Ποδηλασία – Vuelta 2014: O Degenkolb νίκησε και τη ζέστη

Ο σπρίντερ της Giant-Shimano έμεινε σε επαφή με το πελοτόν στις δύο προκλητικές ανηφόρες κατά τη διάρκεια του ετάπ των 165 χλμ. Που άρχισε στο Mairena del Alcor και νίκησε τον Ισπανό Vincente Reynes (IAM Cycling) και τον Matthews της Orica-GreenEdge στο μαζικό σπριντ.

Τα 4 bonus δευτερόλεπτα για την 3η θέση είδαν τον Matthews να ανοίγει τη διαφορά του στα 8’’ από τον Κολομβιανό Nairo Quintana (Movistar). Ο συναθλητής του Quintana, Alejandro Valverde επιτέθηκε κοντά στην κορυφή της τελευταίας ανηφόρας μέσα στα τελευταία 25 χλμ. Και βρέθηκε μαζίμε τρεις αναβάτες – περιλαμβανομένου του Βρετανού Adam Yates της Orica-GreenEdge – κοντά στην κορυφή του αγώνα.

Η επίθεση εξουδετερώθηκε μετά τη γρήγορη κατηφόρα με 10 χλμ να απομένουν καθώς οι ομάδες των φαβορί Degenkolb και Matthews βρέθηκαν μπροστά.

Με τη θερμοκρασία να ξεπερνά τους 40 βαθμούς, πολλοί αθλητές έπεσαν στο πλάι – όπως ο Peter Sagan (Cannondale) και ο νικητής του 2ου ετάπ και κάτοχος της πράσινης φανέλας Nacer Bouhanni (FDJ).

Ο Reynes άρχισε νωρίς την επίθεσή του αλλά ο Ισπανός δεν απείλησε τον Degenkolb που έφυγε άνετα μπροστά και πήρε τη νίκη στο ετάπ.

«Λατρεύω τη Vuelta και επίσης την Ισπανία. Είμαι πάντα χαρούμενος που βρίσκομαι εδώ – λατρεύω τον ισπανικό τρόπο ζωής και το φαγητό», είπε ο Degenkolb στους ρεπόρτερ μετά το τέλος του ετάπ που είδε την ομάδα του να κερδίζει τουλάχιστον ένα ετάπ στα επτά τελευταία Grand Tour.

«Η χθεσινή ημέρα ήταν απογοητευτική καθώς δεν κρατηθήκαμε στον σκληρό και εκρηκτικό τερματισμό και πάντα χρειάζομαι μία – δύο ημέρες για να προσαρμοστώ στη ζέστη. Σήμερα όμως αισθανόμουν πολύ καλύτερα. Η ομάδα μου έκανε σπουδαία δουλειά για να με φέρει εδώ. Είναι σπουδαίο το συναίσθημα να κερδίζεις ένα ετάπ στη Vuelta», είπε ο Degenkolb, ο οποίος είχε κατακτήσει πέντε ετάπ στον αγώνα του 2012.

Η αυριανή ημέρα βλέπει το πέμπτο ετάπ των 180 χλμ. από την Cordoba στη Ronda που περιλαμβάνει μία ανηφόρα 15 χλμ. 3ης κατηγορίας πριν τον τερματισμό που είναι ελαφρώς ανηφορικός. Τόσο ο Matthews όσο και ο Degenkolb θα έχουν την ευκαιρία να κερδίσουν ένα ακόμη ετάπ.

Αποτελέσματα 4ου ετάπ

1. John Degenkolb (Germany / Giant) 4:02:55″

2. Vicente Reynes (Spain / IAM Cycling)

3. Michael Matthews (Australia / Orica)

4. Damiano Caruso (Italy / Cannondale)

5. Daniel Martin (Ireland / Garmin)

6. Alexandr Kolobnev (Russia / Katusha)

Γενική κατάταξη

1. Michael Matthews 13:30.44

2. Nairo Quintana 0:00.08

3. Alejandro Valverde 0:00.15

4. Rigoberto Uran 0:00.19

5. Damiano Caruso 0:00.21

6.Jhoan Esteban Chaves Rubio 0:00.21