Ποδηλασία – Vuelta 2014: Η «τιτανομαχία» Froome, Quintana, Contador

Με την απόφαση του Nairo Quintana να αγωνιστεί στο Giro αυτή την άνοιξη το σενάριο είχε γραφτεί και ήθελε τον Chris Froome και τον Alberto Contador να μονομαχούν στο Tour de France του Ιουλίου. Με τις ατυχίες όμως που είχαν στο Grande Boucle οι θεατές θα δουν τους δύο αθλητές να παλεύουν στους δύο τροχούς με τον Κολομβιανό νικητή του Giro να μπαίνει στη μάχη.

Για την ακρίβεια οι μοναδικές μεγάλες απουσίες της φετινής Vuelta είναι εκείνοι που πρωταγωνίστησαν την τελευταία φορά: ο βετεράνος Αμερικανός Chris Horner και ο άνθρωπος της στιγμής, ο Ιταλός Vincenzo Nibali.

ΟHorner,ο κάτοχος του τίτλου, αποσύρθηκε κατόπιν απόφασης της ομάδας του από τον αγώνα λόγω των χαμηλών επιπέδων κορτιζόλης μετά τη  λήψη φαρμάκων για να αντιμετωπίσει τη βροχγχίτιδα που τον ταλαιπωρούσε και παρά την άδεια της UCI. Ο Αμερικανός δεν θα υπερασπιστεί τον τίτλο του καθώς η ομάδα του – σε αντίθεση με την Team Sky είναι μέλος της MPCC και δείχνει ιδιαίτερη ευαισθησία σε θέματα με αντικανονικές μετρήσεις σε εξετάσεις.

Αναφορικά με τον Nibali, ο νικητής του Tour de France έκανε ένα διάλειμμα προτού επιστρέψει την επόμενη σεζόν. Στη θέση του Σικελού υπάρχει μία σειρά αθλητών που είτε δεν μπορούσαν να κρατηθούν μαζί του στη διάρκεια του Tour είτε έπεσαν προσπαθώντας να κινηθούν στον ίδιο ρυθμό με τον εντυπωσιακό κάτοχο της κίτρινης φανέλας από το Sheffield και μετά.

Η διαδρομή 

Παραδόξως για έναν αγώνα που χρησιμοποιεί ρολόγια για να υπολογίσει τα δευτερόλεπτα bonus σε αντίθεση με τις ατομικές χρονομετρήσεις κατεβαίνοντας τη ράμπα, υπάρχουν τρεις αγώνες κόντρα στο ρολόι στη φετινή έκδοση. Αρχίζει με μία ομαδική χρονομέτρηση 12.6 χλμ στη Jerez, ακολουθεί ένα μεγάλο επίπεδο ετάπ ατομικής χρονομέτρησης 36.7 χλμ στο Borja– το 10ο – και την τελευταία ημέρα ένας «επίλογος» ITT 9.7 χλμ στο Santiagode Compostela.

Σε αυτά πρέπει να προσθέσουμε τους 8 τερματισμούς σε κορυφή και τα 6 πιθανά επίπεδα μαζικά σπριντ. Έχουμε λοιπόν μία διαδρομή με ποικιλία που δεν θα ευνοεί κανένα συγκεκριμένο είδος αθλητή. Υπάρχουν διαθέσιμα 10, 6 και 4 bonus δευτερόλεπτα για τους πρώτους τρεις στα μη χρονομετρημένα ετάπ όπως επίσης και 3, 2 και 1 δευτερόλεπτο για τα ενδιάμεσα σπριντ. Ο Froome θα το έχει αυτό κατά νου: τερμάτισε μόλις 13 δευτερόλεπτα πίσω από τον Jose Coboτο 2011, με τον Ισπανό να έχει μαζέψει 32 περισσότερα bonus δευτερόλεπτα στην πορεία του αγώνα.

Ο Cobo φυσικά είναι ο τελευταίος ποδηλάτης που υπερασπίστηκε τον τίτλο του στη Vuelta. Με την 67η  θέση το 2012 είχε τη χειρότερη υπεράσπιση στην ιστορία της Vuelta. Σε ότι αφορά τον Horner, είναι ο τέταρτος αθλητής την τελευταία δεκαετία που δεν έχει την ευκαιρία να παλέψει για την υπεράσπιση του τίτλου του – όπως συνέβη με τον RobertoHerasτο 2006, τον Alexander Vinokourovτο 2007 και τον Alejandro Valverde το 2011.

Τα φαβορί

Στην κορυφή μίας πολύ μεγάλης λίστας είναι ο νικητής του περυσινού Tour Chris Froome (Team Sky) και ο Nairo Quintana (Movistar), ο άνθρωπος που αποδείχθηκε ως ο μεγαλύτερός του αντίπαλος πριν από 13 μήνες. Περισσότερο από ένα χρόνο μετά και ο Quintana δείχνει να έχει το πάνω χέρι. Ο 24χρονος κέρδισε το Giro και έδιεξε πρόσφατα την καλή του κατάσταση στη Vueltaa Burgos. Σίγουρα ο Froome έχει τον άσο στο μανίκι για τα χρονόμετρα – αλλά τα συνολικά χλμ των τριών χρονομέτρων είναι λιγότερα από το μεγαλύτερο ITT του φετινού Tour, μία δοκιμασία που ο Βρετανός δεν κατάφερε να αντιμετωπίσει λόγω της εγκατάλειψής του. Απομένει να δούμε αν ο Froome έχει ξεπεράσει τα προβλήματα στον καρπό κι αν η πτώση στην προπόνηση την Παρασκευή φέρει νευρικότητα. Τόσο σωματικά όσο και πνευματικά ο Quintana μπορεί να έχει το πάνω χέρι.

Μαζί με τον Quintana στο βάθρο του Giro, ο άλλος Κολομβιανός Rigoberto Uran (Omega Pharma-Quick Step) και ο νεαρός Ιταλός Fabio Aru (Astana) θα έχουν μεγάλες ελπίδες – αν και η απειρία του Aru ίσως σταθεί αρκετή ώστε να αποτρέψει τον αθλητή από την Σαρδηνία να επαναλάβει αυτά που έκανε στο γύρο της χώρας του.

Οι Ισπανοί Alberto Contador (Tinkoff-Saxo), Joaquim Rodriguez (Katusha) και Alejandro Valverde (Movistar) διεκδικούν στα χαρτιά θέση στο βάθρο κάθε Grand Tour– αλλά υπάρχουν τεράστια ερωτηματικά: ο Contador έχει ανακάμψει αρκετά από τον τραυματισμό του; Μπορεί ο Puritoνα ανατρέψει την κατάσταση μετά από μία άσχημη σεζόν μετά τη νίκη στην Καταλονία; Θα θυσιαστεί ο Valverde για τον ηγέτη της ομάδας, τον Quintana;

Τα αουτσάιντερ

η Garmin-Sharp θα έχει τρία χαρτιά να παίξει με τους Andrew Talansky, Ryder Hesjedal και Dan Martin– δύσκολα όμως θα τα καταφέρει. Ο Talansky φάνηκε εξαντλημένος στο Tour, ο Hesjedal είναι στη δύση της καριέρας του ενώ ο Martin– ο οποίος αποχώρησε λόγω πτώσης στο Giro στη Β. Ιρλανδία – άφησε κάποιες υποσχέσεις στο Tour del’Ain. Αν ο Martin καταφέρει να μείνει ψηλά στο εναρκτήριο χρονόμετρο στη Jerez, μπορεί να είναι η καλύτερη ελπίδα της ομάδας του – αλλά ακόμη και μία θέση στην πρώτη δεκάδα δείχνει αρκετά φιλόδοξη.

Οι έμπειροι David Arroyo (Caja Rural) και Haimar Zubeldia (Trek) θα μπορούσαν να έχουν κάποιες ελπίδες σε μία φυσιολογική χρονιά αλλά μπορεί επίσης να μείνουν και πολύ πίσω. Ένα καλύτερο στοίχημα ίσως είναι ο νεαρός Ολλανδός Wilco Kelderman (Belkin) ή ο Βέλγος Jurgen van den Broeck (LottoBelisol).

Οι σπρίντερ

Αν και κέρδισε την πράσινη φανέλα χωρίς να κερδίσει ετάπ τον Ιούλιο, θα ήταν σχεδόν αδιανόητο να φανταστούμε τονPeter Sagan (Cannondale) να μην παίρνει κάτι στην Ισπανία. Για την ακρίβεια, εκτός κι αν ο Sagan έχει αποστολή να θέσει το ρυθμό για τον Contador στην Tinkoff, θα μπορούσε να κερδίσει ένα ή δύο ετάπ.

Με την απουσία του Mark Cavendish, ο καλύτερος καθαρόαιμος σπρίντερ ίσως να είναι ο Nacer Bouhanni (FDJ) και ο Γάλλος θα παλέψει με τον φορμαρισμένο Ιταλό Andrea Guardini (Astana), τον Gerald Ciolek (MTN-Qhubeka) και τον John Degenkolb (Giant-Shimano). Ο Γερμανός Degenkolb μπορεί να ξεχωρίσει λόγω της απουσίας του συναθλητή του Marcel Kittel και βέβαια υπάρχει και ο Nikias Arndt.

Η Lampre έχει το τρίο των Max Richeze, Roberto Ferrari και Filippo Pozzato χωρίς ωστόσο να έχει μεγάλες φιλοδοξίες. Οι ημέρες που ο Tom Boonen (Omega  Pharma-Quick Step) κέρδιζε μαζικά σπριντ σε Grand Tour δείχνουν να έχουν περάσει εδώ και καιρό όπως και για τον Daniele Bennati (Tinkoff-Saxo), αν και ο βετεράνος Ιταλός έχει περισσότερες ελπίδες από τον Βέλγο.

Ο Yauhen iHutarovich (Ag2R-La Mondiale) και ο Moreno Hofland (Belkin) θα προσπαθήσουν να μπουν στη μάχη αλλά δύσκολα θα βρεθούν μπροστά από τον Michael Matthews (Orica-GreenEdge) – ο Αυστραλός έδειξε πολύ δυνατός στο Giroκαι θα πιέσει μερικά από τα μεγάλα ονόματα για μία νίκη σε ετάπ.

Οι ορεινοί 

Όχι αρκετά πλήρης για να στοχεύσει στη γενική κατάταξη, ο Julian Arredondo (Trek) μπορεί να έχει το ένα μάτι σε νίκες σε ετάπ και το άλλο στην πουά φανέλα των βουνών – όπως έκανε κατά τη διάρκεια του επιτυχημένου του ντεμπούτου σε Grand Tour στο Giro. Στην εποχή πριν τον Saganera, αυτοί οι τερματισμοί ήταν βούτυρο στο ψωμί του Philippe Gilbert (BMC) και με το παγκόσμιο πρωτάθλημα στην Ponferrada να πλησιάζει, ο Βέλγος αναμένεται να δοκιμάσει τα πόδια του.

Ο Adam Yates(Orica-Green Edge) θα έχει στόχο νίκες σε ετάπ μετά την επιτυχία του στον ποδηλατικό γύρο Τουρκίας. Ένας άλλος Βρετανός, ο David Millar (Garmin-Sharp), δείχνει να έχει ξεπεράσει την απογοήτευση από τη μη συμμετοχή του στο Tour.

Ο πιο επιθετικός αθλητής στο Tour, ο Ιταλός Alessandro De Marchi (Cannondale) στοχεύει στη νίκη ενός ετάπ και σε αυτή την προσπάθεια θα έχει τη βοήθεια της ομάδας του που δεν έχει ελπίδα για κάτι καλό στη γενική κατάταξη. Ο Peter Kennaugh (Team Sky) θα έχει έναν σημαντικό υποστηρικτικό ρόλο να παίξει για τον Froome.

Με την 3η θέση – μία έκπληξη – στο Tour, ο Thibaut Pinot (FDJ) δεν θα προσπαθήσει για κάτι ανάλογο στην Ισπανία αλλά ο Γάλλος θα έχει στόχο να κερδίσει το πρώτο του ετάπ στην σεζόν. Ο συναθλητής και συμπατριώτης του Kenny Elissonde (FDJ) – νικητής ετάπ την περασμένη χρονιά – είναι αρκετά ήσυχος από τότε. Ο Ancona (Lampre-Merida) θα προσπαθήσει να κλέψει τα φώτα της δημοσιότητας από τους πιο γνωστούς Κολομβιανούς συμπατριώτες του ενώ ο Dani Moreno (Katusha) διακρίνεται όταν δεν τα πηγαίνει καλά ο Rodriguez.

Οι άγνωστοι

Μπορεί ο Warren Barguil (Giant-Shimano) – νικητής 2 ετάπ πέρυσι – να αντέξει την πίεση της προσπάθειας για κάτι ανάλογο φέτος, ειδικά μετά την πιο επιτυχημένη παρουσία Γάλλου στο Tourεδώ και δύο δεκαετίες; Ο 23χρονος δεν τα πηγαίνει καλά στα χρονόμετρα αλλά είναι ιδιαίτερα αποτελεσματικός στις ανηφόρες. Από την άλλη ο Κολομβιανός Carlos Betancur (Ag2R-La Mondiale) είδε τη λάμψη του να πέφτει φέτος: με παραπανίσιο βάρος και εκτός φόρμας ενόψει του Tour, ο Betancur απομακρύνθηκε από την ομάδα του με οδηγία να εστιάσει στη Vuelta. Χωρίς συμβόλαιο στο τέλος της σεζόν, ο Betancur παραμένει μερικά κιλά πάνω από τον στόχο του και απομένει να δούμε αν έχει τη φόρμα ή το κίνητρο να διακριθεί.

Ένας άλλος αθλητής που έχει πράγματα να αποδείξει είναι ο Ολλανδός Robert Gesink (Belkin), που έμεινε εκτός Tourλόγω ενοχλήσεων στην καρδιά και τώρα κάνει την επιστροφή του παρά τους αρχικούς φόβους για το μέλλον της καριέρας του. Φυσικά, η φόρμα του Contador (Tinkoff-Saxo) είναι το μεγάλο ερωτηματικό: ο πρωταθλητής του 2012 αποφάσισε μόλις την περασμένη εβδομάδα να αγωνιστεί και σίγουρα θα χρειαστεί χρόνο για να βρει το ρυθμό του.

Ένας ακόμη άγνωστος παράγοντας είναι το ηθικό και η φόρμα του Fabian Cancellara (Trek) που βίωσε τον Ιούλιο ένα από τα χειρότερα Tour μέχρι σήμερα. Νικήθηκε άνετα από τον Nibali, ο Cancellara αποσύρθηκε πριν τη μάχη του με τον Tony Martin (Omega Pharma-QuickStep) στα χρονόμετρα του Tour. Μπορεί ο «Σπάρτακος» να δείξει την παλιά του εικόνα στην Ισπανία ή οι καλές του μέρες ανήκουν πλέον στο παρελθόν;

Μία αναφορά τέλος στον Cadel Evans (BMC). Ο βετεράνος Αυστραλός έμεινε συνειδητά εκτός Tour γνωρίζοντας ότι ο συναθλητής του Tejay van Garderen είχε καλύτερες ελπίδες να διακριθεί. Η Vueltaόμως δύσκολα θα είναι το κύκνειο άσμα με την ελπίδα ενός βάθρου για τον 37χρονο. Ο Evansτώρα βρίσκεται απέναντι με όλους εκείνους που ήλπιζε να αποφύγει και έχοντας υποφέρει στο 2ο μισό του Giro– δύσκολα θα τον δούμε να μένει σε επαφή με τους καλύτερους του αθλήματος. Μία νίκη σε ετάπ – ή 2 – είναι ένας πιο ρεαλιστικός στόχος για τον αθλητή της BMC.

Πιθανή πρώτη δεκάδα

1. Nairo Quintana, 2. Chris Froome, 3. Rigoberto Uran, 4. Alejandro Valverde, 5. Alberto Contador, 6. Joaquim Rodriguez, 7. Wilco Kelderman, 8. Fabio Aru, 9. Jurgen van den Broeck, 10. Andrew Talansky