Ράγκμπι – «Βασιλική» περιοδεία για το Webb Ellis Cup

Ο Jonny Wilkinson, ο οποίος συμμετείχε σε τέσσερις διοργανώσεις και ο πρίγκιπας Harry, επίτιμος πρόεδρος των διοργανωτών, έδωσαν το παρών στην τελετή που πραγματοποιήθηκε στο West Stand του Twickenham.

«Είμαι χαρούμενος που στέλνω το Webb Ellis Cup σε μια περιοδεία, η οποία θα εμπνεύσει τους φίλους του αθλήματος στη χώρα», είπε ο πρίγκιπας Harry προτού δώσει το τρόπαιο σε ένα ακόμη μέλος της νικήτριας ομάδας του 2003, τον Will Greenwood.

«Όπως δείξαμε με τους Ολυμπιακούς Αγώνες και τους Αγώνες Κοινοπολιτείας είμαστε μία χώρα με παράδοση στη διοργάνωση μεγάλων τουρνουά. Ο κόσμος περιμένει από εμάς μία ανάλογη διοργάνωση και δεν θα τους απογοητεύσουμε. Αυτό το τουρνουά, το πιο σημαντικό για το αγγλικό ράγκμπι και θεωρώ ότι θα αποτελέσει μία μεγάλη κληρονομιά».

Οι διοργανωτές έχουν ανακοινώσει ότι οι πωλήσεις των εισιτηρίων για το παγκόσμιο κύπελλο (18 Σεπτεμβρίου -31 Οκτωβρίου) έχουν ξεπεράσει τα 2 εκατομμύρια και τα έσοδα υπολογίζονται ήδη στις 200 εκ. λίρες, υπερκαλύπτοντας την εγγύηση των 80 εκ. που η οικοδέσποινα πρέπει να καταβάλει στην World Rugby.

Αποσύρεται μετά το παγκόσμιο κύπελλο ο Matfield

Ο Matfield αποσύρθηκε μετά το παγκόσμιο κύπελλο του 2011 αλλά μετά από δύο σεζόν επέστρεψε στα γήπεδα, ως προπονητής των Bulls. Ο 38χρονος θέλει να αναλάβει και πάλι την τεχνική ηγεσία του συλλόγου κάτι που μπορεί να γίνει αν ο Frans Ludeke αναλάβει διαφορετικό ρόλο.

Οι Pierre Spies και Du Plessis θα ακολουθήσουν τον πρώην τεχνικό των Springboks, Jake White, στη γαλλική Montpellier, ο lock Flip van der Merwe θα συνεχίσει στην Clermont-Avergne και ο flyhalf Jacques-Louis Potgieter θα αγωνίζεται για τη Lyon OU. Ο winger Akona Ndungane, μέλος της ομάδας που κέρδισε το παγκόσμιο κύπελλο του 2007, θα αποσυρθεί μετά το τέλος της σεζόν του Super Rugby.

Στην Αυστραλία μέχρι το 2018 ο Hooper

Ο 23χρονος παίκτης, αρχηγός των Wallabies την περασμένη σεζόν με 42 συμμετοχές, είναι κάτι παραπάνω από βέβαιο ότι θα βρίσκεται στην αποστολή της Αυστραλίας για το φετινό παγκόσμιο κύπελλο. «Η ευκαιρία να παίζω για τη χώρα μου είναι κάτι που με γεμίζει με πάθος και είναι ένας τεράστιος λόγος που ήθελα να δεσμευθώ πέρα από το ισχύον συμβόλαιο», δήλωσε ο 23χρονος.