Ράγκμπι – RWC 2015: Ξεκινάει η μεγάλη γιορτή του ράγκμπι

Αμέτρητες πρόβες, συνεχής προετοιμασία, ατέλειωτες ώρες προπονήσεων, φιλικά. Το…διάβασμα τελείωσε. Ώρα για εξετάσεις. Οι 20 υποψήφιοι δίνουν τα διαπιστευτήρια σε Αγγλία και Ουαλία με μοναδικό στόχο-πόθο το «θρυλικό» Webb Ellis.

Όλα είναι έτοιμα στο Twickenham Stadium όπου από εκεί θα ξεκινήσει το ταξίδι των 44ων ημερών, μέχρι τον μεγάλο τελικό που είναι προγραμματισμένος για την Κυριακή 31 Οκτωβρίου, με το παιχνίδι-πρεμιέρα Αγγλία – Φίτζι (22:00 ώρα Ελλάδος).

Τα 13 στάδια σε Αγγλία και Ουαλία έχουν φορέσει τα «καλά» τους για να υποδεχθούν τις 20 καλύτερες ομάδες του κόσμου, οι οποίες θα χωριστούν σε 4 ομίλους.

Α’ Όμιλος

Αυστραλία: Οι Wallabies έχουν κατακτήσει τον τίτλο δύο φορές, ενώ ακόμη δύο ήταν φιναλίστ. Το Twickenham Stadium είναι αρκετά «φιλικό» προς την Αυστραλία, καθώς σε αυτό το γήπεδο είχαν σηκώσει το πρώτο Webb Ellis Trophy στην ιστορία της στο παγκόσμιο κύπελλο του 1991 κερδίζοντας μάλιστα την Αγγλία με 12-6.

Ο 21ος αιώνας την έχει βρει χωρίς τίτλο, καθώς ο δεύτερος που πήρε ήταν το 1999 στην Ουαλία κερδίζοντας τη Γαλλία αυτή τη φορά με 35-12, ενώ το 2003 έχασε, σε αυστραλιανό έδαφος από την Αγγλία με 20-17 (παρ.) σε έναν από τους δραματικούς τελικούς.

Μακριά από τον τίτλο αρκετά χρόνια, στην 2η θέση της παγκόσμιας κατάταξης βλέποντας την…πλάτη της δική της νέμεσις της Νέας Ζηλανδίας. Είναι ένα από τα φαβορί, όμως η κάτοχος Νέα Ζηλανδία, η γηπεδούχος Αγγλία, η φιναλίστ Γαλλία, η επικίνδυνη Ιρλανδία, ακόμα και η «πληγωμένη» Ουαλία θα είναι δυνατοί αντίπαλοι.

Αγγλία: Κάτοχος του τροπαίου το 2003 στον τελικό με την Αυστραλία (20-17 παρ.) και φιναλίστ το 1991, αλλά και το 2007.

Περίμενε καρτερικά 4 χρόνια αυτό το παγκόσμιο κύπελλο. Η αποτυχία της Νέας Ζηλανδίας και ο αποκλεισμός στην προημιτελική φάση από τη Γαλλία δείχνει ότι την έχει πεισμώσει. Το έδειξε και στο πρόσφατο Six Nations όπου έχασε τον τίτλο σε ένα δραματικό φινάλε, για 6 πόντους.

Παίζει μπροστά στο κοινό της, κάτι που όμως μπορεί να γυρίσει και εναντίον της. Η πίεση αναμένεται να είναι μεγάλη και καλείται να την διαχειριστεί με τον καλύτερο τρόπο. Ενισχυμένη και πεισμωμένη να φτάσει ψηλά. Το μεγάλο ερώτημα είναι όμως αν μπορέσει να έχει διάρκεια.

Φίτζι: Έχει να θυμάται τη μεγάλη πρόκριση στα προημιτελικά στο πρώτο παγκόσμιο κύπελλο (1987) με τη Γαλλία να της κόβει το δρόμο για την τετράδα επικρατώντας με 31-16. Πιο πρόσφατη; Αυτή του 2007 όπου και πάλι έφτασε στις 8 καλύτερες ομάδες του κόσμου αφήνοντας μάλιστα εκτός προημιτελικών την Ουαλία την οποία και κέρδισε στη φάση των ομίλων με 38-34, για να ηττηθεί αργότερα από τη μετέπειτα νικήτρια του θεσμού Νότια Αφρική με 37-20.

Μπορεί να κάνει κάτι παρόμοιο και φέτος; Δύσκολα. Οι έλλειψη πόρων για την προετοιμασία της, αλλά και η «λεηλασία» των παικτών αρκετοί από τους οποίους αγωνίζονται σε άλλες χώρες την αποδυναμώνει. Έχει μια πολύ δύσκολη πρεμιέρα (Αγγλία), αλλά κι έναν ακόμη πιο δύσκολο όμιλο. Θα είναι μεγάλη έκπληξη αν καταφέρει να μπει στα προημιτελικά.

Ουρουγουάη: Βρίσκεται πάντα στη σκιά της γειτόνισσας Αργεντινής. Στην πρώτη της παρουσία σε παγκόσμιο κύπελλο το 1999 κατάφερε να αποχωρήσει από το θεσμό με απολογισμό μιας νίκης απέναντι στην Ισπανία (27-15).

Νίκη σημείωσε και στο αμέσως παγκόσμιο κύπελλο (2003) κόντρα στη Γεωργία (24-12). Αυτά ουσιαστικά έχει να θυμάται από τη διοργάνωση, καθώς ούτε το 2007, αλλά ούτε και το 2011 κατάφερε να πάρει την πρόκριση. Κατεβαίνει ουσιαστικά με έναν επαγγελματία παίκτη, αλλά αυτό μάλλον δεν θα της φτάσει. «Ζημιές» όμως μπορεί να κάνει…

Ουαλία: Βρέθηκε στα ημιτελικά στο πρώτο παγκόσμιο κύπελλο (1987) καταλαμβάνοντας την 3η θέση, ενώ και το 2011, στη Νέα Ζηλανδία είχε φτάσει μια ανάσα από τον τελικό, όμως αρχικά ηττήθηκε από τη Γαλλία (9-8) για να χάσει και στον μικρό τελικό από την Αυστραλία με 21-18.

Στο πρόσφατο Six Nations προσπάθησε να κάνει τη μεγάλη ανατροπή την τελευταία αγωνιστική, όμως έχασε τον τίτλο στης διαφορά των πόντων. Όπως και η Αγγλία έτσι και η Ουαλία θα αγωνιστεί μπροστά στο κοινό της. Ωστόσο, η Ουαλία εμφανίζεται «πληγωμένη» από τις πολλές απουσίες παικτών-κλειδιά. Η πίεση δεν είναι τόσο μεγάλη και ίσως αυτό να της δώσει την ευκαιρία για να ανατρέψει τις προβλέψεις.

Β’ όμιλος

Ιαπωνία: Έχει συμμετάσχει σε όλες τις διοργανώσεις από το 1987 μέχρι σήμερα. Μπορεί στο ντεμπούτο της στο παγκόσμιο κύπελλο (1987) να γνώρισε τρεις ήττες, ωστόσο η ιστορική νίκη ήρθε το 1991, σε βρετανικό έδαφος, απέναντι στη Ζιμπάμπουε με το επιβλητικό 52-8.

Από εκεί και πέρα αυτό που έχει να θυμάται είναι τους αγώνες κόντρα στον…Καναδά κι αυτό γιατί κόντρα στην ομάδα της Βόρειας Αμερικής μετράει δύο ισοπαλίες. Η πρώτη ήταν το 2007 (12-12) αποτέλεσμα που την βοήθησε να αποφύγει την τελευταία θέση στον όμιλο, ενώ η δεύτερη ήταν 4 χρόνια αργότερα (23-23) χωρίς όμως αυτή τη φορά να καταφέρει κάτι παρόμοιο.

Φέτος Καναδάς δεν υπάρχει στον όμιλο, όμως τόσο οι ΗΠΑ σε πρώτη φάση, όσο και η Σαμόα είναι αντίπαλοι που δείχνουν στα μέτρα της. Στόχος, εκτός από τα καλά αποτελέσματα είναι να παρουσιάσει και μια ακόμη πιο βελτιωμένη εικόνα, καθώς μην ξεχνάμε ότι θα φιλοξενήσει το επόμενο παγκόσμιο κύπελλο το 2019.

Σαμόα: Έκανε ντεμπούτο στο παγκόσμιο κύπελλο το 1991 ως Δυτική Σαμόα σημειώνοντας μεγάλης έκπληξη φτάνοντας μέχρι τα προημιτελικά! Το 1999 στην Ουαλία έφτασε και πάλι πολύ κοντά για μία ακόμη πρόκριση, όμως δεν τα κατάφερε.

Από εκεί και πέρα μπορεί να μην έκανε παρόμοιες πορείες, όμως αξίζει να αναφέρουμε ότι σε κανένα από τα επόμενα παγκόσμια κύπελλα δεν έφυγε χωρίς νίκη.

Οι παραπάνω πορείες, αλλά και οι εντυπωσιακές εμφανίσεις των διεθνών υποχρέωσαν αρκετούς μεγάλους συλλόγους να στραφούν προς αυτούς με αποτέλεσμα να έχει αποδυναμωθεί αρκετά. Φέτος την περιμένουμε ακόμα πιο αποδυναμωμένη, αλλά πάντα ικανή για τα πάντα.

Σκωτία: Αν και στο πρόσφατο Six Nations απογοήτευσε τερματίζοντας στην τελευταία θέση χωρίς να κάνει νίκη, ωστόσο στη συνέχεια έδειξε μεγάλη βελτίωση κερδίζοντας σε φιλικά προετοιμασίας.

Ένα πολύ «δεμένο» σύνολο με νέους και παλιούς παίκτες βρίσκεται σε έναν όμιλο όπου έχει πολλές ελπίδες για να φτάσει στην επόμενη φάση, αρκεί ωστόσο να παρουσιάσει το πρόσωπο που έδειξε στα τελευταία φιλικά.

Η μεγαλύτερη επιτυχία της στο παγκόσμιο κύπελλο ήταν το 1991 και πάλι σε βρετανικό έδαφος όταν μετά από την κατάκτηση της πρώτης θέσης στη φάσης των ομίλων, ξεπέρασε στους «8» τη Δυτική Σαμόα για να χάσει από την Αγγλία στα ημιτελικά κατακτώντας τελικά την 4η θέση.

Νότια Αφρική: Θεωρητικά το «αφεντικό» του ομίλου. Το μεγάλο φαβορί για την πρωτιά στον όμιλο, αλλά και μία από τις υποψήφιες ομάδες για τον τίτλο. Όπως η Νέα Ζηλανδία, αλλά και η Αυστραλία, η Νότια Αφρική είναι μία από τις τρεις ομάδες που έχουν κατακτήσει το Webb Ellis δύο φορές.

Η πρώτη φορά ήταν και η πιο ιστορική σε έναν τελικό που πέρασε ως γεγονός και στη μεγάλη οθόνη επικρατώντας της Νέας Ζηλανδίας με 15-12 (παρ.) υπό το βλέμμα του Νέλσον Μαντέλα. Ένας τίτλος ο οποίος θα μείνει για πάντα στη μνήμη όχι μόνο των Νοτιοαφρικανών, αλλά και στο παγκόσμιο ράγκμπι.

Σίγουρα έχει ό,τι χρειάζεται για να κατακτήσει το τρίτο τρόπαιο, όμως όπως όπως αναφέραμε και πιο πάνω για την Αυστραλία, υπάρχουν αρκετοί «μνηστήρες» που μπορούν να την σταματήσουν.

ΗΠΑ: Βρίσκεται σε έναν ιδιαίτερο όμιλο, καθώς σε αυτόν βρίσκεται και η Ιαπωνία, η ομάδα κόντρα στην οποία έχει κάνει τις δύο από τις τρεις συνολικά νίκες της στο παγκόσμιο κύπελλο.

Η πρώτη ήταν το 1987 και η δεύτερη το 2003 πάντα στη φάση των ομίλων. Η τρίτη νίκη στο θεσμό ήρθε στο περασμένο παγκόσμιο κύπελλο απέναντι στη Ρωσία και πάλι στους ομίλους.

Μία ομάδα με ταλαντούχους και γρήγορους παίκτες έχει ως ρεαλιστικό στόχο να κοντράρει την Ιαπωνία, αλλά να φέρει σε δύσκολη θέση τόσο τη Σαμόα, όσο και τη Σκωτία.

Γ’ Όμιλος

Αργεντινή: Στο παγκόσμιο κύπελλο του 2007 στη Γαλλία θα κάνει το μεγάλο «μπαμ». Θα βγει πρώτη στον όμιλο κερδίζοντας μάλιστα και τους οικοδεσπότες. Στη συνέχεια θα επικρατήσει και της Σκωτίας με το όνειρο ενός τελικού να σταματάει απέναντι στη Νότια Αφρική. Στον μικρό τελικό η Αργεντινή θα κάνει το 2/2 απέναντι στη Γαλλία κερδίζοντας και πάλι κατακτώντας την 3η θέση.

Αυτή ήταν και η μεγαλύτερη επιτυχία στο παγκόσμιο κύπελλο. Μπορεί αυτή η επιτυχία να επαναληφθεί και φέτος; Αρκετοί παίκτες που αγωνίστηκαν τότε δεν υπάρχουν πια στην ομάδα. Ωστόσο, η νέα «φουρνιά» δείχνει ότι μπορεί να συνεχίσει σε αυτήν την πορεία. Αυτό εξάλλου έδειξε και η πρόσφατη νίκη κόντρα στη Νότια Αφρική.

Ο όμιλος δεν είναι απαγορευτικός για όνειρα, καθώς εκτός από το μεγάλο φαβορί τη Νέα Ζηλανδία, Γεωργία, Ναμίμπια και Τόνγκα είναι ομάδες οι οποίες δύσκολα θα την απειλήσουν.

Γεωργία: Μία αρκετά σκληρή ομάδα, η οποία έχει βλέψεις για να κάνει «ζημιές» και να παίξει παράλληλα έναν ρόλο ρυθμιστή στον όμιλο. Αυτή είναι η τέταρτη συμμετοχή στο παγκόσμιο κύπελλο και μετράει δύο νίκες. Η πρώτη απέναντι στη Ναμίμπια το 2007 στα γήπεδα της Γαλλίας, ενώ η δεύτερη ήρθε στη διοργάνωση της Νέας Ζηλανδίας επικρατώντας της Ρουμανίας.

Ο όμιλος της έχει δύο ξεκάθαρα φαβορί, όμως όπως δηλώνουν οι ίδιοι οι παίκτες είναι έτοιμοι για να τα δώσουν όλα σε αυτό το παγκόσμιο κύπελλο και να βάλουν δύσκολα στους αντιπάλους τους.

Ναμίμπια: Σε 15 αναμετρήσεις στο παγκόσμιο κύπελλο μετράει ισάριθμες ήττες. Η μεγαλύτερη στιγμή της ήταν το 2007 όπου στο γήπεδο της Μπορντό έφτασε μια ανάσα από μια ιστορική νίκη απέναντι στην Ιρλανδία.

Οι Ιρλανδοί προηγήθηκαν με 27-3, αλλά οι Αφρικανοί κατάφεραν να περάσουν στην επίθεση μειώνοντας σε 27-17 για να χάσουν στο τέλος με 32-17. Δεν είναι γρήγορη ομάδα, αλλά αρκετά συμπαγής. Στόχος φυσικά είναι η πρώτη νίκη στο θεσμό και η Γεωργία είναι μια πολύ καλή ευκαιρία…

Νέα Ζηλανδία: Από τα μεγάλα φαβορί για την κατάκτηση του τίτλου. Από τις ομάδες που βγάζουν υγεία, χωρίς εσωτερικά προβλήματα, όπως για παράδειγμα είδαμε στο παρελθόν σε Αυστραλία και Γαλλία, όμως σε αυτό το παγκόσμιο κύπελλο θέλει να «σπάσει» μια κατάρα…

Αυτή δεν είναι άλλη με τις επιδόσεις των All Blacks στην Ευρώπη. Θυμίζουμε ότι το 1991 βρέθηκε στην 3η θέση, το 1999 στην 4η, ενώ στη Γαλλία (2007) αποκλείστηκαν από τη Γαλλία στα προημιτελικά.

Στο στρατόπεδο των Νεοζηλανδών η φετινή διοργάνωση είναι μια πρόκληση καθώς η κάτοχος του τίτλου θέλει να ξορκίσει αυτήν το σύμπλεγμα που τους ακολουθεί από την αρχή του θεσμού.

Τόνγκα: Μπορεί να είναι από τις πιο αδύναμες ομάδες της πλευράς του Ειρηνικού, ωστόσο, το 2007 στη Γαλλία είχε κάνει δύο νίκες παίρνοντας την 3η θέση στον όμιλο, ενώ το 2011 στη Νέα Ζηλανδία είχε χάσει την πρόκριση για τα προημιτελικά παρά τη νίκη της την τελευταία αγωνιστική της φάσης του ομίλου κόντρα στη Γαλλία. Ενθουσιώδης ομάδα με ενέργεια, αλλά και περιορισμένους στόχους. Η είσοδος στα προημιτελικά δεν θα είναι μεγαλύτερη έκπληξη του παγκοσμίου κυπέλλου, αλλά θα κάνει αίσθηση…

Δ’ Όμιλος

Καναδάς: Θα βρει στον όμιλο δύο παλιούς γνώριμους. Τη Ρουμανία την οποία είχε κερδίσει στο παγκόσμιο κύπελλο του 1995 στη Νότια Αφρική, αλλά και τη Γαλλία την οποία είχε κατηγορήσει για τη διοργάνωση του 1999 όταν οι Γάλλοι την τελευταία αγωνιστική κόντρα στα Φίτζι ήταν κάπως…χαλαροί με αποτέλεσμα τα Φίτζι να περάσουν στα προημιτελικά.

Η μεγαλύτερη της στιγμή ήταν αναμφίβολα στο τουρνουά του 1991 φτάνοντας στα προημιτελικά για να χάσει από τη Νέα Ζηλανδία. Η κορυφαία ομάδα στη Βόρεια Αμερική και ικανή για πολλά.

Γαλλία: Είναι μια ομάδα που μπορεί να πάρει τον τίτλο, αλλά να αποκλειστεί και από τους ομίλους. Το παρελθόν και τα πολλά εσωτερικά προβλήματα ανήκουν στο παρελθόν. Ωστόσο, μπορεί να χάσει από τη Τόνγκα και την επόμενη ημέρα να κερδίσει τη Νέα Ζηλανδία.

Αυτό εξάλλου τονίζει και ο περισσότερος κόσμος του παγκόσμιου ράγκμπι. Έχει φτάσει τρεις φορές στον τελικό κόντρα σε Νέα Ζηλανδία (1987), σε Αυστραλία (1991) και πάλι απέναντι στη Νέα Ζηλανδία (2011) σε ένα τουρνουά στο οποίο αν και πολλοί την έβλεπαν ακόμη και εκτός προημιτελικών, ωστόσο οι «Μπλε» όχι μόνο κατάφεραν να φτάσουν στον τελικό, αλλά να βάλουν και δύσκολα στη Νέα Ζηλανδία από την οποία ηττήθηκαν 8-7!

Ιρλανδία: Δεν έχει φτάσει ποτέ σε τελικό, ούτε καν σε ημιτελικό. Ωστόσο, η Ιρλανδία δείχνει ότι έχει ωριμάσει. Δείχνει ότι παίζει ένα αρκετά ελκυστικό ράγκμπι και είναι ικανή να κερδίσει τις ομάδες του Νότιου ημισφαιρίου.

Αρκετοί την βλέπουν μέχρι και στην 4αδα. Τον περασμένο Φεβρουάριο κατάφερε να κατακτήσει για μια ακόμη φορά το Six Nations, ενώ παράλληλα συνέχισε και στα φιλικά προετοιμασίας τις πολύ καλές εμφανίσεις. Από τις ομάδες τις Ευρώπης που μπορεί να φτάσει αρκετά ψηλά.

Ιταλία: Δεν εχει καταφέρει να περάσει της φάση των ομίλων σε καμία από τις διοργανώσεις του παγκοσμίου κυπέλλου που έχει πάρει μέρος. Στο πρόσφατο Six Nations έκανε τη μεγάλη έκπληξη κερδίζοντας τη Σκωτία εκτός έδρας, ωστόσο στη συνέχεια και στις φιλικέ αναμετρήσεις έβγαλε και πάλι πολλές αδυναμίες.

Θεωρητικά, της αρκεί μια μεγάλη νίκη, ίσως κόντρα στην ευάλωτη Γαλλία για να μπορέσει να βάλει τις βάσεις για την πρόκριση στα προημιτελικά για πρώτη φορά στην ιστορία της, πρακτικά όμως αναμένεται να στραφεί απέναντι σε Ρουμανία και Καναδά…

Ρουμανία: Μπορεί να έχει γνωρίσει βαριές ήττες στις 7 συμμετοχές της στο παγκόσμιο κύπελλο, ωστόσο η πρώτη νίκη ήρθε στο ντεμπούτο της το 1987 απέναντι στη Ζιμπάμπουε με 21-20. Ωστόσο, η συνέπειά της στο θεσμό την κάνει αρκετά έμπειρη ομάδα για να μπορέσει να προχωρήσει ακόμη περισσότερο. Δυνατή σκληρή και αποφασιστική για να κάνει την έκπληξη.

Ο τίτλος στη Νέα Ζηλανδία…

Τη Νέα Ζηλανδία χρίζουν ως μεγάλο φαβορί τα στοιχηματικά γραφεία του εξωτερικού με την απόδοση των All Blacks να φτάνει το 2.20, ενώ αμέσως μετά έρχεται η Αγγλία με 5.00. Τρίτο μεγάλο φαβορί, πάντα με βάση τα στοιχηματικά γραφεία, είναι η Νότια Αφρική με 7.00, ενώ την πρώτη 5αδα συμπληρώνουν η Αυστραλία (8.50) και Ιρλανδία (10.00).

Η Γαλλία βρίσκεται στην 6η θέση με απόδοση που αγγίζει το 15.00 με την Ουαλία να ακολουθεί με 26.00. Αντίθετα οι τρεις ομάδες που έχουν τις τελευταίες θέσεις των εκτιμήσεων είναι οι Ναμίμπια, Ρουμανία και Ουρουγουάη με την τιμή τους να φτάνει στο 50001.00!

Το Νέα Ζηλανδία – Αγγλία είναι το ζευγάρι το οποίο συγκεντρώνει τις περισσότερες εκτιμήσεις για το ζευγάρι του τελικού με τιμή στο 5.00. Η Νέα Ζηλανδία με…παρτενέρ στον τελικό την Ιρλανδία φτάνει στο 6.50, ενώ το Νέα Ζηλανδία – Αυστραλία είναι στο 8.50.

Τέταρτο ζευγάρι είναι αυτό της Αγγλίας κόντρα στη Νότια Αφρική (10.00), ενώ το Νότια Αφρική – Ιρλανδία και το Αγγλία – Αυστραλία έχουν αποδόσεις 13.00 και 15.00 αντίστοιχα. Τα ζευγάρια «έκπληξη» είναι το Γαλλία – Ιταλία (1001.00) το Σαμόα – Φίτζι (10001.00) και το Σκωτία – Σαμόα (1001.00).