Ράγκμπι – Challenge Cup: Μεγάλη νίκη για την Enisei-STM

Το ταξίδι της Enisei-STM ξεκίνησε από τα προκριματικά όπου με δύο νίκες στον δεύτερο όμιλο κόντρα στην πορτογαλική Centro Desportivo (28-6) και απέναντι στην ιταλική Mogliano (19-15), πέρασε στα πλέιοφ. Εκεί επικράτησε της ρουμάνικης CSM Baia Mare κερδίζοντας την τόσο εντός όσο και εκτός εξασφαλίζοντας τη συμμετοχή της στο φετινό Challenge Cup. Ωστόσο η ομάδα από το Κρασνογιάρσκ με τα 3.5εκ. δολάρια μπάτζετ, συνέχισε τις εξαιρετικές της εμφανίσεις και στην πρεμιέρα της διοργάνωσης επικρατώντας της Worcester Warriors με 19-12.

Μπορεί η ομάδα του Alexander Pervukhin να αγωνίστηκε μπροστά σε μόλις 1000 θεατές όμως ήταν καλύτερη στο μεγαλύτερο μέρος της αναμέτρησης και με κορυφαίος τον Kushnarev έφτασε στην πρώτη νίκη για τον τρίτο όμιλο. Η γηπεδούχος σημείωσε ένα και μοναδικό try με τον Kacharava (6’), ενώ ο Kushnarev ήταν εύστοχος σε τρία penalties κι ένα conversion, ενώ ο Gaisin σημείωσε το drop goal με το οποίο η ομάδα του σφράγισε μια μεγάλη νίκη.

Από την άλλη πλευρά οι φιλοξενούμενοι αν και ταξίδεψαν στη Ρωσία με αρκετές απουσίες προσπάθησαν για τη νίκη, όμως τα δύο tries των Adams και Appiah, αλλά και το conversion του Shillcock δεν ήταν αρκετά για να της χαρίσουν το τετράποντο. Στον άλλο αγώνα για τον τρίτο όμιλο η Newport ξεκίνησε ιδανικά τις υποχρεώσεις της επικρατώντας της γαλλικής Brive με 37-16 παίρνοντας και τον έξτρα βαθμό επικρατώντας στο Rodney Parade με 37-16 και πλέον βρίσκεται στην πρώτη θέση της βαθμολογίας.

Για τον πρώτο όμιλο η La Rochelle επικράτησε με 41-10 στην Ιταλία απέναντι στην Benetton Trevisο παίρνοντας και το μπόνους, όπως έκανε και η Glucester η οποία επιβλήθηκε στην έδρα της Bayonne με 47-27. Στον τρίτο όμιλο οι Ospreys σημείωσαν τη μεγαλύτερη (σε έκταση) νίκη της πρεμιέρας επικρατώντας της Newcastle με 45-0 παίρνοντας παράλληλα και το μπόνους με τον MVP της αναμέτρησης Justin Tipuric να σημειώνει ίσως το καλύτερο try της σεζόν! Τον έξτρα βαθμό εξασφάλισε και η Lyon, η οποία μπορεί να βρέθηκε πίσω στο σκορ στο εκτός έδρας παιχνίδι με την Grenoble την οποία κέρδισε με 39-13.

Για τον τέταρτο όμιλο η Cardiff πήρε προβάδισμα επικρατώντας με 33-20 στο Μπρίστολ εξασφαλίζοντας και το μπόνους, ενώ η Bath πέρασε δύσκολες στιγμές στο Stade du Hameau απέναντι στην Pau κατάφερε να πάρει τη νίκη με 25-22.

Τέλος για τον πέμπτο όμιλο οι περσινοί φιναλίστ Harlequins επικράτησαν το βράδυ της Πέμπτη στο εναρκτήριο παιχνίδι της διοργάνωσης την Stade Francais, ενώ στο δεύτερο παιχνίδι του ομίλου η Edinburgh πέρασε από την έδρα της Timisoara (η δεύτερη ομάδα των προκριματικών) με 59-17 εξασφαλίζοντας τον έξτρα πόντο.

1η Αγωνιστική 1ος ΌμιλοςBenetton Treviso (Ιταλία) – La Rochelle (Γαλλία) 10-41
Bayonne (Γαλλία) – Gloucester Rugby (Αγγλία) 27-47

2ος Όμιλος
Grenoble (Γαλλία) – Lyon (Γαλλία) 13-39
Ospreys (Ουαλία) – Newcastle (Αγγλία) 45-0

3ος Όμιλος
Newport Gwent Dragons (Ουαλία) – Brive (Γαλλία) 37-16
Enisei-Stm (Ρωσία) – Worcester Warriors (Αγγλία) 19-12

4ος Όμιλος
Bristol Rugby (Αγγλία) – Cardiff Blues (Ουαλία) 20-33
Pau (Γαλλία) –Bath Rugby (Αγγλία) 22-25

5ος Όμιλος
Harlequins (Αγγλία) – Stade Francais (Γαλία) 43-21
Timosoara Saracens (Ρουμανία) – Edinburgh Rugby 17-59