Ράγκμπι – RWC 2015: Σούπερ Σκωτία, «προσγείωσε» την Ιαπωνία

Gloucester, Αγγλία— Η Σκωτία δεν ήταν Νότια Αφρική. Υποψιασμένη, συγκεντρωμένη, δυνατή και υπομονετική δεν άφησε κανένα περιθώριο στην Ιαπωνία για να ονειρεύεται μια ακόμη έκπληξη.

Ακόμα και όταν οι Ιάπωνες σημείωσαν το πρώτο try της αναμέτρησης, οι Σκωτσέζοι δεν έδειξαν πανικό και με μια εκπληκτική εμφάνιση στο δεύτερο μέρος, σημείωσαν 5 tries, πήραν το bonus point και με ένα εντυπωσιακό 45-10 έκαναν ιδανικό ντεμπούτο στο παγκόσμιο κύπελλο.

Τα ρεκόρ που κατέρριψαν πολλά. Καταρχήν ισοφάρισε τη διαφορά των 35 πόντων κόντρα στην Ιαπωνία μετά από το 47-9 στο παγκόσμιο κύπελλο του 1991! Για μία ακόμη αναμέτρηση η Σκωτία προηγήθηκε στο πρώτο μέρος, κάτι που κάνει από το παγκόσμιο κύπελλο του 2011 (5 αναμετρήσεις) έχοντας κερδίσει τις τρεις.

Όσο για τα 5 tries; Είχε να σημειώσει πάνω από 4 tries από το παγκόσμιο κύπελλο του 2007 όταν έχει πετύχει 7 στο 56-10 απέναντι στην Πορτογαλία.

Από την πλευρά της η Ιαπωνία μάλλον έμεινε στο παιχνίδι του Μπράιτον το περασμένο Σάββατο, καθώς η ομάδα του Eddie Jones, εκτός από τις αναλαμπές στις αρχές των δύο ημιχρόνων δεν κατάφερε να μπει ποτέ στο παιχνίδι, ενώ προς το τέλος κατέρρευσε…

Το φιλμ του αγώνα

Η Σκωτία μπήκε δυνατά στην αναμέτρηση πιέζοντας αρκετά τους Ιάπωνες, με τον αρχηγό Greig Laidlaw να ανοίγει το σκορ με penalty στο 3΄, ενώ ο ίδιος παίκτης στο 12’ έκανε με τον ίδιο τρόπο το 6-0 για τη Σκωτία που έδειχνε ότι πατούσε στο χορτάρι με μεγαλύτερη αυτοπεποίθηση.

Ωστόσο, η Ιαπωνία ήταν αυτή που κατάφερε να σημειώσει το πρώτο try της αναμέτρησης με τον Mafi στο 15’, με το conversion του Goromaru να δίνει προβάδισμα στην Ιαπωνία για πρώτη φορά στο παιχνίδι με 7-6. Η Σκωτία που, παρά το try που δέχθηκε, συνέχισε να έχει την κατοχή, πέρασε και πάλι μπροστά στο σκορ με ένα ακόμη penalty από τον Laidlaw στο 18’.

Η Ιαπωνία συνέχισε να δίνει penalties στη Σκωτία (κάτι που περιμέναμε), με τον Laidlaw να ευστοχεί στο τέταρτο σερί penalty για την ομάδα του με το σκορ να γίνεται 12-7.

H Σκωτία, η οποία έδειξε παραδειγματική ψυχραιμία, αμέσως μετά το try του Mafi, συνέχισε να ασκεί πίεση στην Ιαπωνία κερδίζοντας ένα ακόμη penalty και το πιο σημαντικό την κίτρινη κάρτα του Matsushima, ωστόσο αυτή τη φορά ο Laidlaw δεν θα καταφέρει να ευστοχήσει με το 12-7 να παραμένει.

Η ομάδα του Eddie Jones, η οποία αγωνιζόταν με παίκτη λιγότερο από το 23’, έφτασε κοντά στη μείωση του σκορ, όμως το penalty του Goromaru δεν βρήκε στόχο.

Οι τελευταίες στιγμές του πρώτου μέρους βρήκαν τη Σκωτία να φτάνει πολύ κοντά στο πρώτο της try όμως ο εξαιρετικός Goromaru κατάφερε με ένα καθοριστικό try-saving να σταματήσει τον Finn Russell από το να περάσει το try line.

Οι δύο ομάδες πήγαν στα αποδυτήρια με τη Σκωτία να προηγείται με 12-7. Θυμίζουμε ότι η Σκωτία το 2011 προηγήθηκε και στα 4 παιχνίδια της φάσης των ομίλων το 2011, ωστόσο κέρδισε τα μισά από αυτά.

Σούπερ Σκωτία, κατάρρευση για την Ιαπωνία

Στο δεύτερο 40λεπτο η Ιαπωνία μπήκε καλύτερα, μεταφέροντας την πίεση στους Σκωτσέζους. Στο 45’ η σύγκρουση του Mafi με τον Denton θα βρει…νικητή τον δεύτερο με τον παίκτη που είχε σημειώσει το μοναδικό try της Ιαπωνίας να εγκαταλείπει και τη θέση του να παίρνει ο Tui.

Όμως ένα λεπτό αργότερα ο Goromaru θα ευστοχήσει στο penalty (απο περίπου 40 μέτρα) μειώνοντας σε 12-10. Η απάντηση της Σκωτίας ήρθε τρία λεπτά αργότερα με τον Hardie να ανοίγει λογαριασμό στα tries για την ομάδα του, όμως το conversion του Laidlaw δεν βρήκε στόχο με τη Σκωτία να παίρνει διαφορά επτά πόντων (17-10).

Ο εξαιρετικός ρυθμός συνεχίστηκε με την Ιαπωνία να χάνει την ευκαιρία να μειώσει, καθώς στο 53’ ο Goromaru αστόχησε σε penalty. Στο 56’ η Σκωτία θα φτάσει στο δεύτερο try με πρωταγωνιστή τον Bennett και σε συνδυασμό με το εύστοχο conversion του Laidlaw πήρε ένα σημαντικό προβάδισμα με 24-10.

H υπεροχή της Σκωτίας συνεχίστηκε με τον Seymour να βρίσκει ανοικτό γήπεδο σημειώνοντας το τρίτο try και ο Laidlaw με το εύστοχο conversion έκανε το 31-10 στο 65’, ενώ τέσσερα λεπτά αργότερα ήταν η σειρά του Bennett για το δεύτερο προσωπικό του try, με τον 22χρονο να χαρίζει και το bonus point στην ομάδα του και το σκορ, με το τέταρτο εύστοχο conversion του Laidlaw να γίνεται 38-10.

Το πάρτι της Σκωτίας είχε και συνέχεια. Αυτή τη φορά με τον Russell, ο οποίος γιόρτασε τα γενέθλιά του (23 Σεπτεμβρίου) σημειώνοντας το πέμπτο try για την ομάδα του με το σκορ να γίνεται 45-10 χάρη στο conversion του Laidlaw.

MVP

Αν μπορούσαμε να ξεχωρίσουμε κάποιον από την αναμέτρηση αυτός μάλλον θα ήταν ο Greig Laidlaw, ο οποίος σε 82 λεπτά αγώνα σημείωσε 20 πόντους, είχε ποστοστό επιτυχίας στο 86% στα τάκλιν, ενώ ευστόχησε σε 4 conversions, αλλά και σε 4 penalties. Από κοντά και ο center Mark Bennett, ο οποίος ήταν πολύτιμος για την ομάδα του σημειώνοντας δύο tries.