γραμμή των Springboks με τους μεγάλους νικητές να γίνονται ένα κουβάρι προκαλώντας σοκ στο παγκόσμιο ράγκμπι.

Το φιλμ του αγώνα

Κανείς από τους περίπου 30.000 θεατές που βρέθηκαν στο Community Stadium δεν μπορούσαν να προβλέψουν το δραματικό φινάλε της αναμέτρησης. Το εύστοχο penalty στο 8’ του Goromaru έβαλε μεν την Ιαπωνία μπροστά, όμως αυτό δεν ανησύχησε τη Νότια Αφρική, η οποία απάντησε με το πρώτο try της αναμέτρησης με τον Louw και με το conversion του Lambie το σκορ έγινε 7-3 υπέρ των Springboks.

Αξίζει να σημειωθεί ότι νωρίτερα υπήρξε αλλαγή τακτικής για τους Ιάπωνες με τον Hatakeyama να αποχωρεί μπαίνοντας στη θέση του ο Yamashita (11’), ενώ 7 λεπτά αργότερα ο Goromaru αστόχησε σε penalty.

Από εκείνο το σημείο και μετά το παιχνίδι άρχισε να αποκτά τεράστιο ενδιαφέρον. Σε αυτό οφείλεται η επιθετική τακτική των Ιαπώνων που βγήκαν μπροστά αναζητώντας ένα try. Στο 30’ o Leitch θα απαντήσει στο try της Νότιας Αφρικής κάνοντας το 8-7, ενώ ο Goromaru θα δώσει στην Ιαπωνία και πάλι προβάδισμα 3 πόντων κάνοντας το 10-7.

Η ιαπωνική πλευρά δεν πρόλαβε να χαρεί και ο Du Plessis με μια εξαιρετική ομαδική προσπάθεια θα σημειώσει το πρώτο του try στο παγκόσμιο κύπελλο και το δεύτερο για την ομάδα του κάνοντας το 12-10, το οποίο όμως και παρέμεινε μέχρι το τέλος του ημιχρόνου καθώς ο Lambie αστόχησε στο conversion.

Το «χτύπημα» των καμικάζι…

Το δεύτερο μέρος ανοίγει όπως και το πρώτο με τον Goromaru να βρίσκει στόχο με χτύπημα penalty και την Ιαπωνία να περνάει και πάλι μπροστά με 13-12. Ο κόσμος στο Community Stadium έχει ήδη αρχίζει να «ζεσταίνεται» παρακολουθώντας ένα από τα καλύτερα παιχνίδια στην ιστορία του θεσμού.

Η απάντηση των Springboks έρχεται και πάλι με try αυτή τη φορά από τον De Jager, με τον Lambie να ολοκληρώνει με το conversion κάνοντας το 19-13. Ωστόσο, το πόδι του Goromaru συνεχίζει να βρίσκει στόχο και με δύο penalties (49’, 53’) ισοφαρίζει το παιχνίδι σε 19-19.

Οι Ιάπωνες παίζουν με απίστευτος πάθος. Δεν αφήνουν τους Νοτιοαφρικανούς να απειλήσουν. Βλέπουν ότι αυτή είναι η μεγάλη τους ευκαιρία για μια τεράστια έκπληξη.

Το penalty του Lambie θα δώσει εκ νέου το προβάδισμα στη Νότια Αφρική με 22-19 (57’), το οποίο θα διατηρηθεί μέχρι το 60’. Από εκεί και πέρα το παιχνίδι θα γίνει…ροντέο. Ομηρικές μάχες. Η πεμπτουσία ενός εντυπωσιακού αθλήματος. Η απόλυτη διαφήμιση…

Στην πίεση της Ιαπωνίας η Νότια Αφρική απαντάει με try σε ένα πολύ κρίσιμο σημείο της αναμέτρησης. Πρωταγωνιστής ο Strauss (62’), με τον Pollard να κάνει με το εύστοχο conversion το 29-22.

Οι Springboks αρχίζουν να πιστεύουν ότι το παιχνίδι έχει γυρίσει υπέρ τους. Οι Ιάπωνες από την πλευρά του θεωρούν ότι όλα ξεκινούν από την αρχή και δίνουν τα πάντα για να μην χάσουν επαφή με το σκορ.

Φουλ επίθεση και μεγάλη πίεση. Έχει αποτέλεσμα. Πως; Με ένα εντυπωσιακό try από τα χέρια ενός εκ των κορυφαίων, Ayumu Goromaru, ο οποίος με το εύστοχο conversion ισοφαρίζει και πάλι σε 29-29 (70’).

Τρία λεπτά αργότερα η Νότια Αφρική θα περάσει και πάλι μπροστά στο σκορ με το penalty του Pollard (32-29) με το χρονόμετρο να δείχνει 73 λεπτά αγώνα. Η Ιαπωνία είναι πάντα μέσα στο παιχνίδι. Ψάχνει να βρει το try που θα της δώσει μια ιστορική νίκη.

Στο 79’ ο Oosthuizen θα δεχθεί κίτρινη κάρτα και οι Ιάπωνες αρχίζουν να πιέζουν την πίσω γραμμή των Springboks. Για 6 λεπτά πέφτουν κορμιά με τους παίκτες της Νότιας Αφρικής να προσπαθούν να κρατήσουν μακριά τους Ιάπωνες που συνεχίζουν να πιέζουν αφόρητα.

Στο 84’ ο Hesketh θα βρει τρόπο θα τρυπήσει τη γραμμή της Νότιας Αφρικής και με ένα try που θα το θυμάται σε όλη του τη ζωή έδωσε τη νίκη στην Ιαπωνία με 34-32. Στη συνέχεια ο Goromaru δεν θα βρει στόχο για το conversion όμως αυτό είναι το τελευταίο που απασχολεί τους Ιάπωνες, οι οποίοι κατάφεραν να σοκάρουν το παγκόσμιο ράγκμπι.

MVP

Σχεδόν όλη η Ιαπωνία. Όλοι ξεχώρισαν. Το πείσμα του Fumuaki Tanaka, η ταχύτητα του Michael Leitch, η ευστοχία του Ayumu Goromaru. Κανείς δεν υστέρησε. Και πως να υστερήσει κάποιος από μια ιστορική νίκη. Από την άλλη πλευρά αν ψάξουμε κάποιον αυτός μπορεί να είναι ο Schalk Burger που έδειξε περισσότερο φιλότιμο από τους υπόλοιπους συμπαίκτες του…