Ράγκμπι – RWC 2015: Ιδανικό ξεκίνημα για την Ιρλανδία

Κάρντιφ, Ουαλία— Ιρλανδία και Καναδάς έδωσαν το πρώτο ραντεβού στην ιστορία τους πριν από 15 χρόνια στο πλαίσιο της περιοδείας της Ιρλανδίας στη Βόρεια Αμερική. Ο Καναδάς είχε πάρει την ισοπαλία (27-27) κάνοντας μεγάλη αίσθηση με την εμφάνισή του. Έκτοτε η Ιρλανδία κάνει ουσιαστικά περίπατο όποτε συναντάει τον Καναδά σημειώνοντας έξι διαδοχικές νίκες.

Κάτι παρόμοιο συνέβη και σήμερα στο Millennium με τους Ιρλανδούς μπροστά σε 68.000 θεατές να κάνει ποδαρικό με το δεξί σε αυτό το παγκόσμιο κύπελλο παίρνοντας ένα σημαντικό προβάδισμα στον τέταρτο όμιλο, καθώς εκτός από μια άνετη νίκη κατάφερε να πάρει και το maximum των βαθμών.

Το φιλμ του αγώνα

Γεγονός είναι ότι ο Καναδάς είχε την ευκαιρία του να πάρει το προβάδισμα με τον McRorie ο οποίος στο 9’ αστόχησε σε penalty. Πέντε λεπτά αργότερα ο κορυφαίος της αναμέτρησης, Johnny Sexton δεν αστόχησε και με penalty έδωσε το προβάδισμα στην ομάδα του με 3-0.

Σε εκείνο το διάστημα τα πράγματα για την Ιρλανδία έκανε πιο εύκολα η κίτρινη κάρτα του Cudmore (17’) με τον O’Brien να σημειώνει το πρώτο try της αναμέτρησης κάνοντας το 8-0 και τον Sexton να ευστοχεί στο conversion ανεβάζοντας τον δείκτη του σκορ στο 10-0.

Η Ιρλανδία ήθελε να «καθαρίσει» από νωρίς το παιχνίδι, με αποτέλεσμα να πιέσει ακρετά τους Καναδούς, οι οποίοι στο 25’ δέχθηκαν ακόμη ένα try, αυτή τη φορά από τον Henderson, ενώ από το πόδι του Sexton η διαφορά πήρε την…ανιούσα (17-0).

Οι Καναδοί τα είχαν χαμένα, ενώ οι Ιρλανδοί συνέχισαν το «σφυροκόπημα». Εξαιρετικές εναλλαγές, γρήγορα πόδια, μεγάλη ταχύτητα και το τρίτο try έρχεται από τον Sexton, ο οποίος έχει πάρει «φωτιά». Ο Ιρλανδός θα κάνει το 22-0, όμως αυτή τη φορά θα αστοχήσει στο conversion.

Οι Ιρλανδοί δείχνουν να αφήνουν χώρο στους Καναδούς, ωστόσο «χτυπούν» και πάλι με try. «Δράστης» ο Kearney ο οποίος θα κάνει το 27-0 με τον Sexton να διαμορφώνει το 29-0 που ήταν και αποτέλεσμα ημιχρόνου. Αναμφίβολα ένα εκπληκτικό πρώτο μέρος για τους Ιρλανδούς με τον Καναδά να ψάχνεται να βρει λύσεις τουλάχιστον για να σταματήσει αυτό το «τσουνάμι»…

Το φινάλε του τρόμου…

Στις αρχές του δεύτερου μέρους ο Sexton θα αποχωρήσει από το γήπεδο. Ο Ιρλανδός fly-half έχει προλάβει μέσα σε 56 λεπτά να κάνει τα πάντα. Ένα try, τρία conversion κι ένα penalty. Η ξεκούραση για τη δύσκολη συνέχεια είναι απαραίτητη.

Στο 66’ η Ιρλανδία θα φτάσει στο πέμπτο try με τον Cronin και με το conversion του Madigan το σκορ γίνεται 36-0. Η αναμενόμενη χαλάρωση από πλευράς Ιρλανδίας, δίνει την ευκαιρία στον Καναδά να γίνει απειλητικός και χάρη στο try του Van der Merwe και το conversion του Hiryama να μειώσει σε 36-7. Από εκεί και πέρα όμως θα υπάρξει ένα «εφιαλτικό» 10λεπτο…

Η Ιρλανδία ανεβάζει και πάλι ταχύτητα. Έκτο try στο παιχνίδι και δεύτερο προσωπικό του Kearney. Εύστοχο το conversion του Madigan και το σκορ 43-7. Η κάτοχος του πρόσφατου Six Nations συνεχίζει στον ίδιο ρυθμό μέχρι το τέλος. Νέο try στο 76’ από τον Payne, τρίτο συνεχόμενο conversion για τον Madigan, ο οποίος θα διαμορφώσει το τελικό 50-7.

Το Millennium στο πόδι από ιρλανδικές ιαχές και τραγούδια. Ιδανικό ξεκίνημα από μία ομάδα η οποία μπορεί να φτάσει ψηλά. Ο Καναδάς δεν θα μπορούσε να πάρει τίποτα περισσότερο από αυτή την Ιρλανδία.

ΜVP

Ποιος άλλος από τον Johnny Sexton; Ο fly-half της Ιρλανδίας έμεινε στο γρασίδι του Millennium για 56 λεπτά κάνοντας τα πάντα μέσα στο γήπεδο. Ιδανικό ξεκίνημα για την ομάδα του, αλλά και για τον ίδιο ο οποίος ολοκλήρωσε την αναμέτρηση με 14 πόντους! Από κοντά και ο Ιρλανδός Rory Best, αλλά και ο Rob Kearney, ο οποίος σημείωσε δύο tries. Από τον Καναδά διασώθηκε ο φιλότιμος Ray Barkwill.